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Le témoin clé de la mort de George Floyd ne veut pas témoigner au procès

, publié le mardi 06 avril 2021 à 23h42

Les jurés au procès pour le meurtre de George Floyd, 40 ans, noir américain, n’entendront presque rien d’un témoin clé du drame, qui est en prison et invoque son droit de ne pas témoigner contre lui-même.

Détenu sous des chefs d’accusation séparés, Morries Hall est apparu mardi matin par liaison vidéo devant le juge Peter Cahill, qui préside le procès contre le policier blanc Derek Chauvin, pour exiger le droit de ne pas répondre à son assignation.

“Il n’y a vraiment qu’une toute petite question qui pourrait être réglée” sans violer ses droits, a convenu le magistrat, qui prendra la décision finale plus tard.

Derek Chauvin, 45 ans, est accusé d’avoir tué George Floyd le 25 mai à Minneapolis en tenant son genou contre son cou pendant plus de neuf minutes, un drame qui a déclenché un antiracisme historique aux États-Unis. Il plaide non coupable et s’assure que l’homme noir de 40 ans est mort d’une overdose.

À l’ouverture du procès, son avocat a affirmé que George Floyd, installé dans une voiture avec M. Hall et un autre ami, avait ingéré deux comprimés peu avant l’arrivée de la police. Cependant, la petite amie de George Floyd a témoigné la semaine dernière que M. Hall avait vendu la paire de drogues dans le passé.

M. Eric Nelson, qui défend le policier, a confirmé mardi qu’il aimerait demander à M. Hall s’il avait «fourni ou vendu des substances interdites» à George Floyd peu avant sa mort.

L’avocat de Morries Hall, cependant, a estimé que cela exposerait son client à des poursuites si la demande de surdose était confirmée et invoquait le 5e amendement à la Constitution des États-Unis vous permettant de ne pas témoigner contre vous-même.

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Le juge a tranché en sa faveur et a statué que si M. Hall était convoqué devant les jurés, il ne pouvait être interrogé que sur l’attitude de George Floyd avant sa mort, et rien d’autre. Avant de donner son feu vert sur ce point, il a demandé à Eric Nelson de clarifier ses questions par écrit.

– “Loin du cou” –

Après ce débat de procédure, le procès a repris avec l’audition de plusieurs policiers chargés de la formation des agents à Minneapolis. «On leur apprend à rester le plus possible hors de leur cou», a déclaré Johnny Mercil, qui coordonne l’entraînement en force.

Un officier du LAPD, Jody Stiger, qui a effectué plus de 2 500 évaluations de l’usage de la force par des collègues, a également été convoqué à la poursuite. “A mon avis, la force utilisée était excessive” dans l’affaire Floyd, a-t-il déclaré.

La veille, le chef de la police de la ville, Medaria Arradondo, avait déjà considéré que Derek Chauvin avait «violé les règles» et «les valeurs» en vigueur dans ses services, en gardant si longtemps son genou sur le cou de l’Afro-américain.

Le parquet prévoyait de convoquer un autre expert des pratiques policières avant d’entamer, probablement mercredi, le débat médical sur les causes de la mort de George Floyd.

Les discussions devraient se poursuivre pendant environ deux semaines. Le verdict des jurés dans ce procès extraordinaire n’est attendu que fin avril.

Benoit Béringer

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