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Meredith Kopit Levien devient la plus jeune PDG du New York Times

Meredith Kopit Levien prend le commandement, mardi 8 septembre, de New York Times et devient, à 49 ans, le plus jeune président-directeur général (CEO) des médias américains. Elle est la deuxième femme à occuper un tel poste, après Janet Robinson, PDG de New York Times, entre 2004 et 2011. Remplace Mark Thompson, en poste depuis 2012.

C’est lui qui l’a embauchée, en 2013, à la tête de la publicité, après cinq ans à Forbes Media. Et il n’a cessé de gravir les échelons depuis. Responsable du chiffre d’affaires du groupe en 2015 – responsable, outre de la publicité, de la stratégie commerciale des abonnements payants – puis directeur général en 2017. Son chemin était clair, selon Arthur Sulzberger, directeur de la publication, cité dans les colonnes du Financial Times : pour lui, “C’était un processus de succession délibéré” à Mark Thompson.

Objectif: 10 millions d’abonnés numériques en cinq ans

Pendant plusieurs années, Meredith Kopit Levien était vraiment devenir un “De ses partenaires les plus proches”, rappelle lui Washington Post. Ensemble, ils ont pu opérer un virage numérique très maîtrisé: le New York Times maintenant il peut se vanter comptent près de 4,5 millions d’abonnés numériques, contre 500 000 lorsque Mark Thompson est arrivé il y a huit ans.

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Une stratégie de “Journalisme par abonnement” que le nouveau PDG entend poursuivre, avec comme objectif déclaré d’atteindre 10 millions d’abonnés numériques d’ici cinq ans. Alors que son prédécesseur, ancien PDG de la British Broadcasting Corporation (BBC), venait du monde du journalisme, Meredith Kopit Levien n’a jamais été journaliste. Responsable de la publicité, il a néanmoins passé toute sa carrière dans le secteur des médias et assure, en une note à son journal, celui-la “Un temps où la presse libre est sous pression, [elle] continuer[a] investir et défendre un journalisme indépendant et de qualité dont dépendent nos démocraties “.

Pourtant, Meredith Kopit Levien prend les rênes du géant américain des médias dans un moment délicat pour tous les journaux. Beaucoup subissent des pertes colossales en raison de la crise liée au nouveau coronavirus. le New York Times a ainsi enregistré une baisse de plus de 15% des revenus publicitaires au premier trimestre 2020 et licencié 68 personnes, principalement dans la régie publicitaire, relation Entreprise CNN.

En outre, la prise de contrôle intervient lorsque le journal – comme ses homologues – couvre des événements violents et sans précédent liés à la lutte contre le racisme et la violence policière aux États-Unis. Déjà cet été, le New York Times s’est retrouvée au centre d’une polémique quand elle était différente ses reporters désapprouvaient profondément une opinion, a signé James Bennet et publié dans le journal, appelant à envoyer l’armée américaine contre les manifestants antiracistes dans les rues.

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“Il n’y a personne de mieux que Meredith”

Nombreux sont les défis qui attendent ceux qui ont lu l’édition du dimanche de New York Times à Richmond, en Virginie, où elle a grandi. Après un an de recherche, Mark Thompson est arrêté: «Il n’y a personne de mieux que Meredith. ” Et ajouter: «J’ai décidé de partir maintenant parce que j’ai atteint tous les objectifs que je me suis fixés à mon arrivée et parce que je sais que Meredith est un successeur exceptionnel qui mènera l’entreprise au prochain chapitre de son histoire. “

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Louange partagée par Arthur Sulzberger, qui a décrit, dans une note interne, le nouveau PDG de New York Times comme, comment “Un leader brillant et innovant”. le Washington Post il a transcrit un autre passage :

«Beaucoup de nos succès les plus importants nombre croissant d’abonnés, innovation commerciale, nos pratiques de travail plus collaboratives cela peut être attribué à sa vision, sa ténacité, sa capacité à identifier les talents et à rechercher des résultats. “

Son ancien supérieur un Forbes Media, Mike Perlis, confiée à Digiday : «Je ne sais pas quand il dort; c’est vrai, mais c’est un mystère pour tout le monde. “ Parallèlement au développement des abonnements numériques, Meredith Kopit Levien a renforcé l’offre en ligne du journal en proposant des contenus éditoriaux innovants et sponsorisés, comme le site culinaire NYT Cooking.

Avec sa nomination, la nouvelle PDG rejoint les quelques femmes à la tête des plus grands groupes de presse américains: Shari Redstone, responsable de ViacomCBS, Suzanne Scott, PDG de Fox News, ou Nancy Dubuc, PDG de Médias adjoints.

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Alphonse Dumont

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