Science

Old Faithful Geyser de Yellowstone menacé par le réchauffement climatique?

Dans le parc national de Yellowstone, aux États-Unis, des colonnes d’eau bouillante s’élèvent dans le ciel, alimentées par l’activité géothermique du supervolcan juste en dessous. L’emblématique Old Faithful, le “vieux fidèle”, est le geyser le plus captivant: l’éruption d’eau chaude et de vapeur atteint 50 mètres et montre une ponctualité presque irréprochable. Mais au cours des dernières décennies, l’intervalle entre ses tirs a considérablement augmenté, passant d’une soixantaine de minutes dans les années 1950 à environ 90 minutes depuis 2001. Pour comprendre ce ralentissement, scientifiques de l’Institut d’études géologiques des États-Unis sont remontés dans le temps. Il y a huit cents ans, le geyser, surnommé «l’horloge de l’éternité», a complètement cessé de fonctionner. La faute en est à la sécheresse, lors de l’anomalie climatique médiévale. Alors que les modèles climatiques prédisent des sécheresses de plus en plus sévères, les scientifiques se demandent si Old Faithful sera un jour aussi vrai à l’avenir.

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Delphine Perrault

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