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On dit que les trous de ver sont cachés dans l’univers

Et s’il était possible de voyager d’un bout à l’autre de l’univers? En théorie, les «trous de ver», qui peuvent être considérés comme une sorte de tunnel cosmique reliant deux régions distinctes de l’espace-temps, pourraient nous permettre de faire ce genre de voyage. Mais jusqu’à preuve du contraire, ils restent dans le domaine de la science-fiction. Cependant, de nombreux scientifiques pensent aujourd’hui qu’ils peuvent effectivement exister et fournissent même des indices pour les trouver.

En théorie, un trou de ver serait alors une sorte de raccourci à travers l’espace-temps. Pour mieux imaginer le concept, il est courant d’utiliser l’analogie avec une feuille de papier: considérons une feuille sur laquelle il y a deux points A et B (du même côté), l’un en haut, l’autre en bas de la feuille; ces points sont donc relativement éloignés les uns des autres. Mais si on plie la feuille sur elle-même pour que les points A et B se chevauchent, la distance entre eux devient nulle. C’est le principe d’un vortex.

Ce dernier se manifesterait sous la forme d’un trou noir à une extrémité et un «trou blanc» – le temps symétrique d’un trou noir – à l’autre extrémité. Si l’existence de trous noirs c’est maintenant prouvé, les trous de ver sont purement théoriques. Les deux correspondent à certains types de solutions aux équations d’Einstein sur la relativité générale, dans le cas particulier où la structure de l’espace-temps se courbe sous l’effet de la gravité.

Une présence trahie par une collision de matière

Le concept de trou de ver a été mentionné pour la première fois en 1935, par Albert Einstein et Nathan Rosen. Les deux avaient suggéré à l’époque que les singularités pouvaient conduire à d’autres endroits de l’Univers, à d’autres régions de l’espace et du temps. Ces connexions spatio-temporelles, appelées ponts Einstein-Rosen, étaient un des premiers types de vortex. Depuis, de nombreux autres modèles ont été imaginés.

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Certains types de trous de ver peuvent être «traversables», ce qui signifie que les humains peuvent les traverser sans perdre la vie; ils sont appelés trous de ver de Lorentz. Pour cela, ils doivent être suffisamment grands et rester ouverts malgré la force de gravité qui tente de les fermer. Pour pousser l’espace-temps de cette manière, il faudrait d’énormes quantités d’énergie dite «négative», dit Andreea Font, astrophysicienne à l’Université John Moores de Liverpool. Cette énergie négative existe et serait également à l’origine de l’expansion accélérée de l’Univers. Ce n’est donc pas si fou d’imaginer que des trous de ver pourraient exister.

Ces derniers mois, plusieurs études scientifiques ont suggéré des indices intéressants pour dénicher ces tunnels cosmiques. UNE article publié dans Avis mensuels de la Royal Society, montre que des trous de ver peuvent exister au centre de certains galaxiec’est très lumineux. Selon les astronomes russes qui sont à l’origine de cette étude, la présence d’un trou de ver pourrait être mise en évidence par les phénomènes potentiels de collision entre matière entrante et sortante: cela provoquerait l’émission d’un rayonnement gamma intense, observable au télescope. .

Bien que le type de trou de ver considéré dans cette étude soit théoriquement traversable, il ne serait toujours pas possible de l’emprunter: il serait si proche du centre d’une galaxie active que des températures élevées y brûleraient de la matière. traversée. Cela dit, ce ne serait pas le cas avec tous les trous de ver, en particulier ceux les plus éloignés du centre galactique.

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Un trou de ver potentiel dans notre galaxie?

Un autre article publié en 2019 a également suggéré que le trou noir supermassif au centre de la Voie lactée, Sagittaire A *, pourrait en fait héberger un trou de ver. Contrairement à un trou noir, un trou de ver peut avoir des «pertes» de gravité dues à la présence d’objets de l’autre côté. Cela aurait pour effet d’affecter significativement le mouvement des étoiles situées près du centre de la galaxie. Les auteurs de cette étude estiment que cela sera mesurable dans les observations futures, lorsque la sensibilité des instruments utilisés sera un peu plus avancée.

Andreea Font souligne qu’en écho à cette recherche, des scientifiques ont récemment rapporté la découverte d’étranges cercles radio dans le ciel, appelés ORC (pour Odd cercles radio). OU, ces énormes cercles ils n’ont été associés à aucun objet visible et défient toute explication conventionnelle. Par conséquent, certains pensent qu’ils pourraient être la manifestation deune “entrée” de trou de ver.

Si les trous de ver fascinent tant les scientifiques (et sont une source d’inspiration pour le cinéma de science-fiction), c’est parce qu’ils pourraient potentiellement nous permettre de voyager plus vite que la vitesse de la lumière et d’explorer galaxies loin. Mais ils pourraient aussi agir comme des machines à remonter le temps, comme le suggère Stephen Hawking dans son livre Réponses courtes aux grandes questions. Certains physiciens pensent que des trous de ver se sont peut-être formés dans l’univers primitif, à partir d’une «mousse» de particules quantiques qui apparaissent puis disparaissent à volonté. Et certains de ces «trous de ver primitifs» peuvent encore exister aujourd’hui …

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Delphine Perrault

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