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Le système solaire navigue à travers les restes d’une supernova qui a explosé il y a 33000 ans

Le fer 60 est principalement produit dans les étoiles massives. Puis elles sont éjectées dans le milieu interstellaire lorsque ces étoiles, en fin de vie, explosent en supernovae. Le fait que les physiciens viennent de le détecter dans les sédiments marins suggère que notre Terre a voyagé pendant 33 000 ans à travers un nuage de poussière faiblement radioactif résultant d’une explosion de supernova.

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Une fois que ce n’est pas coutumier, c’est au fond de l’océan physiciens de l’Université nationale d’Australie (ANU) a cherché des informations sur ce que astronomes appelle le nuage interstellaire Local. Plus exactement, ils y sont allés chercher des traces de faire 60, un isotope fer radioactif formé au cœur deétoiles les masses puis les explosions de supernova avancent dans l’espace. Leur objectif: vérifier si le nuage interstellaire local est ce qui reste d’une explosion de supernova.

N’oubliez pas qu’il s’agit de nuage de gaz et poussière légèrement plus dense que le milieu interstellaire local – 0,3 contre 0,05 atome par centimètre cube – et environ 30 Années lumière 40 années-lumière de large dans laquelle la nôtre Système solaire déménage depuis quelques milliers d’années. Ses origines restent floues. Mais s’il était né d’une explosion de supernova, il faudrait l’enrichir en fer 60. Et le nôtre Terres d’en avoir capturé une partie.

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Aujourd’hui le physique de l’ANU confirment avoir détecté – grâce à la sensibilité du spectrométrie de masse de l’accélérateur – en deux points différents, de très faibles teneurs – seulement quelques atomes, en fait – de cet isotope de fer dans sédiment les marins. Un isotope dont demi vie Il y a 2,6 millions d’années, c’est trop court pour venir de l’époque de formation de notre vieille Terre.

Échos d’anciennes explosions de supernova?

Dans le passé, des chercheurs de l’Université nationale d’Australie (ANU) avaient trouvé des traces de fer 60 datant d’environ 2,6 et peut-être même 6 millions d’années, suggérant que notre Terre passait ensuite à travers d’autres nuages ​​de persistant de supernovae.

Il y a quelques mois, les chercheurs avaient découvert des indices similaires à ceux révélés par cette étude: le fer radioactif dans Neige antarctique. Mais cette fois, les physiciens retracent la présence de fer 60 au fond de la mer il y a 33 000 ans. Et observez une répartition étonnamment uniforme dans l’espace et dans le temps.

Une sorte d’écho d’explosions de supernova

Pour expliquer cela, les chercheurs ont avancé une idée: 60 fer emprisonné dans des particules de poussière pourrait rebondir dans le milieu interstellaire. “Cela pourrait donc provenir d’explosions de supernova encore plus anciennes et ce que nous mesurons serait alors une sorte d’écho de ces explosions.”, souligne Anton Wallner, physicien nucléaire, dans un communiqué de presse de l’ANU. Des données supplémentaires seront nécessaires pour clarifier ce point.

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Cunégonde Lestrange

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