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plusieurs milliards de particules virales dans le corps d’une personne infectée

Vous êtes-vous déjà demandé combien de particules virales se trouvent dans le corps d’une personne infectée par le coronavirus? Les scientifiques ont fait le calcul.

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Les chercheurs israéliens et américains ont tenté de calculer le nombre de virions présent dans le corps d’une personne infectée par le coronavirus SRAS-CoV-2. Ils ne les ont évidemment pas comptés un par un, mais avec un peu de calcul, ils ont pu obtenir une estimation fiable. Ils partagent leur résultat dans une publication juste pour le moment diffusé par MedRxiv.

Le premier calcul porte sur le nombre total de particules virales présentes dans le corps, qu’elles soient viables ou non. Pour ce faire, ils ont utilisé des données publiées dans une étude qui a estimé le nombre de copies deARN par gramme de tissu dans différents organes (poumons, trachée est bronches, amygdales et ganglions lymphatiques, système digestif) dans macaque rhésus.

Jusqu’à cent milliards de virions dans le corps d’une personne infectée

Pour le rapporter à l’être humain, ils ont multiplié par le Masse de chaque organe. Par exemple: il y a entre 106 et 108 copies par gramme de poumon dans le macaque rhésus. Les poumons humains pèsent environ 1 kg, sur un donc 109 et 1011 copies d’ARN dans les poumons d’une personne infectée.

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Ce chiffre comprend à la fois particules virales contagieux et ceux qui ne le sont pas. Pour se rendre compte du nombre de particules virales réellement infectieuses, les chercheurs ont fait le même raisonnement mais en tenant compte du DICT50 qui permet de déterminer le titre, ou la concentration, des virions infectieux. Dans les poumons des macaques rhésus, il a été estimé à 102 à 104 par gramme de tissu. En multipliant à nouveau avec la masse des poumons humains, nous obtenons 105 à 10sept particules virales infectieuses dans les poumons.

Les chercheurs avancent également un chiffre assez surprenant: si l’on pesait tous les virions présents dans le corps d’une personne infectée, l’échelle indiquerait entre 1 et 100 µg. Par rapport au nombre de personnes infectées dans le monde, les données obtenues montrent entre 0,1 et 1 kilo de coronavirus !

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Delphine Perrault

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