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Mars a-t-il accueilli la vie? Voici les 5 scénarios possibles (vidéo)

La recherche de la vie sur Mars est une histoire fascinante pleine de rebondissements, qui témoigne de l’attraction inévitable que nous avons pour cette planète aux mille visages. Revenez à certaines des principales phases de l’exploration martienne.

La recherche de la vie sur Mars remonte à des siècles et fascine les scientifiques et les esprits curieux depuis tout aussi longtemps. Les pôles gelés de la planète ont été découverts le 6 août 1672 et au siècle suivant, le célèbre astronome Monsieur William Herschel montre que leur taille varie en fonction de la période de l’année. Au milieu du XIXeest siècle, Mars est une véritable star pour le public occidental, de plus en plus expert en astronomie grâce aux livres pédagogiques populaires. Plusieurs chercheurs postulent que la planète répare la vie, et les observations se multiplient, nous permettant de percevoir plus en détail la surface de ce monde à la fois si proche et si différent du nôtre. La publication de le La guerre des mondes en 1897, il ne fera rien pour éteindre la feu de circulation de l’imaginaire collectif.

Regardez Mars

Depuis, de nombreuses études et missions ont été faites pour en savoir plus sur notre voisin. Le 12 avril 1963, une analyse spectrographique de la planète rouge a été effectuée pour savoir si elle était atmosphère contient de l’eau. Les résultats ne sont pas très encourageants, révélant que la fine couche de gaz Mars environnant ne contient qu’une infime fraction d’eau, bien moins qu’au-dessus du déserts terre la plus sèche. Mais cette découverte n’aurait pas arrêté les chercheurs dans leur soif d’exploration. Ainsi, en juillet 1965, la sonde Mariner capturera le premier Photos de la surface martienne pendant sa dépasser. A l’époque, des images en noir et blanc montrent un monde désert, parsemé de cratères et vide de tous canaux.

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Puis, le 14 novembre 1971, la sonde Mariner 9 est devenue le premier vaisseau spatial un orbiteur autour d’une planète autre que Terres alors qu’il se prépare à capturer une série de clichés spectaculaires de Mars. Malgré l’inattendu tempête de martre Qu’est ce que ça fait colère autour de la planète, il parvient à capturer des images détaillées de volcans et des canyons martiens, et même des investigations spectroscopiques attestant l’existence de des nuages glace et autres phénomènes météorologiques. La planète semble si vivante qu’il est difficile de l’imaginer stérile. La tentation d’explorer plus avant est forte et les chercheurs décident de se mettre «en contact».

Visiter Mars

20 juillet 1976, Viking 1 c’est le deuxième appareil humain à atterrir sur la surface martienne (après Mars 3). La mission, initialement prévue pour ne durer que 90 jours, durera six ans et collectera une quantité impressionnante d’images et de données météorologiques, ainsi que de mener diverses expériences. Rien qui puisse encore prouver la présence de la vie sur Mars, mais 20 ans plus tard, le 7 août 1996, une nouvelle découverte, cette fois faite sur Terre, bouleverse le monde scientifique. Analyse d’un météorite Martien découvert en antarctique révèle la présence de fossiles microscopique dans sa structure. Alors qu’une étude approfondie de ces fossiles suggérerait plus tard qu’ils sont en fait le produit de processus inorganiques, le nouveau renouveau le débat sur la vie martienne et sur notre capacité à le reconnaître si nous le trouvons.

Nouvel espoir pour la vie martienne

C’était en 2015, lorsque la sonde Orbiteur de reconnaissance de Mars offre la première preuve de l’existence de l’eau liquide sous la surface de Mars, que la planète connaît un succès renouvelé auprès du public, tout comme le film Le Martien inspire une toute nouvelle génération deastronautes bourgeonnant. le vagabond Curiosity, qui explore la surface martienne depuis 2012, a depuis conduit nouveaux articles suggérant que la planète rouge pourrait effectivement avoir accueilli la vie. Cet été, envoi de trois nouvelles missions, Mars 2020, Tianwen-1 et la mission martienne aux Emirats Arabes Unis, marquent une nouvelle étape dans cette grande épopée, sur les traces de la vie martienne.

Cunégonde Lestrange

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