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Moderna exhorte les Européens à signer rapidement afin de ne pas retarder les livraisons de son vaccin

Stéphane Bancel dans un entretien vidéo avec l'AFP à Cambridge (Massachusetts) le 17 novembre 2020 (AFP / Ivan Couronne)

Stéphane Bancel dans un entretien vidéo avec l’AFP à Cambridge (Massachusetts) le 17 novembre 2020 (AFP / Ivan Couronne)

Le patron de la société américaine de biotechnologie Moderna a averti mardi les Européens que la prolongation des négociations pour l’achat de doses de son vaccin Covid-19 risquait de ralentir les livraisons, les autres pays étant une priorité car ils se sont inscrits depuis des mois.

“Nous avons des discussions, mais nous n’avons pas de contrats”, a déclaré à l’AFP Stéphane Bancel depuis Cambridge, Massachusetts, où ce Français de 48 ans, ancien laboratoire bioMérieux, dirige Moderna, une petite entreprise depuis 2011. détenant l’un des vaccins les plus prometteurs au monde. pandémie.

La société, fondée en 2010, a annoncé lundi que son projet de vaccin Covid-19 avait montré une efficacité élevée dans les essais cliniques de près de 95%, comparable à celle du géant pharmaceutique américain Pfizer allié à la société allemande BioNTech. la semaine dernière. Les deux devraient demander des autorisations de mise sur le marché auprès des autorités américaines, européennes et autres dans les semaines à venir.

Le 24 août, en effet, des “discussions avancées” ont été annoncées avec la Commission européenne pour l’achat de 80 millions de doses du vaccin, mais aucun engagement définitif n’a été signé depuis. Pendant ce temps, Moderna a signé avec le Canada, le Japon, Israël, le Qatar, le Royaume-Uni … Sans oublier les 100 millions de doses promises début août aux Etats-Unis.

«C’est juste qu’il y a beaucoup de choses administratives, de dossiers, de choses, d’alignements entre les pays et c’est compliqué à gérer quand on a 27 ans par rapport à quand on est seul», explique Stéphane Bancel. . Il le compare au Canada: entre les premiers entretiens avec les médecins de Moderna et la signature du contrat «il a fallu deux semaines».

La conséquence: “Il est clair que le retard ne limitera pas la quantité totale, mais ralentira la livraison”, dit-il. Pour tous les pays hors États-Unis, la production se fera en Suisse, dans les usines du groupe Lonza, et la mise en bouteille à Madrid, au sein du groupe Rovi.

Le siège de la société de biotechnologie américaine moderne à Cambridge, dans le Massachusetts, le 16 novembre 2020 (AFP / MATTHEW HEALEY)

Siège de la société de biotechnologie américaine moderne à Cambridge, Massachusetts, 16 novembre 2020 (AFP / MATTHEW HEALEY)

Si le vaccin était un jour autorisé par l’Agence européenne des médicaments avant la fin de l’année, mais qu’aucun contrat n’avait encore été signé, «les crédits pour les premières livraisons n’incluraient pas l’Europe. Donc ça continuerait. La Suisse, ça irait. un peu au Japon, en Israël, au Canada, puis dans les pays qui l’ont commandé. Mais ceux qui ne l’ont pas commandé, je ne leur enverrai pas les produits. ”

“Plus ils attendront, plus il sera déplacé dans le temps”, insiste Stéphane Bancel. Selon lui, les discussions ne bloquent pas le prix, mais il refuse d’en dire plus publiquement.

La Commission européenne, qui a également signé avec Pfizer et d’autres fabricants, a insisté mardi sur la complexité des négociations. “Sommes-nous sur le point de conclure des contrats parce que, tout d’un coup, il y a de grands articles de presse sur le statut d’un vaccin? Pas ainsi”, a déclaré le porte-parole Stefan de Keersmaecker.

– Anticipation américaine –

Stéphane Bancel compare la procrastination européenne à l’anticipation américaine. Depuis le 2 mars, lui et les responsables des principaux laboratoires étaient à la Maison Blanche autour de Donald Trump.

Les États-Unis ont donné à Moderna un demi-milliard de dollars en avril pour financer des essais cliniques. Au total, la biotechnologie a reçu 2,5 milliards de dollars de fonds publics américains sous les auspices de l’opération Warp Speed, lancée officiellement le 15 mai.

“L’opération Warp Speed ​​a été l’une des choses les plus efficaces”, a déclaré le chef.

Moderna est basée à Cambridge, Massachusetts (GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Maddie Meyer)

Moderna est basé à Cambridge, Massachusetts (GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Maddie Meyer)

“Nous avons commencé à discuter avec plusieurs pays européens en mai. Nous n’avons obtenu aucune aide pour payer les essais cliniques. Tout a été repris par le gouvernement américain et heureusement ils l’ont fait, sinon non. Il n’aurait pas pu développer le vaccin pour eux. rapidité, comme vous le savez, nous sommes une entreprise qui n’a jamais réalisé de profit et l’essai clinique a coûté 1 milliard de dollars », poursuit-il.

Dès lors, les premiers Américains seront sans doute vaccinés avant la nouvelle année: «Nous avons déjà plusieurs millions de doses en réserve» aux Etats-Unis, confirme Stéphane Bancel.

Dix millions de doses devraient être disponibles d’ici la fin novembre et «nous aurons 20 millions de doses d’ici la fin de l’année».

Ces 20 millions de doses iront exclusivement aux États-Unis. Moderna prépare la chaîne d’approvisionnement avec le gouvernement depuis des mois pour être prête dès que la United States Medicines Agency (FDA) autorise le vaccin, une décision attendue en décembre.

L’objectif, dit-il, est qu’au feu vert de la FDA, Moderna puisse “charger les camions et partir”.

ico / seb

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Alphonse Dumont

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