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L’hélicoptère de l’ingéniosité est sur le sol martien

Voici à quoi devrait ressembler le petit hélicoptère Ingenuity en vol. (dessin) – DOCUMENT / NASA / JPL-CALTECH / AFP

Le mini-hélicoptère du NASA Ingéniosité, arrivée en février
Mars attaché sous le rover
Persévérance, vient de s’en détacher et se trouve donc désormais à la surface de la planète rouge, a annoncé la NASA. Cet hélicoptère ultraléger, qui ressemble à un gros drone, était arrivé plié et attaché sous le rover Perseverance, qui a atterri sur Mars le 18 février, et y est resté jusqu’à ce que le rover atteigne le point où le vol aurait dû avoir lieu.

«Son voyage de 293 millions de miles (471 millions de km) s’est terminé par ce petit saut de 10 cm du ventre du rover à la surface de Mars. Prochain test: survivre à la nuit “, a tweeté le laboratoire en charge de la NASA. Une photo accompagnant le tweet montre Persévérance s’éloignant de l’hélicoptère. Il doit absolument se dégager la vue en moins de 25 heures, car l’hélicoptère aura besoin du soleil pour se propulser ses panneaux solaires, et ainsi il peut survivre en se réchauffant pendant les nuits glaciales martiennes.

Quelques jours avant le premier vol

Jusqu’à présent, l’ingéniosité s’est nourrie de l’énergie du rover, mais maintenant il va devoir se débrouiller seul. “Il y a un petit radiateur qui vous permet de maintenir une température d’environ 7 ° Celsius à l’intérieur de l’hélicoptère, tandis que les températures nocturnes sur Mars peuvent chuter jusqu’à -90 °”, a déclaré vendredi Bob Balaram, ingénieur en chef du projet. Mars Helicopter .

«Cela permet de protéger l’équipement clé de l’appareil», a-t-il ajouté. Pendant les deux prochains jours, l’équipe au sol vérifiera que les panneaux solaires fonctionnent comme prévu, avant de commencer à tester les moteurs et les capteurs avant le premier vol, qui ne devrait pas avoir lieu avant le 11 avril.

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Alphonse Dumont

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