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Les autorités nigérianes ont confirmé la libération de centaines d’étudiants enlevés par Boko Haram

Blottis à l’arrière des camions des forces de sécurité nigérianes, des adolescents en lambeaux sourient dans la nuit. Ce jeudi 17 décembre vers 22 heures, leurs visages phares ont été photographiés sur la route de la liberté retrouvée, quelque part dans le nord-ouest du Nigeria, autour de Tsafe dans l’État de Zamfara. Direction Katsina, à environ 80 km au nord, pour ces centaines d’étudiants et lycéens qui ont survécu à un enlèvement spectaculaire six jours plus tôt dans leur pensionnat de Kankara. Une opération revendiquée par Abubakar Shekau, chef du groupe jihadiste Jamaat Ahl Al-Sunnah Lil Dawa Wal Jihad (JAS), l’une des deux factions de Boko Haram.

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Dans la soirée, a écrit l’assistant personnel du président nigérian, Muhammadu Buhari Twitter quoi “Les garçons de Kankara ont été sauvés”. Le gouverneur de l’état de Katsina, Aminu Bello Masari, pour sa part indiqué que 344 étudiants avaient été arrachés des mains de bandits qui ont parcouru la région et ont très probablement mené cette attaque majeure au nom de Boko Haram. Les étudiants ont été détenus pendant plusieurs jours dans la forêt de l’état voisin de Zamfara dans des conditions de vie difficiles, selon les premiers témoignages recueillis par les autorités locales et les médias.

“Nous avons récupéré la plupart des garçons, pas tous”, a qualifié jeudi soir le gouverneur de Katsina, sans préciser s’il y a eu des exécutions.

Aujourd’hui, une vidéo diffusée par Boko Haram montre certains de ces jeunes suppliant le gouvernement de leur venir en aide et de donner la priorité aux négociations sur la force. Il s’agissait donc de 520 otages, a déclaré l’un d’eux, chiffre également avancé par le groupe djihadiste. Les autorités nigérianes ont d’abord estimé le nombre d’étudiants enlevés à 333 d’abord, puis à 400. “Nous avons récupéré la plupart des garçons, pas tous.”, a qualifié le gouverneur de Katsina jeudi soir, sans préciser si des exécutions ont eu lieu.

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Des écoliers abandonnés dans la savane

Selon lui, les forces de sécurité n’ont pas utilisé les armes, se contentant d’encercler le morceau de forêt semi-aride dans lequel elles se trouvaient. Une source citée par l’Agence France-Presse assure que les ravisseurs, identifiés comme chefs de la milice criminelle locale – dont l’un serait directement lié à Shekau – ont abandonné les écoliers dans cette savane et que l’armée les a récupérés. . Pour le moment, les détails vérifiés sur les contreparties possibles de cette version comme le paiement d’une rançon aux ravisseurs qui pourraient très bien être encore retenus en otage n’ont pas été filtrés. Le gouverneur de Katsina a nié toute transaction financière dans une interview avec l’équipe de rédaction haoussa de Deutsche Welle.

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Benoit Béringer

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