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Les tunnels de lave géants sur la Lune et Mars sont les meilleurs endroits pour construire des villes

Une étude récente renforce l’idée que les tunnels de lave présents sous la surface de Mars et de la Lune constitueraient un excellent refuge pour les futurs explorateurs de l’espace.

Bien que les surfaces lunaires et martiennes aient déjà été largement photographiées et cartographiées, nous en savons encore très peu sur leur géographie souterraine. Leur volcanisme le passé suggère que ceux-ci cacheraient les réseaux de tunnel de lave similaires à ceux présentés sur Terres. Cet aperçu a été consolidé par la découverte de dépressions dans les mers lunaires – résultats de laeffondrer de telles structures -, confirmées plus tard par des enquêtes gravimétriques et radar.

Un voyage à travers les tunnels de lave de Lanzarote, Espagne © Esa

Tunnels souterrains gigantesques

Les tunnels de lave se forment lorsqu’un flux volcanique se refroidit suffisamment à la surface pour former un Croûte solide, tandis que son cœur reste liquide. Lorsque ce tunnel n’est plus fourni, il se vide pour former une cavité durable. Sur Terre, les tunnels de lave font généralement quelques mètres de diamètre et s’étendent sur plusieurs kilomètres. Mais c’est assez différent sur d’autres corps célestes comme Mars, les lune, ou Vénus, ou ceux-ci peuvent mesurer plusieurs centaines voire milliers de mètres de diamètre et s’étendre sur des dizaines de kilomètres, comme le révèle une nouvelle étude, publié dans la revue Avis sur Earth Science.

Un refuge pour les futurs explorateurs

Si personne n’a encore l’idée de mettre les pieds surface vénusienne ardente (environ 465 ° C, préparez le ventilateur et les bouteilles d’eau), la planète rouge et notre satellite naturel, en revanche, sont soumis à plus qu’un projet d’exploration humaine. Les dimensions titanesques de ces tunnels de lave, capables de protéger astronautes et installations contre les rayonnements, tempêtes de martre et les variations extrêmes de température en font un point de référence idéal pour les explorateurs de demain. “ Les analyses montrent qu’en dehors des effondrements provoqués par les impacts ou la tectonique, la plupart des tunnels lunaires pourraient être intacts, faisant de la Lune une destination extraordinaire pour l’exploration souterraine et la colonisation possible des espaces protégés et stables que sont les tunnels. lave Les chercheurs écrivent dans leur étude.

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Leurs données indiquent également que, malgré les dépressions découvertes sur la surface lunaire, le toit des tunnels lunaires étudiés ne présenteraient pas de risque d’effondrement, notamment grâce au faible gravité sur site. ” Les tunnels de lave martiens et lunaires sont si gigantesques qu’ils pourraient contenir le cœur d’une ville de taille moyenne. Sur la lune, eux le volume il peut dépasser un milliard de mètres cubes de plus d’un kilomètre de diamètre, la largeur de Central Park à New York, commente Riccardo Pozzobon, co-auteur. Malgré ces dimensions impressionnantes, ils restent stables et la plupart sont encore intacts. “.

Exploration humaine de la lune: de gigantesques tubes de lave pourraient abriter une ville

Article de Laurent Sacco, publié le 23 décembre 2016

Avec son faible champ gravitationnel, la Lune pourrait accueillir des tubes de lave de plusieurs kilomètres de diamètre. C’est ce que certains ont prédit, en particulier des chercheurs de l’Université Purdue. Véritables boucliers anti-radiations, ces abris feraient de bons habitats pour les colons lunaires. La même équipe vient d’annoncer qu’elle en a trouvé dans les collines de Marius, grâce au radar de la sonde japonaise Kaguya. Revenons à cette hypothèse présentée par Futura en décembre dernier.

Dès 1969, un groupe de géoscientifiques avait suggéré que de nombreuses crevasses lunaires, parfois de plusieurs centaines de kilomètres de long, pourraient être des tunnels de lave effondrés comme ceux trouvés sur l’île d’Hawaï ou en Islande, et qui sont laissés en place par un rivière de Cela compte dans fusionnement dont le niveau a chuté lorsque l’éruption cutanée qui l’a donné naissance s’est arrêtée. Certains de ces sillons lunaires avaient plusieurs kilomètres de diamètre. Les calculs effectués à l’époque indiquaient que les tubes de lave ne pouvaient pas être stables au-delà de 400 m de largeur. Mais les données de l’étude du domaine de gravitation de la Lune ainsi que des images plus récentes obtenues à partir de missions telles que le Graal (Récupération par gravité et laboratoire interne), Selene et LRO suggèrent la présence de tubes de lave stables de plusieurs kilomètres.

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Un groupe de chercheurs de l’Université Purdue aux États-Unis a ensuite revisité le sujet dans un article publié dans la revue Icare. Ils ont conclu que des tunnels de lave de un à cinq kilomètres de large pouvaient parfaitement exister sans s’effondrer. Sur Terre, ils auraient pu ne mesurer que 30 m de large, car la gravité est plus forte.

Ces tubes de lave lunaires, vestiges d’une période où le lune était beaucoup plus volcaniquement active (cela peut être encore un peu aujourd’hui), elle pouvait rester stable alors que leurs plafonds n’avaient que deux mètres d’épaisseur.

La base lunaire de la série Cosmos 1999 c’est mythique. © aeromovie2

Grottes lunaires pour protéger une biosphère des rayons cosmiques

Ces tuyaux sont très intéressants pour ceux qui rêvent d’établir d’importants colonies lunaires. Notre satellite n’a ni l’un ni l’autre atmosphère ni magnétosphère protéger sa surface Rayons cosmiques, en particulier lors des tempêtes solaires. Les colons ont donc tout intérêt à vivre sous le sol lunaire pour se protéger des conséquences d’une exposition à long terme à ce rayonnement. Il a également été proposé d’utiliser le regrets lunaire pour faire une sorte de béton couvrant les modules de survie des astronautes. Ces tubes pourraient alors faciliter la mise en place d’une base lunaire permanente, car ils offriraient des protections déjà en place pour le déploiement, par exemple, d’un biosphère en forte réduction de taille (il y aurait encore le problème de l’éclairage des plantes à cultiver).

Les calculs montrent qu’un tube de lave d’un kilomètre de large avec des parois d’au moins 40 à 500 m d’épaisseur serait protégé des amplitudes de variation de température à la surface de la Lune et resterait stable autour de -20 ° C. Cependant, il serait probablement nécessaire de trouver de telles structures volcaniques non loin des cratères lunaires situés aux pôles lunaires, où il y a de bonnes raisons de croire que dépôts il y a de l’eau glacée. Il est possible de faireoxygène de certaines roches lunaires chauffées par lePuissance solaire, mais pour l’eau, c’est une autre histoire. Cependant, une grande population humaine devra se nourrir d’un rétrécissement de la biosphère.

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Cunégonde Lestrange

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