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Le chef d’orchestre du Metropolitan Opera de New York, James Levine, est mort

Le chef d’orchestre américain James Levine est décédé à l’âge de 77 ans, trois ans après un scandale d’abus sexuels qui a conduit à sa suspension de la direction musicale du Metropolitan Opera de New York, poste qu’il a occupé pendant quarante ans.

James Levine est mort de “Causes naturelles” le 9 mars, à Palm Springs (Californie), il a annoncé mercredi 17 mars à l’Agence France-Presse (AFP), sans plus de détails, son médecin de longue date, Len Horovitz, confirmant l’information New York Times.

Nommé directeur musical du Metropolitan Opera en 1976, originaire de Cincinnati, Ohio, il transforme l’institution, au point de la placer parmi les grandes œuvres du monde lorsqu’elle est discréditée. Tout en honorant les classiques du répertoire, il intègre à son programme des œuvres contemporaines, sans droit de citoyenneté, ainsi que des compositeurs délaissés. En tout, il a dirigé le Met Orchestra plus de 2 550 fois.

Il a également fait du Met un monstre du spectacle vivant aux États-Unis, avec un budget annuel de plus de 300 millions de dollars en 2019. Reconnu dans le monde entier, il a également été le directeur musical du Boston Symphony Orchestra au début des années 1980. ainsi que l’Orchestre philharmonique de Munich de 1999 à 2004.

Accusé par quatre hommes

Il aura eu plusieurs problèmes de santé depuis 2006, allant d’une blessure à l’épaule à une insuffisance rénale en passant par une hernie discale. En 2016, il avait accepté de renoncer à la direction musicale du Met, souffrant de la maladie de Parkinson, qui l’avait handicapé pendant de nombreuses années.

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Cependant, il est resté directeur musical honoraire, jusqu’à sa suspension en décembre 2017, après la publication de témoignages l’accusant d’abus sexuels dans le New York Times et le New York Post. Les deux journaux ont évoqué le cas d’un homme accusant l’animateur de s’être touché de 1985, alors qu’il n’avait que 15 ans, jusqu’en 1993. Trois autres hommes ont également déclaré publiquement avoir été agressés sexuellement par James Levine, sans qu’il soit poursuivi. Tous ont décrit un homme plus âgé qu’eux qui avait joué sur son statut et son influence pour les faire abandonner.

Lire aussi James Levine, directeur historique du Met Opera, suspendu pour abus sexuel

En mars 2018, le Met a publié les résultats de son enquête, qui a confirmé l’existence de “Preuve crédible” que le musicien avait livré “Au harcèlement et aux comportements sexuels abusifs”. L’Opéra avait donc mis fin à toutes les fonctions que James Levine occupait encore au sein de l’institution. C’est Le réalisateur québécois Yannick Nézet-Séguin qui lui a succédé en tant que directeur musical du Met à la rentrée 2018.

Après son départ, le chef d’orchestre a poursuivi le Metropolitan Opera, réclamant 5,8 millions de dollars au titre de son contrat de dix ans de directeur musical honoraire. Le Met a alors répondu en saisissant à son tour la justice civile. Les deux parties sont finalement parvenues à un règlement à l’amiable, l’employeur de longue date de James Levine lui versant 3,5 millions de dollars, selon le rapport. New York Times.

Le monde avec l’AFP

Juliette Deforest

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