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Livraisons, effets secondaires, mutations Covid … l’homme vaccinal de Pfizer révèle tout

C’est aussi dans les starting-blocks. Dans quelques jours, David Lepoittevin, maître vaccinal de Pfizer-France, pilotera les premières livraisons de doses produites par le géant américain et son partenaire allemand BioNTech. Il appartient à ce biochimiste de s’assurer que les objectifs (quantité, calendrier) fixés par le gouvernement sont atteints. Il nous fournit des détails exclusifs sur la manière dont les lots seront envoyés, mais aussi des réponses sur les effets négatifs du vaccin et sa sécurité.

Le gouvernement veut commencer la vaccination dimanche. Seras – tu là?

DAVID LEPOITTEVIN. Les camions sont prêts à partir de notre usine de Puurs en Belgique, près d’Anvers, où tous nos vaccins pour l’Europe sont produits. Nous attendons juste que les autorités sanitaires françaises commencent (NDLR: jeudi matin) l’appui sur le bouton et la publication d’un décret au Journal Officiel. Dès sa publication, nos livraisons commenceront. La première tranche couvrira 2 millions de doses au total sur les 30 millions pré-commandées par la France. Il sera échelonné du 26 décembre à la fin janvier.

Jürgen Stock, le patron d’Interpol, parle du risque mafieux de vol, de vol d’entrepôt, de sabotage et d’anti-vaccins au bord de la guerre. Prenez-vous ces menaces au sérieux?

Ce sont des risques qui ne peuvent en fait être exclus. Les doses seront ensuite transportées dans des conditions de sécurité maximale. Nous sommes habitués à faire face à ce type de menace. C’est pourquoi nous avons mis en place un processus de suivi très élaboré. Les véhicules qu’ils livrent aux hôpitaux et aux plateformes seront suivis en temps réel. A chaque seconde nous saurons où se trouvent les doses et tout sera fait pour les faire arriver à temps.

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Avez-vous peur de la contrefaçon?

On peut craindre qu’il y ait des tentatives. Si vous voyez beaucoup de produits proposés sur Internet, ne les achetez pas. Ce seront nécessairement des produits d’origine frauduleuse. Mais même ici, nous savons comment le combattre. L’expérience du Viagra, l’un de nos médicaments historiques anciens, nous a beaucoup appris dans ce domaine.

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Une tournée de nouvelles pour commencer la journée

Vos vaccins doivent être conservés à -70 degrés, ce qui est une souche lourde. N’avez-vous pas peur des interruptions de la chaîne du froid?

Ils sont relativement fragiles, mais cela ne devrait pas poser beaucoup de problème car nous pensions que le circuit d’alimentation fonctionnait, sachant que notre responsabilité pour une bonne conservation des lots se termine à la livraison. Une fois dans les super congélateurs, après avoir voyagé dans des cartons spéciaux alimentés en glace sèche, ils peuvent être stockés pendant 6 mois. Et ils peuvent également être conservés pendant une semaine dans un réfrigérateur ordinaire.

Le virus anglais «mutant» réduira-t-il l’efficacité de votre vaccin?

À ce jour, il n’y a aucune raison de croire que notre vaccin ne serait pas efficace. Chaque fois que des mutations apparaissent dans le virus, nous vérifions et vérifions qu’il conserve les mêmes propriétés, c’est-à-dire une protection à 95% contre la maladie. Dans les vingt mutations que nous avons déjà évaluées, l’efficacité a été confirmée à chaque fois. C’est encore plus efficace que jamais.

Avez-vous toujours un plan B, si jamais les choses tournent mal avec ce virus anglais? On peut vraiment croire Ugur Sahin de BioNtech quand il nous assure que techniquement, dans ce cas, vous seriez “en mesure de fournir un nouveau vaccin dans les 6 semaines”.

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Ce qui est certain, c’est qu’avec ce nouveau type de vaccin à ARN messager, nous pouvons réagir beaucoup plus rapidement. Si un virus mute fortement, nous ne partirons pas de zéro. Cette nouvelle technologie est vraiment révolutionnaire. Dans les prochaines années, je suis prêt à parier qu’elle s’implantera dans la production de nombreux vaccins.

Mais elle fait peur. Un vaccin qui envoie un message d’essence génétique à une cellule pour fabriquer des anticorps est totalement nouveau et c’est la première fois que des humains sont vaccinés avec, non?

C’est le premier. Mais même ici, nous ne partons pas de zéro. Cette technologie est testée depuis vingt ans, y compris sur l’homme dans le cadre de projets en cours. Nous avons donc un pas en arrière. Et je tiens à rassurer tous ceux qui pourraient être concernés: ce vaccin ne modifie en rien votre ADN. Cela n’affecte en rien le programme génétique de notre corps.

Quand avez-vous su que c’était lui qui pouvait marcher et pas un autre?

Vers mai. Nous avions quatre vaccins candidats en développement. Mais cela s’est avéré être le plus efficace. Et si nous sommes allés si vite, c’est que très vite nous avons utilisé les moyens nécessaires et décidé de prendre des risques. Plus de 2 milliards de dollars ont été investis dans ce vaccin sans demander de fonds publics, car nous voulions garantir notre indépendance.

Livraisons, effets secondaires, mutations Covid ... l'homme vaccinal de Pfizer révèle tout

À quels effets secondaires les personnes âgées peuvent-elles s’attendre et qui en souffriront dans les prochains jours?

Principalement une douleur au site d’injection et des maux de tête transitoires ou de la fatigue, qui ne devraient pas durer plus de 48 heures. C’est classique sur une vaccination. Notre étude de phase 3 impliquant plus de 44 000 personnes n’a montré aucun effet secondaire grave et notre vaccin est bien accepté. C’est également ce qui remonte aux campagnes en cours au Royaume-Uni et aux États-Unis.

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Quatre personnes qui ont reçu votre vaccin avaient une paralysie faciale, appelée paralysie de Bell … Inquiétante, non?

Jusqu’à présent, il n’y a pas de base claire pour conclure une relation causale entre le vaccin et la survenue de ces paralysies. Ce sont également des paralysies bénignes. Ils surviennent soudainement et sont d’origine inflammatoire mais sont bien traités. Cela dit, nous continuons à examiner attentivement tous les effets secondaires. Pendant deux ans, nous suivrons tous les patients qui ont accepté de participer à notre essai.

Malgré tout, nous n’avons que trois mois de recul, si jamais cela s’avère produire des effets secondaires inquiétants, que ferez-vous?

Il ne s’agit pas de jouer avec la santé des gens. Bien que nous soyons très confiants dans sa bonne tolérance, il est évident que nous prendrons toutes les mesures nécessaires et, si nécessaire, arrêterons la production. Ce vaccin est avant tout une excellente nouvelle pour la population française et mondiale, il a le pouvoir de sauver des vies et de permettre un retour à la vie normale.

Delphine Perrault

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