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L’OMS a testé le mystère des origines de l’épidémie

Entrée de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Genève. (dessin) – Fabrice COFFRINI / AFP

Commenter l’épidémie de coronavirus a-t-il été activé? Le virus a-t-il été transmis par un animal? Le SRAS-CoV-2 s’est-il échappé d’un laboratoire? Les experts de
QUI doit publier
un premier rapport cette semaine, Sur fond
pression intense de Pékin et de Washington.

Fruit d’une collaboration entre des spécialistes désignés par l’Organisation mondiale de la santé et des experts chinois, la publication est très attendue.

Plus de “transparence”

Autorisés à mener l’enquête sur le terrain un an seulement après le début de l’épidémie par les autorités chinoises, les experts internationaux sont désormais revenus depuis plus d’un mois et la tension est palpable. D’autant que le projet de publier un rapport préliminaire fin février a été abandonné sans véritable explication de l’OMS. En attendant le rapport final, des diplomates américains et chinois se sont avancés pour s’exprimer, certains revendiquent une plus grande “transparence”, les autres ont assuré que les experts de l’OMS ont pu mener à bien leur travail grâce à la “coopération scientifique” de Pékin.

Mais connaîtrons-nous jamais l’origine de Covid-19, qui a tué plus de 2,6 millions de personnes depuis qu’il a été signalé pour la première fois fin décembre 2019 à Wuhan, une métropole géante de 11 millions d’habitants dans le centre de la Chine? Après un séjour de quatre semaines, dont deux en quarantaine dans un hôtel, l’enquête d’une dizaine d’experts internationaux reconnus par leurs confrères dans leurs différentes spécialités et mandatés par l’OMS s’est terminée sans conclusions définitives.

Transmission par un animal, trace la plus “probable”

Le 9 février à Wuhan, lors d’une conférence de presse qui a duré plusieurs heures, les experts se sont bornés à faire les hypothèses les plus plausibles, selon eux, et démentent les autres. Des incertitudes qui ont alimenté des doutes sur l’accès à toutes les données et sites ou sur l’indépendance de la mission vis-à-vis des autorités de Pékin. Cependant, les responsables de l’OMS avaient martelé le message avant que les spécialistes ne partent pour la Chine: il faut généralement des années pour espérer découvrir l’origine exacte d’une épidémie. Cependant, les politiciens et les scientifiques n’ont pas la même notion du temps.

Alors que les premiers demandent des réponses immédiates pour répondre aux inquiétudes des populations, le zoologiste britannique Peter Daszak, membre de la mission, a assuré le 10 mars: «Nous découvrirons assez rapidement, dans les années à venir, que nous avons des données sur l’origine “de la pandémie. Les experts estiment que le SRAS-CoV-2, le nouveau coronavirus qui donne Covid-19, est à l’origine hébergé par des chauves-souris et ils jugent la piste de transmission du coronavirus par un animal intermédiaire – un furet – blaireau, lapin ou autre – “comme le plus probable”.

Des milliers de champions

Cependant, des échantillons prélevés sur des dizaines de milliers d’échantillons d’animaux sauvages, domestiques et d’élevage n’ont révélé aucune trace de SRAS-CoV-2. Les experts ne savent pas non plus où exactement et quand la pandémie a commencé, bien qu’aucune épidémie grave n’ait été signalée à Wuhan ou ailleurs avant décembre 2019. Ils n’ont pas non plus exclu celle d’une transmission de viande congelée. Une piste préférée pour Pékin.

Cette hypothèse est jugée “tout à fait valable”, selon la virologue néerlandaise Marion Koopmans, membre de la mission, selon laquelle l’OMS a mené des expériences convaincantes sur du poisson congelé pendant trois semaines. D’autres scientifiques pensent que c’est, au contraire, hautement improbable. À Wuhan, cependant, les experts ont semblé exclure l’hypothèse selon laquelle le virus aurait pu s’échapper de l’institut de virologie de Wuhan, comme le prétend l’administration Trump. Mais le patron de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, avait par la suite rectifié la situation en déclarant que «toutes les hypothèses» restaient sur la table, et promis de la transparence sur l’enquête, face aux soupçons qui continuent de planer sur la mission.

QUI joue gros

Délaissée par l’administration de Donald Trump, qui l’a accusé d’être trop conciliant avec la Chine, l’OMS a obtenu le soutien de son successeur, Joe Biden. Mais si le nouveau président démocrate a changé de ton vis-à-vis de l’organisation, les Etats-Unis ont toujours de “sérieuses inquiétudes” sur l’enquête de l’OMS et ont demandé à Pékin de fournir plus d’informations. La pression ne vient pas seulement de Washington.

Même l’ambassadeur européen auprès de l’ONU à Genève, Walter Stevens, a récemment demandé que ce rapport soit “totalement transparent et réponde aux questions que nous nous posons tous”. Et dans une lettre ouverte, 24 chercheurs internationaux ont appelé à une nouvelle enquête indépendante et plus approfondie, dénonçant les «limites structurelles» imposées au travail des experts de l’OMS lors de leur visite en Chine. Les experts de l’OMS se sont assurés d’avoir accès à tous les sites et à toutes les personnes qu’ils voulaient, mais le chef d’équipe de l’OMS, Peter Ben Embarek, a appelé à «plus de données» pour approfondir l’enquête.

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Benoit Béringer

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