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Londres annonce le démasquage de deux statues liées à l’esclavage

Ils ont été enrichis par l’esclavage. Vendredi 22 janvier, Londres a annoncé le démasquage de deux statues situées dans son cœur historique: celle de William Beckford (1709-1770), un ancien maire de Londres qui avait bâti sa fortune sur des plantations sucrières en Jamaïque, et celle du membre du Congrès John Cass (1661-1718), chef de la Compagnie royale africaine, particulièrement actif dans la traite des esclaves.

«La traite des esclaves est une tache dans notre histoire; mettre ceux qui en ont bénéficié sur un piédestal n’est pas à la hauteur d’une ville moderne et multiethnique », a expliqué Caroline Addy, qui codirige le groupe de travail de la ville contre le racisme. Ce groupe avait recommandé la suppression de ces statues, qui a été approuvée par un vote jeudi. Londres envisage de les remplacer par d’autres œuvres d’art et de commander un nouveau mémorial relatif à la traite des esclaves.

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Vers des consultations locales

Cette décision intervient quelques jours après que le gouvernement britannique a annoncé de nouvelles règles exigeant un permis local et une consultation avant tout retrait d’une statue ou d’un monument historique, uniquement possible. “Dans des circonstances exceptionnelles”. “Nous ne pouvons et ne devons pas essayer de réécrire ou de censurer notre passé”, avait justifié le ministre en charge des communautés, Robert Jenrick. “Ce qui a été érigé pendant des générations (…) il ne peut pas être retiré sur un coup de tête. “

Le Royaume-Uni a été contraint de remettre en question son passé colonial et ses symboles à la suite des manifestations déclenchées par la mort de l’Afro-américain George Floyd, tué par un policier blanc, qui a relancé le mouvement Black Lives Matter l’année dernière. En juin, les manifestants avait déverrouillé la statue du marchand d’esclaves Edward Colston à Bristol (sud-ouest de l’Angleterre). En face de Westminster, un monument à Winston Churchill avait été étiqueté avec l’inscription “Raciste”.

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Le monde avec l’AFP

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Benoit Béringer

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