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Ouragan Laura: Pourquoi 2020 a-t-elle commencé à être une année exceptionnelle pour les cyclones dans l’Atlantique Nord?

Un homme porte un bébé sur le dos, puis porte un bébé sur le dos alors qu’il se dirige vers un bus d’évacuation avant que l’ouragan Laura n’arrive à Lake Charles, en Louisiane, le 25 août 2020 au milieu de la pandémie de coronavirus. – Andrew CABALLERO-REYNOLDS / AFP

  • L’ouragan Laura, qui a frappé les États-Unis jeudi, pourrait être parmi les 13 tempêtes les plus violentes à avoir jamais frappé le pays. Et alors que l’on s’attend à une perte d’électricité à l’intérieur des terres, les régions touchées restent menacées d’inondations.
  • Plus inquiétant, Laura n’est que le premier ouragan majeur à frapper des zones peuplées au cours de la saison 2020. Et cela est annoncé comme particulièrement actif dans l’Atlantique Nord, avec jusqu’à 25 cyclones prévus.
  • La raison ? Le début d’un phénomène La Nina dans le Pacifique Sud, une mousson intense en Afrique de l’Ouest et des températures chaudes dans l’Atlantique tropical. Ce sont tous des facteurs qui, ensemble, favorisent la formation de cyclones.

Des vents qui soufflent jusqu’à 240 km / h. Comme prévu, Laura a touché la côte américaine dans la nuit de mercredi à jeudi, après avoir pris le pouvoir lors de sa traversée du golfe du Mexique. Encore une tempête tropicale quand il l’a vue
a frappé Haïti, la République dominicaine et Cuba, Laura a frappé la Louisiane en tant qu’ouragan de catégorie 4 il y a quelques jours [vents supérieurs à 211 km/h] assurer
l’échelle Saffir-Simpson.

Cela en fait le plus puissant à frapper l’État depuis plus d’un siècle et demi, selon les données compilées par un chercheur sur les ouragans de l’Université du Colorado. Philip Klotzbach. Et probablement aussi l’une des treize tempêtes les plus fortes à avoir jamais frappé le pays, complète le
NHC, le centre américain de surveillance des ouragans

Parmi les 13 tempêtes les plus fortes qui ont frappé les États-Unis

Laura s’est affaiblie depuis son entrée au pays et a été rétrogradée en catégorie 2. Un grand classique, explique Franck Roux, professeur émérite à Laboratoire d’aérologie (CNRS / Université Toulouse III), physicien de l’atmosphère. «Ce sont les vents, frottant la surface de l’eau, qui font fonctionner un cyclone», commence-t-il. Ce frottement génère une évaporation et cette vapeur d’eau alimente ensuite les grands systèmes d’orage à l’intérieur du cyclone, lui donnant de l’énergie. Lorsqu’il passe sur terre, il n’a plus cette grande source d’énergie et donc s’abaisse naturellement, d’autant plus qu’il rencontre plus d’obstacles sur terre qui pourraient le ralentir. “

Clairement, avec Laura, le plus spectaculaire – des vents de 240 km / h – est a priori. Les régions touchées – la Louisiane, mais aussi le Texas – ne sont pas sorties du bois. “Ce ne sont pas forcément les vents violents d’un ouragan qui causent le plus de dégâts, mais aussi les fortes pluies qui l’accompagnent”, poursuit Franck Roux. Avec, derrière, le risque d’inondations, de glissements de terrain.

Une saison 2020 particulièrement active

Et nous ne sommes qu’à la fin du mois d’août, se souvient Franck Roux dans le rôle de Fabrice Chauvin, chercheur à la Centre national de recherche météorologique (CNRS / Météo France) , pour mieux se souvenir que Laura n’est “que” le premier grand événement d’intensité, plus terre à terre, d’une saison 2020 qui est loin d’être terminée et qui s’annonce exceptionnelle.

«Dans l’Atlantique Nord, la saison cyclonique débute généralement en juin et se termine en novembre, avec un pic d’activité généralement vers le 10 septembre», explique Fabrice Chauvin. Cela concerne le cadre général dans lequel les années se succèdent mais ne sont pas les mêmes. Une saison moyenne génère douze tempêtes tropicales, dont pas plus de six ouragans [une tempête tropicale devient ouragan lorsque ses vents dépassent les 117 km/h], dont trois deviendront des ouragans majeurs [de catégories 3 ou plus].

L’année 2020 sera bien au-dessus. En avril, plusieurs groupes d’experts avaient annoncé une prochaine saison extrêmement active dans l’Atlantique Nord, avec 22 tempêtes tropicales prévues pour des prévisions pessimistes. Début août, ces premières prévisions ont même été revues à la hausse par la US Oceanic and Atmospheric Observation Agency (NOAA), qui prévoyait désormais entre 19 et 25 dépressions tropicales, dont 7 à 11 pourraient se transformer en ouragans. Et entre trois et six, ils pourraient atteindre la catégorie 3. Plus du double, donc, d’une saison cyclonique normale.

Début de La Nina, forte mousson et eaux de surface chaudes

C’est parce que de nombreux facteurs contribuent à la saison des ouragans est en effet très active. Fabrice Chauvin et Franck Roux évoquent les phénomènes climatiques naturels pour la première fois depuis plusieurs années
Le garçon est
La fille , qui se déroulent au milieu de l’océan Pacifique. Le premier entraîne des températures de l’eau anormalement élevées dans la partie orientale de l’océan Pacifique Sud, ce qui a pour effet de créer des conditions météorologiques défavorables pour la formation d’ouragans dans l’Atlantique Nord. Contrairement à La Nina: eaux inhabituellement froides dans le Pacifique et conditions favorables à l’activité cyclonique dans l’Atlantique Nord. “Cependant, nous sommes actuellement dans une phase de transition d’un phénomène El Niño à un phénomène La Nina, voire encore aujourd’hui vers le début de La Nina”, glisse Fabrice Chauvin.

Un autre facteur: le mousson en Afrique de l’Ouest, très actif cette année. «Il y a beaucoup de pluie au Sahel, ce qui est une bonne nouvelle pour la région», explique Franck Roux. Mais ces systèmes orageux qui se développent dans la mousson africaine portent en eux les graines d’un cyclone lorsqu’ils atteignent l’Atlantique. Et cela peut le devenir si les conditions météorologiques sont favorables à ce moment-là sur l’océan. “

Parmi ces conditions favorables figurent les températures de surface de la mer particulièrement chaudes. Et c’est précisément le cas cette année dans l’Atlantique tropical. «En gros, entre le Sénégal et le Venezuela, Franck Roux est placé. L’anomalie est d’un demi-degré. On pourrait dire que ce n’est pas beaucoup, mais cela représente tout de même une quantité d’énergie supplémentaire très importante qui a pour effet de carburant pour les cyclones. ” ” J’ai regardé [mardi], nous sommes à plus de 30 ° C dans le golfe du Mexique », abonde Fabrice Chauvin.

Déjà dans la lettre M

À ce jour, les prévisions se sont avérées correctes: cette saison cyclonique 2020 est en effet très active. Le test, pour naviguer dans la succession des cyclones, la tradition est de commencer le nom de chacun par une lettre différente de l’alphabet. Commençant par “A” et ainsi de suite.

Le 4 août, nous étions déjà au “I” avec Isaiah, la neuvième tempête de la saison dans l’Atlantique Nord, étape généralement atteinte à la fin de la saison. Après plusieurs semaines très calmes – “en raison d’une très forte émission d’air poussiéreux du Sahara, qui ne crée pas de conditions favorables à la formation de cyclones dans l’Atlantique Nord”, explique Franck Roux, l’activité cyclonique a repris. Et nous voici au «L» de Laura et aussi au «M» de Marco, un autre cyclone qui sillonne le golfe du Mexique, mais finalement pas très menaçant.

A titre de comparaison, références Fabrice Chauvin la saison cyclonique 2005, qui avait marqué les esprits. “Il y avait alors entre 26 et 31 cyclones baptisés, ce qui nécessitait l’utilisation de l’alphabet grec *”, explique le météorologue. Cette saison 2005 a également été marquée par l’intensité de ses ouragans, avec quatre catégories 5, dont la tristement célèbre Katrina. Encore une fois un record.

Actif, c’est sûr … Plus intense? Pas automatiquement

«Nous ne serons peut-être pas présents en 2020», poursuit Fabrice Chauvin. Difficile à prévoir de toute façon. Les projections se concentrent sur l’activité cyclonique attendue. Déterminer l’intensité des cyclones est beaucoup plus dangereux. «Cela dépend de nombreux autres paramètres météorologiques qui changent de jour en jour», explique Fabrice Chauvin.

Quand la NOAA dit qu’elle s’attend à sept à onze ouragans, dont trois à six majeurs, “c’est plus probable”, dit Franck Roux. Le risque qu’une tempête tropicale traverse un ouragan est en moyenne de un sur deux, le même pour un ouragan qui devient un cas de force majeure. “

* Dans le détail, 21 lettres de l’alphabet sont utilisées pour nommer les cyclones dans l’Atlantique Nord, les Q, U, X, Y et Z n’étant plus utilisés faute de choix de noms.

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Alphonse Dumont

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