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les Bleus entament leur marathon d’automne contre une équipe ukrainienne décimée

Ce match contre l’Ukraine, mercredi 7 octobre, à Saint-Denis (Seine-Saint-Denis) – à 21h10 -, il n’y avait qu’un seul homme, à l’arrière-plan. Oui, mais ça suffit quand l’homme en question s’appelle Noël Le Graët, président de la Fédération française de football (FFF), et qu’il a l’habitude d’avoir le dernier mot.

Dommage si la France affrontera déjà le Portugal dimanche et ira en Croatie trois jours plus tard dans le cadre de la Ligue des Nations, tant pis si la préparation se réduit à un seul véritable entraînement à Clairefontaine, et tant pis si l’adversaire a encore ses joueurs disponible en équipe de district un dimanche matin de janvier.

Le patron de la FFF a tout fait pour trouver un point de départ pour les deux matches amicaux contre l’Ukraine puis la Finlande (reportés au 11 novembre), prévus les 27 et 31 mars mais annulés pour incarcération. “Nous les jouons parce que nous en avons besoin, fin août, Le Graët justifiait Ouest de la France. Sinon, nous perdrions 25 millions d’euros. C’est un quart de ce que nous donnons au football amateur chaque année. ”

Malgré un tonnage réduit à un millier de personnes au Stade de France, il s’agit au moins de sauver les droits télévisuels des huit rendez-vous programmés d’ici fin novembre. Sans oublier les sponsors et partenaires de la Fédération, qui ont conservé leurs contrats à ce jour malgré le contexte.

Alors au diable le rythme infernal entre la reprise des ligues et les Coupes d’Europe aux calendriers condensés d’ici décembre, Didier Deschamps et ses joueurs sont appelés à s’adapter.

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Le sou pour Giroud

Pour faire face à ce menu chargé, l’éleveur avait l’air bien en cochant vingt-quatre noms pour ce triptyque. Ce n’est pas autant que ses homologues allemands, Joachim Löw, et surtout l’Italien Roberto Mancini, qui ont sélectionné respectivement vingt-neuf et trente-quatre joueurs pour trois matchs. Les Français ont pensé à les imiter, avant d’abandonner, d’avancer “Complications logistiques”, mais aussi la peur de laisser certains auxiliaires passer leur semaine internationale sur le banc ou dans les gradins.

Didier Deschamps n’est pas du genre d’employé qui critique son président et son soutien indéfectible. Lors d’un point presse organisé par visioconférence mardi, le champion du monde rappelle l’évidence: «Un manager ne se plaint jamais de jouer trop de matchs. “ Surtout quand il en a été privé par la crise sanitaire. Aussi bien pour sa philosophie de jeu que pour le choix de ses hommes, l’entraîneur le fera “S’adapter” et garantit quelques minutes sur le terrain aux vingt-quatre appelés.

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Contre l’Ukraine, le sélectionneur dit connaître déjà son titulaire du XI, “Evidemment avec des changements d’intervalle et pendant le match pour répartir le temps de jeu”. Ainsi, Steve Mandanda (35 ans) est assuré de débuter dans les cages, une façon de faire digérer les Marseillais la triche (et la gestion risquée de la FFF) autour de son vrai faux contrôle positif pour Covid-19 à la veille du vol vers la Suède le 5 septembre.

Un autre ex, Olivier Giroud (34 ans) vivra sa centième sélection. Malgré le contexte, l’opportunité est grande pour l’avant-centre avec 40 buts en sélection d’égaler voire de surpasser Michel Platini et ses 41 réalisations. «M. Platini», comme il le dit avec révérence.

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L’Ukraine avec un seul gardien valide

L’adversaire se souvient de l’attaquant de Chelsea ” bon souvenirs ” : 19 novembre 2013, la France a peur et leur entraîneur encore plus. Battus 2-0 lors du match aller de la Coupe du monde à Kiev, les Bleus ont renversé la situation quatre jours plus tard (3-0) dans un Stade de France jamais aussi chaud que cette soirée d’automne et empêche Deschamps de partir probable par la porte arrière. Sept ans plus tard, Giroud en parle “Comme un tournant pour une génération”.

Depuis lors, les Ukrainiens sont passés à la construction d’une nouvelle équipe sous la direction de leur entraîneur, Andrei Shevchenko. En fonction depuis novembre 2018, le Ballon d’Or 2004 a redonné du style et des résultats à une équipe brillamment qualifiée pour le prochain Euro.

Mais ce n’est pas cette Ukraine prometteuse, capable de dominer le champion d’Europe du Portugal (2-1) il y a presque un an, pour donner la réponse aux Bleus. Depuis l’annonce de sa liste, Shevchenko a vu son groupe se rétrécir comme un enfer.

Aux six joueurs blessés dans l’exercice de leur profession, six autres s’étaient retirés pour Covid-19: deux joueurs positifs, Andriy Pyatov et Taras Stepanenko, et quatre cas de contact par Chakhtar Donetsk – Junior Moraes, Marlos, Mykola Matvienko et Viktor Kovalenko . D’autres tests ont été effectués lundi à Chantilly (Oise), camp de base des Ukrainiens, et pris deux nouveaux cas positifs : les gardes Andreï Lounine et Youri Pankiv.

Heureusement, le règlement de l’UEFA offre une certaine liberté dans cette situation et précise qu’une sélection peut apparaître sur le terrain si elle compte au moins treize joueurs et un gardien de but. À quelques heures du match, les Ukrainiens ont encore du mal depuis que Chevtchenko a eu la présence d’esprit d’amener un autre gardien de but, le néophyte Georgi Bouchtchane. Voici Noël Le Graët rassuré.

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Léo Dubois, testé positif au Covid-19, est remplacé par Ferland Mendy

L’Ukraine n’est pas la seule équipe touchée par le coronavirus avant cette réunion. L’arrière droit de l’équipe de France, Léo Dubois, testé positif à Covid-19, était “Placer en isolement” à l’issue de l’entraînement des Bleus auquel il a participé, mardi soir, à Clairefontaine. Le joueur lyonnais manquera le rallye d’octobre, a déclaré la Fédération française de football.

Dubois ne jouera pas contre l’Ukraine en match amical mercredi et sera remplacé numériquement pour le reste du terrain par le défenseur du Real Madrid Ferland Mendy. “Son test Covid-19 réalisé par l’UEFA mardi matin a été positif, Léo Dubois a été placé à l’isolement après avoir reçu les résultats en fin d’entraînement ce mardi soir.”, a déclaré l’Association française de football. «Comme toute la délégation, Léo Dubois avait subi un test avant la manifestation. Le résultat était négatif “, elle a ajouté.

Delphine Perrault

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