La technologie

Le rover a parcouru ses premiers mètres

La persévérance fait ses premiers pas sur Mars – 20 minutes

Le rover Perseverance de NASA a réussi à faire tourner ses roues
Mars pour la première fois depuis son atterrissage il y a deux semaines, se déplaçant de quelques mètres, a indiqué l’agence
espacer Vendredi américain. Lors de ce premier voyage effectué le jeudi après-midi, et destiné à vérifier le bon fonctionnement du système, le véhicule, équipé de six roues, a avancé de 4 mètres, puis a effectué une rotation sur lui-même vers la gauche, avant de virer, effectuer une manœuvre pour le «dos pour environ 2,5 mètres.

En faisant la sauvegarde, Perseverance a pu prendre une photo de leurs traces de roues sur le sol martien, publiée par la NASA. Au total, le rover, de la taille d’un gros SUV, a parcouru six mètres et demi en trente-trois minutes. “Je ne pense pas avoir jamais été aussi heureux de voir les traces de roues”, Anais Zarifian, ingénieur responsable de la mobilité du rover au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, où il a été construit.

Trois fois plus rapide que Curiosity

“Notre premier voyage s’est incroyablement bien passé et c’est une étape importante pour la mission”, a-t-il déclaré. Le véhicule pourra parcourir 200 mètres par jour martien (jours légèrement plus longs que sur Terre). Il voyage cinq fois plus vite que Curiosity, l’autre rover de la NASA fonctionnant toujours sur Mars.

La persévérance a atterri le 18 février dans le cratère de Jezero, qui, selon les scientifiques, abritait un lac profond il y a 3,5 milliards d’années. L’objectif de la mission est de collecter des échantillons de roches qui seront renvoyés sur Terre par une mission ultérieure afin de rechercher des traces de vie ancienne sur la planète rouge. Les scientifiques envisagent maintenant deux voyages pour Perseverance pour rejoindre le delta formé par l’écoulement d’une ancienne rivière dans le lac, et qui présente un intérêt particulier pour les chercheurs car des sédiments peuvent y avoir été déposés en grande quantité.

Dèjà 7000 images

Avant cela, l’hélicoptère Ingenuity, qui deviendra le premier avion motorisé à voler vers une autre planète, doit être libéré de dessous le rover, où il se trouve encore pour le moment. Les équipes de la NASA recherchent actuellement le meilleur endroit pour effectuer ce vol historique, “avant la fin du printemps”, a promis vendredi Robert Hogg, chef adjoint de la mission. Le rover a déjà envoyé plus de 7 000 images, capturées par ses nombreuses caméras, sur Terre.

Sur l’un d’eux, on peut voir un rocher brun clair sur lequel l’instrument scientifique SuperCam, un appareil photo ultra sophistiqué de la taille d’une boîte à chaussures, conçu par les Français, a été utilisé pour la première fois. Il est équipé d’un laser capable de tirer sur un rocher jusqu’à 7 mètres de distance afin d’analyser sa composition. Les résultats seront présentés par la NASA la semaine prochaine.

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Cunégonde Lestrange

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