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Le halo de la galaxie d’Andromède borde celui de la Voie lactée

Grâce au télescope Hubble, les scientifiques de la NASA ont pu cartographier l’immense halo de gaz qui entoure la galaxie d’Andromède. C’est tellement gigantesque qu’il entrerait en contact avec le halo de la Voie lactée.

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Des galaxies se forment sous nos yeux, 20 millions d’années après le Big Bang. Ils grandissent, attirent, fusionnent et parfois fusionnent. Ailleurs, ils restent groupés en grappes, le long d’immenses filaments. Cette reconstruction, qui vient de la NASA, retrace l’évolution d’un morceau de l’univers, jusqu’à la formation des grandes structures cosmiques que nous voyons aujourd’hui.

Andromède, notre plus proche voisin galactique, fait deux fois la taille de notre galaxie. Il est situé à une courte distance du voie Lactée que si tu sais luminosité étaient suffisantes, on verrait qu’elle occupe le diamètre plusieurs fois lune dans le ciel nuit ! Mais son gigantisme il dépasse aussi les frontières du visible: le halo de plasma qui l’entoure s’étend sur une distance comprise entre 1,3 million et deux millionsAnnées lumière de la galaxie elle-même. Il est si grand, disent les chercheurs, qu’il atteint, dans certaines directions, le halo de la Voie lactée.

Écho des étoiles passées, réservoir des étoiles futures

Grâce à un programme appelé Amiga (Carte d’absorption des gaz ionisés à Andromède), les chercheurs ont pu cartographier ce géant cosmique grâce aux données collectées par le Le télescope spatial Hubble. C’est vraiment capable d’observer le ultra-violet, généralement absorbé en grande partie paratmosphère terrestre. En mesurant le rayonnement de 43 quasar situés au-delà d’Andromède, ils ont pu estimer la taille du halo en fonction de la quantité de lumière qu’il laisse passer. L’équipe a pu voir qu’il se composait de deux couches principales.

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Nous avons constaté que la couche interne s’étend sur environ un demi-million d’années-lumière et est beaucoup plus complexe et dynamique, commente Nicolas Lehner, à la tête de elle étudie publié dans la revue Le journal astrophysique. La couche intérieure est plus douce et plus chaude. Cette différence est probablement le résultat de l’impact d’un supernova dans le disque de la galaxie, affectant plus directement la partie interne du halo. »Cette hypothèse pourrait être confirmée par la détection de les métaux lourd, signature de la mort récente d’une star.

Découvrez Andromède pour comprendre la Voie lactée

Il nous est difficile d’analyser la signature du halo de la Voie lactée depuis l’intérieur de la galaxie. Cependant, les chercheurs pensent qu’il pourrait être similaire au halo d’Andromède, qui présente de nombreuses similitudes avec notre propre galaxie. Dans quatre milliards et demi d’années, les scientifiques prédisent que les deux structures en spirale entreront en collision pour n’en former qu’une seule galaxie elliptique géant. ” Le projet Amiga nous a également donné un aperçu de l’avenir Ajoute Lehner.

Comprendre les immenses halos de gaz galaxies environnantesexplique Samantha Berek, co-auteur. Ce réservoir d’essence contient le carburant nécessaire à la formation du futur étoiles dans la galaxie et les produits d’événements tels que les supernovae. Il contient de nombreux indices sur l’évolution passée et future de la galaxie, et nous sommes enfin en mesure de l’étudier en détail chez notre voisin galactique.

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Cunégonde Lestrange

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