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Le niveau de la mer monte plus vite que jamais. Les climatologues sont concernés

L’accélération de l’élévation du niveau des océans est un sujet qui a refait surface régulièrement ces dernières années. Plusieurs équipes de climatologues étudient et mettent en garde contre les futures augmentations problématiques du niveau des océans et de la mer dans les décennies à venir. Un modèle a par exemple prédit l’inondation mondiale des zones côtières d’ici 2100. Le dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat suggère une augmentation d’environ 3,2 millimètres par an. Cependant, cette estimation manquerait de précision. Une nouvelle analyse montre qu’une fonte plus rapide de la glace a augmenté le taux de montée à 4,8 millimètres par an. Un chiffre inquiétant selon les climatologues.

La fonte plus rapide de la glace du Groenland a fait passer le taux de 3,2 à 4,8 millimètres par an, selon une moyenne sur dix ans compilée par Benjamin Hamlington, océanologue au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA et chef d’équipe. de l’Agence pour le changement du niveau de la mer “. La perte de masse du Groenland a clairement changé Dit Felix Landerer, un scientifique du JPL spécialisé dans le niveau de la mer. Avec de nouvelles données, de nouveaux schémas de mouvement vertical de la terre et, ce mois-ci, un nouveau satellite radar, les océanographes ont une image plus précise de la vitesse à laquelle les mers montent et de leur emplacement précis.

Hamlington et ses collègues ont fait signalé pour la première fois fois les signes de cette accélération en 2018, en revue Actes de l’Académie nationale des sciences. Depuis, ils sont devenus, comme d’autres, plus confiants dans les tendances. Dans une étude publiée en 2019 dans Changement climatique de la nature, un groupe dirigé par Sönke Dangendorf, un océanographe physique à l’Université Old Dominion, a utilisé les lectures des compteurs de marée avant les enregistrements par satellite pour montrer que les mers ont augmenté de 20 centimètres depuis 1900.

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Une accélération depuis 1960, avec peu de signes de ralentissement

Les données de l’équipe montrent qu’après une période de construction de barrages dans les années 1950 qui a retenu les eaux de surface et ralenti l’élévation du niveau de la mer, il a commencé à s’accélérer à la fin des années 1960 et non à la fin. des années 80, comme le pensaient de nombreux climatologues, explique Dangendorf. ” Cela était surprenant, car les principaux facteurs de l’élévation du niveau de la mer – l’expansion thermique de l’eau de mer due au réchauffement climatique, ainsi que la fonte des glaciers et des calottes glaciaires – seraient intervenus. après “.

L’élévation du niveau de la mer s’est accélérée depuis la fin des années 1960. Alimentée par les eaux de fonte du Groenland, les mers s’élèvent maintenant de 4,8 millimètres par an et montrent peu de signes de ralentissement. © Sönke Dangendorf, adapté de N. Desai / Science; (données) Dangendorf et al., Nature Climate Change, 9, 705 (2019); Legeais et al., Earth System Science Data, 10, 281 (2018)

Grâce au satellite Sentinel-6 Michael Freilich, que la NASA et l’Agence spatiale européenne ont mis en orbite le 21 novembre depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie, les océanographes auront une vision plus précise de ces tendances. Nommé d’après l’ancien chef du programme des sciences de la Terre de la NASA décédé cette année, le satellite fonctionnera comme ses prédécesseurs, en utilisant des impulsions radar réfléchies pour mesurer la hauteur des océans. Mais ses instruments haute résolution lui permettront de mesurer la hauteur de l’océan à moins de 300 mètres de la côte, bien plus près qu’auparavant.

C’est en effet sur les côtes que se fait sentir l’élévation du niveau de la mer et que les grandes variations locales peuvent masquer la moyenne mondiale. Dans un ouvrage publié le mois dernier dans Données scientifiques, Anny Cazenave, géophysicienne océanique à l’Institut international des sciences spatiales, et ses collègues ont réanalysé les enregistrements satellitaires disponibles et ont montré que le niveau de la mer s’élève à 20% des sites côtiers qu’ils ont étudiés en Europe, en Asie et en Afrique, il était très différent de celui de la haute mer “. Nous devons l’expliquer Dit-elle.

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Des tendances inquiétantes

Certaines des variations reflètent le mouvement vertical de la terre elle-même, en raison de la lente oscillation des plaques continentales qui «flottent» sur un manteau visqueux. Les courants océaniques côtiers, l’eau douce des rivières voisines et les conditions météorologiques peuvent également injecter de la variabilité en provoquant l’accumulation ou le retrait d’eau des continents, explique Cazenave.

Mais Dangendorf pense que les courants des grands fonds sont à l’origine d’une grande partie de cette variabilité, en canalisant la montée des eaux de la haute mer – où il y a plus d’eau à chauffer et à se dilater – vers les côtes. Une reconstitution du niveau de la mer norvégienne entre 1960 et 2015, par exemple, a montré que l’évolution des courants était la meilleure explication des mouvements mystérieux et fréquents de 20 millimètres de hauteur. Dangendorf surveille maintenant l’élévation du niveau de la mer dans neuf régions côtières jusqu’à leurs sources océaniques et a constaté qu’ils se trouvent généralement à une distance comprise entre 500 et 1000 kilomètres; une grande partie de l’élévation du niveau de la mer dans la moitié nord de la côte est des États-Unis, par exemple, provient des eaux balayées de la mer du Labrador.

Aimée Slangen, climatologue à l’Institut royal néerlandais de recherche sur la mer, et ses collègues intègrent des projections récentes de modèles climatiques pour prédire quand le niveau de la mer augmentera de 25 centimètres au-dessus des niveaux de 2000, un point où des crues centenaires sur certaines côtes ils pourraient être presque annuels. Dans une étude non publiée, Slangen a calculé que le seuil devrait être atteint entre 2040 et 2060. Les efforts pour ralentir le changement climatique ne contribueront pas beaucoup à retarder l’augmentation étant donné l’inertie du réchauffement et de la fonte des océans. la crème glacée, bien qu’ils puissent s’attendre à des augmentations beaucoup plus importantes au cours du siècle. EST “ cette certitude à court terme, bien que terrible, est suffisante pour la prise de décision Dit Slangen.

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Dangendorf, qui s’est joint au Old Dominion à la fin de l’année dernière, est au premier rang pour l’action. L’université est située à Norfolk, en Virginie, une partie de la côte américaine où la croûte terrestre s’enfonce aussi vite que les océans montent. “ Je regarde les inondations côtières chaque semaine Il a dit. ” Je les vois de mon balcon Comme le suggère Slangen, la réponse du climat à ces tendances d’altitude dépendra fortement des mesures effectuées par de nouveaux outils et des calculs prédictifs, dont la précision, heureusement, atteint également de nouveaux records. Les plans d’action peuvent donc être plus spécifiques et ciblée, permettant l’optimisation des ressources allouées à ce combat.

La source: La nature

Delphine Perrault

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