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L’un des plus grands cratères d’astéroïdes découverts en Australie

NASA

L’astéroïde aurait frappé la Terre il y a 100 millions d’années. (illustration photo)

ESPACE – Un cratère de 5 km de diamètre découvert dans l’outback australien laisse les scientifiques perplexes. Selon ces chercheurs interrogés par le Journal britannique Le gardien, Jeudi 3 septembre, se serait formé à la suite de l’impact d’un astéroïde de 100 à 200 mètres de diamètre. Cela pourrait aussi nous aider détecter les prochains astéroïdes risque d’entrer en collision avec la Terre.

Les résultats des travaux n’ont pas encore été publiés mais selon Aaron Cavosie, du Space Science and Technology Center de l’Université Curtin, Perth, “tous les indicateurs sont bons”.

«L’impact a été découvert sur un paysage plat, ce qui est très inhabituel. Cela s’explique par le fait que le cratère s’est rempli depuis sa formation il y a des millions d’années », explique un Gardien Jayson Meyers, géographe, géophysicien et professeur à l’Université australienne des mines.

Techniques modernes

Le cratère a été découvert par une société minière australienne, qui forait près de la ville minière d’Ora Banda dans le sud-ouest du pays. C’est grâce à des techniques modernes, comme la gravimétrie, une méthode qui étudie les variations spatiales du champ de gravité. Née dans les années 1980, cette technologie a jusqu’à présent été peu utilisée pour localiser les cratères.

«Dans le domaine de la géologie, quand on entend quelqu’un dire avoir trouvé un cratère de météorite, on roule des yeux et on est sceptique car c’est très rare, poursuit Jayson Meyers. . C’est pourquoi nous étions si enthousiasmés par cette découverte. “

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Un enthousiasme partagé par Aaron Cavosie, interviewé par la chaîne d’information australienne ABC News. «Nous avons analysé des échantillons solides comme le roc et identifié des dommages qui ne peuvent être causés que par un astéroïde. C’est très inspirant », dit-il.

Le cratère aurait également environ 100 millions d’années 5 fois plus grand du cratère Wolfe Creek découvert en Australie occidentale. Ce puits avait tellement fasciné lors de sa découverte en 1947 qu’il avait inspiré un film d’horreur connu des Américains, “Wolf Creek”.

Écraser une région entière

Cette fois, les spécialistes sont convaincus: la découverte du cratère formé par un astéroïde à 100-200 mètres de distance pourrait les aider à prédire la prochaine collision d’une météorite avec la Terre.

«Il existe certainement de nombreux autres cratères de ce type», suggère Jayson Meyers. Nous avons probablement été touchés par plus d’astéroïdes que vous ne le pensez. Et si nous pouvons identifier davantage de ces dimensions, cela nous fournira de plus en plus d’informations sur l’histoire de la Terre et nous permettra de mieux comprendre la fréquence des impacts cosmiques et de mieux prédire l’avenir. “

Cette découverte est d’autant plus utile que, selon un rapport publié par la Maison Blanche en 2018, ce sont justement les plus petits astéroïdes qui inquiètent la NASA. Les étoiles sur un kilomètre capables de détruire toute l’humanité ont toutes été identifiées par la NASA. En revanche, seul un tiers de ceux mesurant entre 140 mètres et 1 km, comme celui découvert en Australie, ont été enregistrés à ce jour. Selon les données de la Maison Blanche, ils pourraient encore écraser une région entière.

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maison Blanche

Des astéroïdes mesurant entre 100 mètres et 1 km pourraient détruire une zone.

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Cunégonde Lestrange

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