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Le rover Curiosity a photographié le coucher de soleil de la plus grande lune de Mars

Curiosity: Le rover martien Curiosity, situé à des milliers de kilomètres de Perseverance, a photographié le décor de Phobos derrière le point le plus élevé de la région.

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La mission Perseverance Mars 2020 de la NASA a capturé des images fascinantes de son rover atterrissant dans le cratère martien de Jezero le 18 février 2021. © Nasa / JPL-Caltech

Il y a eu beaucoup de discussions ces derniers temps Persévérance, vient d’atterrir sur Mars dans le cratère Jezero, mais nous ne pouvons pas oublier qu’il est loin d’être le seul robot actif à la surface de la planète rouge. En effet, il y a Intuition, à l’écoute des entrailles de la planète, et à 3000 kilomètres de Percy, l’éternelle Curiosité, qui l’a précédé de huit ans. Quasiment le jumeau du nouveau venu, ce dernier poursuit sa passionnante exploration du mont Sharp, gravissant lentement les pentes de cet édifice de roches sédimentaires à 5500 mètres d’altitude à son rythme.

La curiosité photographie une lune sur Mars

Curiosity continue de percer, de tirer au laser (avec ChemCam, ancêtre de SuperCam) … et prenez des photos. Magnifiques photos de lui, de la terre qui l’entoure, des paysages lointains et de la montagne qu’il explore.

Dans l’une des dernières images qu’il nous a envoyées, prise lors de son 3063e jour martien, nous voyons un ciel tumultueux éclairé par des nuages ​​filandreux et de la poussière, et oh surprise, suspendu au-dessus de l’horizon, derrière le sommet de la montagne, comme les internautes l’ont fait. remarqué, la petite lueur blanche de Phobos. Il semble que le satellite, à seulement 6 000 kilomètres de la surface, se couche.

Mars a deux petits, très petits, Lundi qui tournent autour, et avec des dimensions de 28 x 22 x 18 kilomètres, Phobos c’est le plus imposant des deux. Des recherches publiées il y a quelques années ont montré que le mini-satellite, irrésistiblement attiré par Mars (plus massif), mettra fin à son existence en un essaim de débris qui entoureront la planète. On s’attend à ce que cela se produise dans un proche avenir, à une échelle de temps cosmique, bien sûr, dans quelques dizaines de millions d’années.

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Les images ci-dessus ont été brillamment traitées par divers acteurs de la communauté des passionnés d’images planétaires sur les réseaux sociaux.

Sur Mars, Curiosity photographie les deux lunes Phobos et Deimos

Article de Jean-Luc Goudet publié le 22 août 2013

De la planète Mars, le vagabond Curiosity, actuellement en route vers le mont Sharp, a observé les deux lunes de Mars, Phobos et Deimos, tandis que la plus grande obscurcissait l’autre.

Le géologue Curiosité, qui analyse les roches martiennes pour le conditions météorologiques de la planète rouge il y a environ 4 milliards d’années, il observe également le ciel. De plus, depuis le 4 juillet, il n’a pas eu grand-chose à faire car, après avoir examiné un ancienne rivière, le vagabond il roule sans arrêt (sauf la nuit) pour rejoindre le pied du Monte Tagliente, à environ 8 km.

Il vient de photographier la rencontre des deux lunes de Mars, De Dieu le petit et Phobos le grand. Ces deux corps, probablement astéroïdes capturés, ils sont beaucoup plus petits que notre Lune et ont également une forme irrégulière. Dans sa plus grande dimension, Phobos atteint 27 km et Deimos seulement 15 km.

Deux lunes proches de leur planète

23.490 km du centre de Mars, donc à environ 20000 km de sa surface, Deimos (du grec deïmos, terreur) prend 30 heures et 18 minutes pour parcourir la planète. Dans son orbite, légèrement décalée de laéquateur, Deimos tourne dans le même sens que la rotation de Mars et un peu plus vite (la journée sidérale martienne dure en moyenne 24 heures et 37 minutes). Vue par un spectateur martien, cette petite lune se lève ensuite à l’est et met plus de deux jours à se coucher à l’ouest. Au dessus deorbite synchrone (celui de satellites géostationnaires de Terres), ce petit corps s’éloigne lentement de sa planète.

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Deux fois plus grand, Phobos (qui signifie «peur» en grec et a donné le mot phobie) est beaucoup plus proche: il tourne à seulement 6000 km de la surface martienne. À travers Système solaire, nous ne connaissons pas de satellite se déplaçant si près de sa planète. Cette proximité lui sera fatale, car dans environ 10 millions d’années, ce corps de 10000 milliards de tonnes s’écrasera sur Mars, ou se séparera sous l’influence de forces de marée pour former un anneau planétaire.

À une distance aussi courte, il ne faut que 7 heures et 39 minutes pour faire le tour de Mars, beaucoup plus rapidement que la rotation martienne. Pour un touriste sur la planète rouge, Phobos semble tourner dans la direction opposée à Deimos. Ce étoile lève-toi à l’ouest et cours vite la vitesse. Quatre heures plus tard, il se couche à l’est. Parfois, pour un spectateur au sol, son chemin croise celui de Deimos, que Curiosity a saisi. Ce n’est pas la première fois que le rover s’attarde sur Phobos: en septembre 2012 il a filmé un transit de cette lune au bord de la disque solaire.

Un jour, une voiture atterrira sur Phobos

Les humains aimeraient visiter Phobos et rapporter des échantillons. Ce corps porte beaucoup de cicatrices causée par la chute deastéroïdes. Sa surface, pense-t-on, doit également cacher de grandes quantités de roches ou de poussière de Mars, arrachées à la surface par de grandes collisions. Il est donc d’un grand intérêt pour la connaissance de l’histoire de Système solaire. Aussi, la basse gravité rend la mission plus facile que retour d’échantillons martiens. Mais ce n’est pas si simple. Les Soviétiques ont échoué deux fois en 1988 avec des échecs de sonde Phobos 1 et 2. Puis les Russes, en décembre 2011, ont perdu la sonde. Phobos-Grunt en orbite terrestre.

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Cependant, ce petit corps de faible gravité n’a rien perdu de son attrait pour la communauté scientifique. En août 2012, immédiatement après le débarquement de Curiosity, la sonde européenne Mars Express envoyait Photos de Phobos ci-dessus résolution qu’Esa a présenté sous la forme d’anaglyphes (3D en langue moderne). Beaucoup espèrent une mission, comme cette équipe de Université Purdue (États-Unis), qui pense même que Phobos a peut-être conservé les traces d’un ancien vie martienne.

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Delphine Perrault

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