La technologie

les forces et les faiblesses des réseaux de chaque opérateur

Qui a la meilleure couverture 5G ? Les meilleures vitesses? Que sont les forfaits plus intéressants ? Faisons le point sur la situation de chaque opérateur.

Bouygues Telecom: une bonne couverture

Ses atouts

A la mi-décembre, Bouygues Telecom comptait 1 344 sites 5G activés dans tout le pays. Cela lui a permis de montrer bonne couverture de plus de 1000 municipalités éligibles et 20 grandes villes d’ici fin 2020.

L’opérateur propose des forfaits mobiles à des prix attractifs. Il est le premier à avoir lancé une offre sans engagement, avec votre formule B&B pour 25 euros par mois.

Ses points faibles

Bouygues Telecom ne disposait que de 115 sites diffusant dans la bande centrale 3,5 GHz le mois dernier, la majorité concentrée dans la bande 2100 MHz, anciennement 4G. Dans les zones où les abonnés ne peuvent pas accéder à la bande 3,5 GHz, c’est-à-dire dans la plupart des cas pour le moment, les débits doivent donc rester limités et le gain par rapport à la 4G ne sera pas très significatif.

Mobile gratuit : prix imbattables

Ses atouts

A l’instar de Bouygues Telecom, Free Mobile a choisi une diffusion massive de la 5G sur le territoire. Elle prétendait couvrir 40% de la population depuis son lancement le 15 décembre, avec 5 303 sites activés à la fois dans les grandes villes et dans les zones moins denses.

Il coupe également immédiatement l’herbe sous les pieds de ses concurrents offrant la 5G sans frais supplémentaires. Il a donc décliné deux de ses forfaits mobiles 4G en 5G: celui à 19,99 euros par mois pour 150 Go (15,99 euros pour les abonnés Freebox et une enveloppe data illimitée) et celui à 9,99 euros par mois réservé à Abonnez-vous à Freebox Pop. Imbattable. D’autant que ce sont des offres sans engagement.

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Ses points faibles

Free Mobile est le seul opérateur à avoir choisi d’intégrer la bande 3,5 GHz à 700 MHz, auparavant réservée à la 4G. Un choix très débattu, mais il est encore trop tôt pour savoir si cela pourrait dégrader la qualité de son réseau 4G, comme le suggère par exemple Bouygues Telecom. Aussi accusé de faire “Faux 5G” par SFR car il repose principalement sur cette fameuse bande 700 MHz, Free Mobile se défend en se rappelant qu’il est conforme à toutes les normes 5G. Mais il est vrai que sa stratégie consiste principalement à garantir une couverture au détriment de la vitesse.

Cependant, il n’a pas négligé la bande 3,5 GHz. Il a également été plus actif que Bouygues Telecom et SFR dans ce domaine avec plus de sites activés en décembre, comme en témoigne le premier observatoire de l’Arcep.

Dernière spécificité de Free Mobile, il dispose d’un réseau 4G moins étendu et d’une qualité de service légèrement inférieure aux autres, selon la dernière enquête de l’Arcep datant de décembre 2020. Cependant, les performances de la 5G dépendront de la 4G tant que le cœur de réseau il restera 4G, c’est-à-dire encore deux ans environ.

Orange: un maximum de fréquences

Ses atouts

Orange est l’opérateur à avoir a obtenu le plus grand nombre de spectres lors de la vente aux enchères de la bande 3,5 GHz, alors qu’il disposait déjà du plus grand portefeuille de fréquences. Cela devrait garantir une meilleure capacité et des débits plus élevés. Au final, la qualité de service de son réseau mobile 5G est susceptible de surpasser celle de ses concurrents.

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Orange est également le seul à attendre qu’une ville soit couverte à 80% avant de la déclarer éligible à la 5G. À la fin du mois de décembre, 160 municipalités étaient touchées.

Ses points faibles

Pour le moment, l’opérateur historique est prudent et a choisi de privilégier les sites où il peut offrir 3,5 GHz sans rechercher une couverture étendue. Il n’éclairait “que” 15 villes le 3 décembre, soit 10% de la population. Il prévoyait d’en couvrir 150 autres d’ici la fin de 2020.

Orange n’a jamais essayé de baisser les prix. C’est toujours vrai avec la 5G car ses forfaits mobiles d’engagement de 12 mois vont de 40 à 95 euros au-delà de la première année de promotion. Et il a pris soin de ne pas se précipiter pour proposer un package Sosh 5G qui aurait pu cannibaliser ses autres offres.

SFR – le plus rapide

Ses atouts

SFR a marqué des points pour avoir été le premier à lancer la 5G en France dans la ville de Nice, puis dans 150 communes fin 2020. Sa stratégie est assez proche de celle d’Orange, préférant se concentrer sur quelques grandes agglomérations. Il met également en évidence la bande de 3,5 GHz avec des vitesses qui peuvent faire la différence par rapport à la 4G, comme indiqué notre collègue Nicolas Lellouche à Nice.

Ses points faibles

À l’instar de l’opérateur historique, SFR maintient des prix élevés pour la 5G, allant de 50 à 95 euros après la première année avec une réduction. Et cela nécessite également un engagement de 12 mois. Cependant, sa filiale low-cost Red by SFR permet d’accéder à la 5G sans frais supplémentaires via son plan non contraignant de 130 Go qui coûte 30 € par mois hors promotion.

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Avec le lancement de la 5G, les disparités de couverture devraient s’estomper entre les opérateurs. Et ils finiront tous par coupler la bande principale 5G 3,5 GHz avec une ancienne bande 4G. Les résultats, en revanche, peuvent continuer à différer. Ils dépendront de la quantité de spectre que chaque opérateur obtient en 5G aux enchères, de sa capacité à jongler avec la 4G et la 5G et enfin, comme nous l’avons dit plus haut, de la qualité de leur 4G. Enfin, il faut rappeler que les meilleures performances et les nouvelles utilisations de la 5G ne sont pas attendues avant 2023.

Cunégonde Lestrange

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