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l’extravagant William Buckland et le premier dinosaure

Le douzième épisode de Chasseurs scientifiques est disponible pour écouter! Cette fois, nous vous proposons une rencontre colorée avec le scientifique anglais qui a découvert le premier dinosaure … quand le mot n’existait pas!

Dans les salles de l’Université d’Oxford, au XIXe siècleest siècle, une voix puissante sort d’une salle de classe. C’est par William Buckland. Le scientifique a marqué son temps pour sa personnalité terrestre, mais aussi pour l’importance de son travail scientifique. Cet passionné de fossiles, et les animaux en général, est à l’origine de la première description d’un dinosaure. Ce nouvel épisode de Chasseurs scientifiques il vous invite à passer quelques instants en sa compagnie et à le suivre dans ses cours et dans ses analyses fossiles.

L’extravagant William Buckland et le premier dinosaure C’est le douzième nouvel épisode de notre podcast sur les traces des aventuriers scientifiques. Découvrez maintenant sur vos plateformes de podcast préférées.

le Mégalosaure, le dinosaure qui ne porte pas encore le nom

Depuis 1815, Buckland recueille plusieurs fossiles qui semblent appartenir au même espèce, mais quelle espèce? Rien de tel n’a jamais été décrit. La mâchoire titanesque qu’il a trouvée dans la carrière de Stonesfield semble appartenir à un lézard géant disparu. Il décide alors de l’appeler Mégalosaure. Sans le savoir, William Buckland vient de décrire le premier dinosaure de l’histoire. Nous sommes donc en 1824. Mais, à cette époque, le mot n’existe tout simplement pas, il sera inventé en 1841 par un autre paléontologiste. Basé sur des fossiles, William Buckland propose une description plutôt … originale du premier dinosaure!

Les chasseurs scientifiques ont besoin de vous pour vivre!

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Transcription du podcast

Bienvenue Chasseurs scientifiques, un podcast produit par Futura, je suis Julie et je serai le guide temporel de ce voyage. Aujourd’hui, nous remontons le temps à la racine du paléontologie, en compagnie d’un homme qui a marqué l’histoire scientifique de la première moitié du XIXe siècleest siècle autant pour son travail scientifique que pour sa personnalité extravagante.

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A la fin du XVIIIest siècle, le jeune William Buckland sillonne la campagne anglaise du Devon où il vit. Visitez des grottes, des forêts, des carrières à la recherche de quelque chose de très spécifique: les fossiles. En effet, Devon, mais aussi Dorset, juste à côté, sont connus pour les leurs dépôts os et restes d’animaux. Plusieurs années plus tard, il fera une découverte qui marquera l’histoire de la science.

William Buckland a commencé ses études dans des cours de théologie à l’Université d’Oxford, mais il s’est également intéressé aux sciences naturelles, et en particulier géologie, où il excelle. En 1813, il prend la tête des cours de géologie et de minéralogie de l’université. Sa légende commence ici.

Les cours de sciences naturelles n’attirent pas beaucoup d’étudiants car ils ne sont pas obligatoires. Mais peu à peu, les conférences de Buckland sont devenues l’attraction de l’université. C’est vrai forain qui tient ses élèves en haleine en vivant ses leçons comme des jeux, où la science rencontre des imitations clownesques. Ses compétences de conférencier font de lui un génie de la vulgarisation scientifique.

Un témoignage d’un élève de l’époque nous permet d’imaginer l’ambiance qui régnait dans la classe:

Buckland, un le crâne l’hyène dans la main se précipita vers le premier élève assis au premier rang et cria «Que se passe-t-il dans le monde? L’étudiant, absolument terrifié, n’a pas répondu. Il s’approcha de moi, le crâne d’hyène à côté de mon visage. “Qu’est-ce qui fait que le monde fonctionne?” Sans connaître la réponse, je dis “Leestomac, Monsieur. “Il s’est excalmé.

L’extravagant William Buckland livre égalementde l’alcool à ses élèves et n’hésite pas à partager ses anecdotes les plus insolites. Il nous assure qu’il a goûté à tous les animaux qui existent – sauf la taupe et la mouche à viande, qui sont sales pour son yeux. Il le sert pour le dîner à ses invités. Il a même goûté la chair humaine! Il aime à dire qu’il a avalé un fragment du cœur de Louis XIV, sans dire s’il l’a trouvé à son goût, lors d’un dîner avec la famille Harcourt.

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Sa personnalité n’empêche pas William Buckland d’être un scientifique sérieux. Les fossiles constituent toujours l’épine dorsale de ses travaux de recherche. Il a publié son premier ouvrage remarquable en 1822. Dans Le déluge reste décrit et analyse plusieurs fossiles, dont ceux d’un hippopotame, trouvés dans la grotte de Kirkdale dans le Yorkshire. Il montre alors que ces restes ne proviennent pas d’animaux morts lors du déluge, mais qu’ils sont les témoins d’un faune passé tropical. Fils d’un pasteur anglican et croyant lui-même, William Buckland ne partage pas les idées de Charles Darwin sur le théorie de l’évolution, mais il a toujours un point de vue différent de ses contemporains créationnistes. Je pense qu’il y avait des animaux sur lui Terres avant l’apparition des hommes.

Ce n’est pas son œuvre la plus célèbre. Une autre collection de fossiles attire l’attention de Buckland. Au fil des ans, il en a découvert plusieurs dans la carrière de Stonesfield, qui appartiennent à la même espèce. Il a une idée en tête, mais cela semble fou. Cependant, il l’expose à l’anatomiste français George Cuvier. Ce dernier pense que les fossiles sont les restes d’animaux éteints, plus précisément reptiles.

Après sa correspondance avec Cuvier, Buckland est sûr: les vertèbres, les os des membres, et surtout cette mâchoire aux longues dents pointues, sont les restes d’un lézard géant, long de plus de 30 mètres, qui doit avoir marché quatre pattes, le ventre près du sol un peu comme un crocodile. Il le baptise Mégalosaure : le lézard géant. En 1824, il publie son ouvrage le plus célèbre Notes sur le mégalosaure ou le lézard géant de Stonesfield.

Sans le savoir, il vient de décrire le premier dinosaure de l’histoire. En effet, le mot «dinosaure» ou dinosaure cela n’existe tout simplement pas. Il a été inventé en 1841 par le paléontologue Richard Owen, à partir de deux mots grecs: deinos ce qui signifie «terriblement élevé», et sauros pour “lézard”. Owen repense également la description de Buckland, suggérant que le Mégalosaure il a de longues pattes postérieures et deux pattes antérieures plus petites, qui sont les plus proches de l’image actuelle des dinosaures.

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Quelques années après la publication de son ouvrage historique, la santé mentale de Buckland a commencé à décliner. Ses extravagances cachent le début d’un démence strict. Mais c’est un scientifique reconnu: il a reçu de nombreuses distinctions telles que la médaille Copley de la Royal Society, la plus ancienne et la plus prestigieuse récompense décernée par la société savante anglaise, dont il était membre de sa jeunesse. Et comme le vôtre déceptions pas en conflit avec sa personnalité, donc personne ne le voit comme un vieil homme sénile. Il mourut finalement en 1856 à l’âge de 72 ans, laissant un énorme héritage.

Si Buckland reste le plus célèbre pour sa description de Mégalosaure, est aussi à l’origine d’une discipline scientifique à part entière: l’analyse des coprolites, excréments fossilisés. On peut imaginer, un à envisager de la personnalité atypique de Buckland, qui était certainement sa plus grande fierté.

En parlant de coprolites, le scientifique de la Terre aurait bu du thé avec ses invités, qui déposaient leurs tasses et cuillères sur une table faite d’énormes excréments fossilisés coupés en deux.

Merci pour l’écoute Chasseurs scientifiques. La musique de cet épisode a été composée par Patricia Chaylade. Au texte et à la narration Julie Kern.

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Delphine Perrault

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