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L’implant cérébral d’Elon Musk bouge rapidement

, publié le samedi 29 août 2020 à 05:52

Gertrude participe à une expérience de science-fiction: la start-up d’Elon Musk, Neuralink, a implanté une puce connectée dans le cerveau de ce cobaye, un prototype pour produire la version pour l’homme qui restituera la parole et la mobilité aux personnes paralysées.

«C’est comme une Fitbit (smartwatch) dans votre crâne», a déclaré avec enthousiasme Elon Musk vendredi, lors d’un discours en ligne sur l’avancement de son projet d’interface cerveau-ordinateur, qui retient beaucoup l’attention. scepticisme dans la communauté scientifique.

L’entrepreneur futuriste (Tesla, SpaceX) a présenté il y a un an une puce aux fils ultra-fins, qui peut être implantée dans le cerveau par un robot: une sorte de machine à coudre ultra-précise.

Le nouveau modèle, sans fil grâce à la technologie bluetooth, se recharge la nuit et mesure 23 mm de diamètre (comme une petite pièce) sur 8 mm d’épaisseur.

En théorie, la puce ronde sera implantée dans le cerveau, sans avoir à passer une nuit à l’hôpital, et sans laisser de trace, sauf une petite cicatrice sous les cheveux.

Il sera principalement utilisé pour traiter les maladies neurologiques. Mais l’objectif à long terme est de rendre les implants si sûrs, fiables et simples pour se qualifier pour une chirurgie élective (de confort).

Les gens pourraient alors dépenser quelques milliers de dollars pour équiper leur cerveau de puissance de calcul.

– Opération de séduction –

Pour l’instant, dans les laboratoires de Neuralink, le cochon Gertrude marche sur un tapis roulant, son museau dans une mangeoire suspendu devant elle, tandis que la puce retransmet ses signaux neurologiques.

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À partir de ces informations, l’ordinateur peut prédire à tout moment où se trouve chacun de ses membres. Ce qui donne l’espoir de restaurer la mobilité des personnes paraplégiques.

En cas de lésion médullaire, on pourrait implanter une autre puce sur le site de la lésion et contourner les «circuits de transmission» endommagés, imagine Elon Musk. «À long terme, je suis sûr que nous pourrons retrouver la pleine utilisation de notre corps».

De nombreuses entreprises travaillent sur le contrôle de la pensée par ordinateur et davantage d’interfaces cerveau-machine sont en cours de développement.

Facebook finance un projet visant à traduire l’activité cérébrale en mots, à l’aide d’algorithmes, afin de donner une voix aux personnes qui ont été réduites au silence en raison de maladies neurodégénératives.

De nombreux scientifiques soulignent cependant que le cerveau n’est pas aussi compartimenté qu’on voudrait le penser.

«Chaque cerveau a une structure unique et massivement interconnectée», a commenté Dean Burnett, chercheur à l’Université de Cardiff, avant la conférence, se disant sceptique quant aux progrès réels de Neuralink.

L’objectif du patron capricieux avec cette présentation YouTube était avant tout d’attirer et de recruter de nombreux ingénieurs, chirurgiens, chimistes, spécialistes en robotique et autres.

La start-up ne compte qu’une centaine d’employés, mais espère en atteindre 10 000 prochainement, pour relever une montagne de défis.

– “Télépathie consensuelle” –

La puce informatique doit être protégée des perturbations externes (perturbations des ondes, intensité du signal) mais également internes.

Ses communications avec le smartphone et toute autre machine doivent être inviolables.

Et bien sûr, comme pour les voitures autonomes de Tesla, derrière les annonces ambitieuses du patron, la puce s’appuie sur les feux verts des régulateurs.

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Elon Musk a annoncé que Neuralink venait d’obtenir l’approbation des autorités sanitaires américaines pour les tests, sans préciser d’horizon pour les premiers implants humains.

En juillet 2019, il les a promis pour 2020.

Mais rien ne refroidit l’ardeur du milliardaire, qui veut coloniser Mars et craint que les technologies d’intelligence artificielle (IA) ne transforment les humains en «chats domestiques» informatiques.

La puce devrait donc nous permettre d’arriver à une “symbiose avec l’IA”.

Il a également parlé de la possibilité de communiquer des pensées brutes, non limitées par les langues humaines – “télépathie non linguistique consensuelle et conceptuelle”.

Son équipe rêve, entre autres, de mettre fin à l’extrême douleur, de guérir la dépression et les addictions, ou de percer les mystères de la conscience.

Faisant référence à un épisode de la série Black Mirror, qui relie des scénarios de cauchemar où les humains sont submergés par la technologie, Elon Musk a également déclaré qu’il serait possible de stocker ses souvenirs sous forme numérique.

“Vous pourrez sauvegarder vos souvenirs et même les télécharger potentiellement sur un autre corps ou un robot”, a-t-il déclaré. “L’avenir sera étrange”.

Benoit Béringer

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