Science

Le vaisseau spatial Raptor de SpaceX a été testé à pleine vitesse

Elon Musk a publié un tweet montrant des tests à pleine vitesse du moteur Raptor, dans sa version optimisée sous vide, du futur lanceur Starship. Étonnamment, l’étrange PDG de SpaceX a précisé que ce test était ” d’un durée total »Sauf que la vidéo téléchargée ne dure que 15 secondes et ne montre pas la fin du test! En d’autres termes, Musk ne voulait pas indiquer combien de temps ce moteur fonctionnait et quel était ce «temps total». Est-ce le temps de fonctionnement attendu du moteur en vol, donc représentatif d’une mission, ou celui correspondant au temps total de fonctionnement d’un moteur Raptor? Ce test a été réalisé dans les installations de SpaceX à McGregor, au Texas.

Contrairement au Merlin que le Faucon 9 et le Faucon lourd et cela fonctionne avec un mélange de kérosène et oxygène liquides, le Raptor utiliseoxygène et du méthane liquide, un mélange deergols dont la combustion il n’est pas entièrement maîtrisé.

Le Raptor sera utilisé pour faire fonctionner le système de transport Starship. Pour rappel “Starship” désigne le véhicule de transport spatial et l’étage supérieur du lanceur. L’étage principal, à savoir le booster nécessaire pour démarrer Starship s’appelle “Super Heavy”. Le Starship sera propulsé par six moteurs Raptor, dont trois sont optimisés pour l’espace vide et trois autres pour le vol atmosphérique. Quant au Super Heavy, il disposera d’un nombre record de moteurs Raptor: 30 dans la version actuelle (initialement, 31 moteurs Raptor étaient prévus pour le Super Heavy et 7 pour le Starship).

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Delphine Perrault

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