Science

Les Français sont-ils prêts à faire un autotest PCR?

Ce tampon, seriez-vous prêt à l’insérer vous-même profondément dans votre nez? – FRED SCHEIBER / SIPA

  • Pour développer ses capacités de dépistage des coronavirus tout en réduisant les coûts et les risques pour la santé, le Royaume-Uni utilise des auto-tests.
  • Il s’agit d’un autotest PCR dans lequel le patient lui-même prélève l’écouvillon nasopharyngé avec un écouvillon.
  • Les patients et les biologistes doutent de la faisabilité – et donc de la fiabilité – d’un tel système.

C’est l’un des mots de l’année: tampon. Il est nommé d’après ce long coton-tige inséré profondément dans le nez pendant le dépistage par PCR pour COVID-19[feminine. Et si on vous demandait de faire ce prélèvement nasopharyngé vous-même? Souhaitez-vous le faire? C’est la stratégie adoptée par
Royaume-Uni augmenter leurs capacités de dépistage en limitant les coûts et les risques d’exposition du personnel technique a
coronavirus.

La procédure, réservée aux personnes symptomatiques, prévoit la mise à disposition gratuite d’un kit de dépistage livré à domicile, à réaliser de manière autonome ou à collecter et à réaliser dans un centre de dépistage indiqué par les autorités sanitaires britanniques. Le patient s’extrait deux fois: dans le fond de la gorge et dans le nez. Mais la méthode est-elle fiable? Avez-vous une chance d’arriver en France? Le grand public est-il prêt pour l’autotest PCR?

«Je fais le prélèvement nasal moi-même, jamais! C’est impossible ! “

Après une longue montée au pouvoir, la France est désormais en mesure de contrôler deux millions de personnes par semaine. Quant aux laboratoires de biologie médicale, “nous travaillons déjà 24h / 24 et 7j / 7 et nous sommes au mieux de nos capacités”, a indiqué récemment. 20 minutes la
Union des jeunes biologistes médicaux (SJBM). Alors, l’autotest PCR est-il un moyen sérieux de sécuriser les capacités de dépistage français? «Le dépistage par PCR est une procédure technique qui doit être réalisée par une personne formée à cet effet», rappelle le Dr François Blanchecotte, président de la
Union des biologistes.

Cependant, le grand public n’est pas précisément formé à un tel geste. Au Royaume-Uni, des instructions illustrées sont données aux Britanniques qui sont invités à passer un auto-test. Mais en pratique, je ne suis pas sûr que tout le monde puisse le faire. Après avoir montré des symptômes compatibles avec Covid, Hamid a récemment subi un test PCR. «Certains trouvent que c’est juste un mauvais moment pour traverser. Eh bien, j’ai trouvé que c’était vraiment douloureux, comme quand la moutarde arrive à votre nez, mais mille pouvoirs! Donc, pour le 60 ans, il n’est pas question de diriger lui-même ce champion. «Le technicien a inséré l’écouvillon assez profondément dans mon nez et l’a laissé là pendant environ dix secondes, en le remuant. Ça me brûlait, j’avais hâte que ça se termine! Alors faites le prélèvement nasal vous-même, jamais! C’est impossible. Et dans la pratique, j’aurais trop peur de me pousser plus loin et de me blesser ». Même sentiment pour Laure, testée deux fois dans le cadre de ses fonctions professionnelles: «Je suis sûr que je n’oserais pas pousser le tampon assez profondément, c’est plus rassurant qu’un professionnel de santé s’en charge. C’est aussi plus rassurant sur l’efficacité du dépistage. Si je faisais l’écouvillon nasal, j’aurais moins confiance dans le résultat. Si c’était négatif, je me demanderais si c’était parce que j’avais tort ».

Et ce n’est pas le Dr Blanchecotte qui la contredit. «En tant que biologiste réalisant de nombreuses PCR au quotidien, j’ai déjà subi ce dépistage pour éviter tout risque de contamination. Et je peux vous assurer que je ne serais pas capable d’insérer un tampon à l’arrière du nez seul. J’ai donc des doutes sur les capacités de chacun ».

Le manque de fiabilité des échantillons de salive

“Strictement, le tampon au fond de la gorge, pourquoi pas”, admet Hamid. De plus, le test salivaire, attendu depuis des mois, est de bon augure pour la simplification des campagnes de dépistage. “Emmanuel Macron a indiqué qu’il souhaiterait l’arrivée rapide des tests salivaires via l’auto-échantillonnage, ce que tout le monde pourrait faire à la maison”, a déclaré le Dr Blanchecotte. Si nous avons un dossier demain le test de salive peut détecter des particules virales et qui est facile à pratiquer seul, serait évidemment idéal ».

Si la salive a été testée validé par la Haute Autorité de Santé (HAS), “Ils ne sont pas aussi fiables que
le PCR, regrette le Dr Blanchecotte. Le problème est qu’il y a beaucoup moins de virus dans la salive que dans le nez. Aussi, dans la salive, il y a des enzymes qui dégradent l’ARN du virus, ce qui explique pourquoi la RT-PCR sur la salive ne fonctionne pas très bien, regrette le biologiste. Nous avons essayé mais nous le déconseillons actuellement pour nos patients, car il y a un problème de stockage, de quantité de salive et d’action des enzymes entre le moment du prélèvement et celui de l’analyse de l’échantillon “.

Aucun retour des autorités britanniques

Mais des tests PCR fiables sur l’échantillon de salive pourrait être développé. «Ce qui paraît fiable, c’est la PCR« froide », avec un protocole d’amplification modifié, qui pourrait être réalisée avec une certaine quantité de salive – qui pourrait alors être facilement auto-collectée. Il existe des machines dans le monde entier qui peuvent effectuer ces tests. Nous essayons de savoir s’il est possible de les acquérir, car ils auraient une plus grande fiabilité et permettraient d’obtenir un résultat en moins d’une heure. Actuellement, il existe deux fournisseurs de cette machine et nous aimerions la tester avec des échantillons de salive provenant de patients connus pour être positifs pour tester son efficacité. Mais pour l’instant, c’est encore très hypothétique ».

Au Royaume-Uni, plusieurs centaines de milliers de Britanniques ont jusqu’à présent effectué des auto-tests par PCR. Mais les autorités sanitaires britanniques n’ont pas divulgué de données précises sur les résultats obtenus.

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Delphine Perrault

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