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les sirènes d’avertissement imitent le hurlement des loups

Vous avez sûrement entendu les sirènes assourdissantes des avertissements d’entraînement ou d’ambulance. Si ces sirènes sont si efficaces, c’est qu’elles imitent parfaitement le hurlement du loup, qui à son tour a été sélectionné comme le meilleur son possible pour parcourir les plus grandes distances. Un exemple parfait de biomimétisme involontaire.

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Avez-vous déjà remarqué que le chiens Commencez-vous à hurler quand une sirène d’alarme retentit? Ce comportement exaspérant ne doit rien au hasard: c’est parce que ces sirènes émettent les mêmes sons que ceux de loups hurlant, révèle une nouvelle étude publiée dans Acta Biotheoretica.

Les chercheurs ont analysé le son d’une trentaine de sirènes comme celles de alertes d’urgence, ambulances ou alertes d’urgence tornade aux États-Unis et les a comparés à plusieurs enregistrements de loups hurlants. Ils ont ensuite trouvé des similitudes troublantes en superposant les leurs spectres de fréquences, 89,6% des sons sont similaires sur cinq paramètres différents.

Le meilleur compromis entre audibilité et distance

Pourtant, cette similitude ne serait pas intentionnelle, mais le résultat de la sélection des meilleurs sons possibles pour communiquer à la plus grande distance possible, explique Hynek Burda, chercheur à l’Université tchèque des sciences naturelles et auteur principal de l’étude. Dans le loup, le hurlement sert alors à indiquer sa position aux autres membres de la meute afin d’obtenir leur position en retour. Ce signal sonore est particulièrement crucial lors de la chasse, car il annonce aux autres loups que la zone est déjà occupée par une meute.

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loups alpha (les leaders de la meute) commencent basses fréquences, puis les loups bêta continuez avec un ton plus élevé. Leurs variations hétérogènes donnent l’impression d’un emballage très volumineux. Selon les chercheurs, l’évolution naturelle a favorisé les hurlements du loup avec le meilleur compromis entre l’audibilité (qui augmente lorsque l’intensité du pression acoustique) et la capacité à parcourir de longues distances, obtenue en abaissant la fréquence.

Le hurlement du loup a été sélectionné par l’évolution pour couvrir les plus grandes distances possibles. © Classique et relax, YouTube

Sirènes: une sélection innée ou le fruit du hasard?

Mais ce n’est pas tout. Certains animaux appris à reconnaître ou à interpréter le hurlement du loup comme un signe d’avertissement. Les faons voient ainsi leur rythme cardiaque s’accélérer lorsqu’ils entendent le loup, tandis que les charognards sont plutôt attirés, le hurlement qui signale qu’une proie a été capturée.

Les humains auraient-ils également pu être sélectionnés par l’évolution pour interpréter le son des hurlements (et donc des sirènes) comme un signe d’alerte? ” Bien qu’il n’y ait pas prédateur spécialiste de l’homme aujourd’hui, a représenté les loups une menace sérieuse il n’y a pas longtemps. Ainsi, les humains auraient pu apprendre à interpréter les bips intraspécifiques des loups comme un signe d’avertissement. Et donc les privilégier pour le son des alarmes, suggèrent les auteurs. Un précédent elle étudie il l’a prouvé, par exemple fœtus de voir leurs cœurs s’accélérer lorsque les sirènes d’avertissement retentissent en Israël.

Nous suggérons que (par coïncidence) l’efficacité du son de la sirène en tant que signal d’avertissement a été renforcée par un prédisposition sensoriel naturel (inné) des humains pour être alerté par le hurlement des loupsHynek Burda et ses collègues concluent. Ceci est un exemple intéressant de biomimétisme acoustique “.

Delphine Perrault

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