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Le chien chanteur de Nouvelle-Guinée, disparu depuis cinquante ans, réapparaît

Ça ne “chante” pas vraiment. Ses aboiements et ses hurlements ressemblent plus aux sons des baleines qu’aux vocalisations harmonieuses des habitants du Tyrol.

Observé pour la première fois en 1897, le chien chanteur de Nouvelle-Guinée, également connu sous le nom de Dingo de Nouvelle-Guinée, est une race extrêmement rare. Il y a 200 vivant en captivité, dans des centres de conservation ou des zoos, CNN souligne. Et ce manque de diversité génétique entraîne de graves problèmes de consanguinité.

Les scientifiques pensaient que l’oiseau chanteur était naturellement éteint: aucun individu n’avait été observé depuis cinquante ans. Mais en 2016, une expédition a réussi à localiser et étudier quinze chiens sauvages en Papouasie, une province indonésienne située dans l’ouest de la Nouvelle-Guinée. Puis, en 2018, une deuxième expédition a permis de collecter des échantillons biologiques confirmant les correspondances ADN entre ces chiens sauvages et ces chiens chanteurs vivant en captivité.

Une espèce largement artificielle

Leurs génomes ne sont pas identiques (ils correspondent à une hauteur de 70%). Cependant, les chercheurs pensent que les chiens sauvages vus en Papouasie sont en effet des représentants de la race chantante indigène de Nouvelle-Guinée.

La différence génétique entre les spécimens captifs et sauvages serait la conséquence de leur séparation pendant plusieurs décennies et de la consanguinité des individus en captivité. En d’autres termes, les chiens chanteurs vivant dans des centres de conservation ou des zoos seraient membres d’une espèce qui a évolué et largement créée par les humains.

Per Elaine Ostrander, chercheur aux National Institutes of Health (NIH) et auteur principal de l’étude publiée dans la revue scientifique PNAS, cette découverte nous permettra d’apprendre “Nouveaux faits sur les races de chiens modernes et l’histoire de leur domestication”. Les chiens chanteurs sont une espèce rare et exotique, avec cette merveilleuse vocalisation harmonique que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans la nature., ajoute le scientifique. Nous ne voulons pas voir cet animal disparaître.

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Alphonse Dumont

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