Monde

L’émergence de variantes à travers le monde, objet d’étude et de préoccupation

Difficile à croire, mais malgré la pandémie, certains spécialistes des virus s’ennuyaient depuis un an. Des généticiens ou des biologistes évolutionnistes ont examiné le génome du SRAS-CoV-2, comme des soldats du Désert tartare. Aucun changement à l’horizon, en d’autres termes, parmi les trente mille lettres qui forment le code génétique du pathogène responsable du Covid-19. Ou si peu. «Chaque mois depuis avril, nous avons eu de la chance si nous voyions un ou deux transferts, donc après quelques mois, je demanderais à mes collègues s’ils aimeraient continuer à me rendre visite pour cette évaluation»Salim Abdool Karim, président du conseil scientifique du gouvernement sud-africain, a rappelé le 18 janvier lors d’un “webinaire” publié en ligne. «Vous pouvez donc imaginer ma surprise, en novembre, quand ceux-ci sont arrivés avec des génomes qui avaient 23 mutations tout d’un coup! “, il continue.

Même étonnement chez ses homologues anglais. Champions du monde de séquençage, les Britanniques ont dû se contenter de quelques tours sur une mer plate pendant un an. Et maintenant dans Des prélèvements de décembre 2020 prélevés le 20 septembre dans le Kent (sud du pays) révèlent pas moins de dix-neuf mutations que le génome habituel. Rien de tel n’avait été vu auparavant, ni au Royaume-Uni ni ailleurs. Depuis, cette «variante anglaise», comme on l’appelle communément, au grand dam des Britanniques, s’est répandue, d’abord sur l’île et chez ses voisins irlandais, puis dans le monde entier. Mercredi 20 janvier, soixante pays avaient confirmé sa présence (contre vingt-trois dans la variante sud-africaine).

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Au Brésil, ce n’est pas une, mais deux variantes qui ont été découvertes le mois dernier. L’une d’elles, riche en vingt et une mutations, a été trouvée plus tard, encore légèrement transformée, au Japon. Les États-Unis n’avaient pas le leur pour l’instant: la semaine dernière, une équipe de l’Ohio a annoncé la découverte d’un mutant local surnommé “Columbus” et la Californie, en proie à une explosion de cas, vient de dire qu’elle avait la sienne.

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De l’Organisation mondiale de la santé aux différents gouvernements, parlons maintenant uniquement de ceci: les variantes, leur contagiosité, la troisième vague qui semble se nourrir, “course de vitesse” entre eux et les vaccins, comme vient de le confirmer le dernier avis du conseil scientifique français.

“C’est fascinant et intrigant”

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Benoit Béringer

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