Economy

Nikola, constructeur de camions électriques, nouvelle Tesla ou grande fiction?


Photo fournie le 11 septembre 2020 par Nikola Motors d’un modèle de camion de groupe (Nikola Motor / -)

Avec ses camions électriques et à hydrogène, Nikola dit vouloir révolutionner le secteur des transports. Un investisseur affirme que le groupe est basé sur l’énergie éolienne. Résultat: le stock était sur des montagnes russes pendant une semaine.

Fondée en 2015 par Trevor Milton, la société est principalement impliquée dans le développement de camions et de pick-up fonctionnant sur batteries électriques ou piles à hydrogène, ainsi que sur des stations de recharge d’hydrogène.

Il n’a encore rien produit, mais a conclu des partenariats stratégiques avec plusieurs groupes industriels bien connus, dont le géant allemand de l’ingénierie Bosch, l’italien CNH Industrial et plus récemment le constructeur automobile américain General Motors.

L’annonce d’un accord avec ce dernier le 8 septembre avait fait bondir l’action de 41% à la Bourse de New York, où le groupe est arrivé en juin via une fusion avec une société fondée par un ancien haut responsable de GM. , VectoIQ.

A l’image de Tesla, Nikola profite à Wall Street de l’engouement des investisseurs pour le secteur des véhicules électriques, considéré comme l’avenir de l’automobile.


Photo fournie le 11 septembre 2020 par Nikola Motors d’un prototype de camion Nikola Two (Nikola Motor / -)

Mais la société d’investissement Hindenburg Research a publié le 10 septembre un rapport accusant la start-up d’être une “fraude complexe” basée sur les multiples mensonges de son fondateur et d’avoir “induit en erreur ses partenaires (…) en prétendant faussement avoir des technologies importantes “.

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Il a ensuite parié sur la baisse de la bourse, qui s’est effondrée de 36% en trois jours.

Nikola a immédiatement réfuté les allégations avant d’émettre un démenti plus substantiel lundi et de lever 11% à Wall Street dans le processus.

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La start-up a repris l’Autorité américaine des marchés financiers (SEC) pour discuter de ce rapport qui, selon elle, visait à manipuler le prix de son action.

Mais ce dernier a fait une rechute de 8% mardi alors que, selon le Wall Street Journal, la SEC et le ministère de la Justice ont ouvert l’enquête, mais sur Nikola.

Mise en scène

Nikola ne nie pas complètement l’une des attaques les plus spectaculaires de la société d’investissement, à savoir la mise en scène d’une vidéo en 2017 qui montre l’un de ses prototypes en action.

Selon Hinderburg, le camion a été “remorqué sur une colline sur une route isolée et simplement filmé en train de descendre la colline”. Nikola rétorque simplement “il n’a jamais dit que le camion fonctionnait sur son propre système de propulsion dans la vidéo” mais a simplement indiqué que le véhicule était “en mouvement”.

Pour Hindenburg, le démenti de Nikola sur ce point, comme sur d’autres, est «totalement insuffisant».

Le directeur financier de la start-up, Kim Brady, a pour sa part estimé lundi que la relation était “offensive” pour leurs partenaires. Avant de s’engager avec Nikola, “Bosch a détaché plusieurs ingénieurs pour étudier le dossier pendant plusieurs mois”, a-t-il déclaré, par exemple, lors d’une conférence organisée par la banque RBC.

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Et GM a été soutenu par les plus grandes banques et cabinets de conseil avant d’accepter de prendre une participation de 11% dans l’entreprise, a-t-il ajouté.


Photo fournie le 11 septembre 2020 par Nikola Motors d’une station hydrogène de groupe (Nikola Motor / -)

Pour Daniel Ives, analyste chez Wedbush, l’avenir de Nikola dépend de la manière dont le groupe mettra en œuvre sa stratégie d’ici 2023.

«Si Trevor et son équipe sont capables de construire leur usine en Arizona, de transformer des prototypes en modèles (à la fois la camionnette Badger et les camions), jeter les bases de leur réseau de recharge (hydrogène) et attirer les commandes. de camions offrant une marge brute intéressante, Nikola a donc une réelle opportunité et l’action reflètera cette dynamique », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le groupe parviendra-t-il à devenir le prochain Tesla, le constructeur de véhicules électriques fondé par le fantasque Elon Musk qui vaut désormais beaucoup plus en bourse que les constructeurs traditionnels en vendant beaucoup moins de voitures?

Probablement pas, répond Dan Ives. Puisque Apple ou Amazon domine de loin leurs industries respectives, “il n’y a qu’une seule Tesla”, explique-t-il à l’AFP. «Mais des centaines de milliards de dollars seront dépensés sur le marché des véhicules électriques au cours de la prochaine décennie. Il y aura plusieurs gagnants», explique le spécialiste, estimant que Nikola pourrait en faire partie.

jum / Dt / vmt / leo

Thierry Dufour

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