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Pourquoi le Royaume-Uni affiche-t-il un bilan aussi catastrophique, avec plus de 100 000 décès enregistrés?

“Je suis profondément désolé pour chaque vie perdue.” Le Premier ministre britannique Boris Johnson dit qu’il embauche “l’entière responsabilité de tout ce que le gouvernement a fait” pour lutter contre l’épidémie de Covid-19, lorsque le Royaume-Uni a franchi la barre des 100 000 décès liés à la maladie, mardi 26 janvier. Les autorités sanitaires ont dénombré 1631 décès supplémentaires ce jour-là, portant le total à 100.162 décès (101.887, selon les dernières données officielles Mercredi 27 janvier).

Comment expliquer que le Royaume-Uni soit désormais le cinquième pays au monde le plus touché par la pandémie, le premier d’Europe à subir ce lourd bilan? Franceinfo apporte plusieurs réponses.

Parce que le Royaume-Uni est frappé par une troisième vague très virulente

Le Royaume-Uni fait actuellement face à une reprise épidémique particulièrement intense. Mardi, il a rejoint la liste des pays ayant franchi le seuil des 100 000 morts (après les États-Unis, le Brésil, l’Inde et le Mexique), note le BBC*. Plus de 37 000 patients atteints de Covid-19 ont été hospitalisés à cette date à travers le pays, un chiffre qui n’a cessé d’augmenter depuis la mi-décembre, précise. Gardien*. Autre donnée inquiétante: le nombre quotidien de cas confirmés de coronavirus – qui était de 20 089 mardi – alors que le pays était à nouveau confiné depuis début janvier (et théoriquement jusqu’à mi-février). Une situation qui tend à montrer que l’endiguement est moins efficace aujourd’hui qu’au printemps dernier, notamment en raison de la variante identifiée sur le sol britannique et qui s’est répandue à plein régime ces dernières semaines.

Le Royaume-Uni n’a pas encore lancé une grande campagne de vaccination – lancée le 7 décembre, devant de nombreux autres pays occidentaux – pour tenter d’endiguer la propagation du virus. Environ 500000 doses ont été injectées le samedi 23 janvier, un record depuis le début de l’opération, selon l’agence AP*. Au total, près de 7 millions de premières injections ont déjà été réalisées (selon les données officielles au 26 janvier). Deux vaccins cross-canal ont jusqu’à présent été autorisés: celui de Pfizer-BioNTech et celui développé par AstraZeneca et l’Université d’Oxford. Mais ces efforts ne suffisent pas, pour le moment, à arrêter la troisième vague.

“L’un des principaux problèmes dans le pays à l’heure actuelle est la diffusion de la variante B.1.1.7. [identifié au Royaume-Uni], beaucoup plus contagieux. Il ne circule pas autant dans les autres pays. “

Andrew Pollard, directeur de l’Oxford Vaccine Group

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Démographie, comportement national, tout cela doit également être pris en considération “, ajoute ce groupe de chercheurs à la Monde.

L’Institut anglais de santé publique, Public Health England, a a publié une étude fin décembre (PDF en anglais) sur cette nouvelle forme de coronavirus. Les chercheurs ont comparé deux groupes de 1 769 patients chacun. Dans un groupe, patients avec la variante, dans les autres patients avec la version initiale du virus. Conclusion: la variante est transmise bien 50% Plus facile, entre les enfants. LLes cas de contact de patients infectés par cette variante se retrouvent par exemple plus facilement infectés que les cas de contact d’une personne porteuse du virus d’origine (15% contre 9%).

Parce que les aidants n’ont pas les moyens

Plus tôt cette année, les hôpitaux britanniques ont de nouveau été submergés par les patients Covid-19. Près de 40 000 personnes ont été hospitalisées à travers le pays au 18 janvier, soit près du double de la première vague. La situation était particulièrement critique à Londres. Des soldats devaient être déployés dans la capitale pour aider à déplacer les patients et le matériel lorsque certains établissements craignaient une pénurie d’oxygène. Nous sommes tellement excités de devoir faire des choix parmi les patients “, témoigné début janvier par une infirmière interrogée par le BBC*.

La situation n’est pas seulement due à l’augmentation du nombre de contaminations. Au printemps, les soignants ont mis en garde contre un manque de personnel, d’équipements de protection et surtout de places en soins intensifs. Le Royaume-Uni a en fait le deuxième taux le plus bas d’Europe pour les lits de soins intensifs par habitant, comme le montre ce graphique.

Malgré les efforts de l’exécutif, les soignants manquent encore de ressources alors que la troisième vague frappe le pays de front. “Nous venons de traverser plus d’une décennie d’austérité financière qui a conduit à des coupes majeures dans notre système de santé. Cela a affaibli notre capacité à répondre efficacement à cette pandémie”, explique Sarah Hawkes, professeur de santé publique mondiale à l’University College London, citée par France 24. “Les hôpitaux doivent maintenant appeler du personnel extérieur pour les aider à faire face à l’afflux de patients.”

Parce que le gouvernement tarde à imposer des restrictions sanitaires

Plusieurs experts et observateurs estiment que le bilan dramatique de Covid-19 à travers la Manche est dû à la lenteur des mesures prises par Downing Street pour endiguer la propagation du virus. Au printemps 2020, Boris Johnson a d’abord privilégié la stratégie d’immunité collective, rappelle le BBC*. En mars, le Premier ministre britannique a plaisanté sur la poignée de main dans les hôpitaux avant d’être hospitalisé en avril parce qu’il avait lui-même contracté le virus.

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Ce n’est qu’à la fin du mois de mars que son gouvernement a décidé de mettre en place un endiguement, une semaine après la plupart des autres pays européens. Seconde Neil Ferguson, épidémiologiste et ancien directeur du Scientific Advisory Group for Emergencies ou SAGE, ce retard a provoqué une explosion du nombre de contaminations et a causé la mort de 20000 Britanniques*. C’est la moitié du bilan humain de la première vague au Royaume-Uni, qui a frappé en particulier les maisons de retraite médicalisées (40% des 40 000 décès enregistrés), note la BBC. jeCe n’est d’ailleurs qu’en juin qu’une quarantaine a été imposée aux personnes entrant sur le territoire, alors qu’en théorie il est plus facile de contrôler les frontières d’une île, rappelle la chaîne britannique.

L’exécutif a également tardé à agir pour les deuxième et troisième vagues, estime le New York Times*. Alors que le Conseil scientifique – qui conseille, comme en France, le gouvernement – a appelé à l’endiguement national en septembre, Boris Johnson a attendu jusqu’en novembre pour fermer les entreprises non essentielles et généraliser le télétravail. Le 22 décembre, les experts ont de nouveau appelé à des mesures plus strictes, y compris la fermeture des écoles. Mais cette décision n’a finalement été prise que le 4 janvier.

Face aux critiques, Boris Johnson a déclaré mardi 26 janvier que le gouvernement “il avait fait tout ce qu’il pouvait et continuerait de faire pour minimiser le nombre de morts”, signalez-le Gardien. Bien que le Premier ministre britannique ait déjà promis qu’une enquête sur la réponse de l’exécutif à la pandémie serait menée, il a exclu* qui survient avant la fin de la crise sanitaire.

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Parce que la stratégie de dépistage et de suivi a connu de gros échecs

La propagation rapide du virus aurait également provoqué – comme ce qu’a connu la France – des difficultés pour mettre en place une stratégie efficace de dépistage et de suivi des patients, écrit-il. Bloomberg*. Comme d’autres pays, le Royaume-Uni a initialement manqué de kits pour identifier les porteurs de coronavirus. Au début de l’épidémie, environ 2 000 personnes étaient testées chaque jour. Au cours de l’été, l’exécutif a investi 22 milliards de livres sterling (près de 25 milliards d’euros) pour développer des capacités de dépistage, a déclaré Bloomberg. En moyenne, environ 500 000 tests sont effectués chaque jour.

Le gouvernement a également mis en place un système d’identification et de prévention des cas de contact, mais avec des résultats très mitigés. Selon une enquête menée en novembre par Reuters*, les autorités sanitaires n’ont réussi à atteindre, entre fin mai et début novembre, que les deux tiers des personnes signalées (ces personnes ne représentent, selon Reuters, que la moitié des cas de contact potentiels). En Angleterre, il a fallu en moyenne une semaine pour notifier un cas de contact et lui demander de s’isoler. Un délai beaucoup plus long “ce qui est nécessaire pour contrôler efficacement la propagation du virus”, a souligné l’agence de presse.

Parce que la population est vieille, dense et mobile

L’ampleur de l’épidémie est enfin liée à plus “Profond”, Aller de l’avant BBC*. “Le Royaume-Uni est l’une des dix grandes nations [de plus de 20 millions d’habitants] plus densément peuplé “, rappelle les médias britanniques, qui l’ajoutent “les villes sont plus connectées les unes aux autres” que dans de nombreux autres pays. Cela permet au virus de se propager plus rapidement et plus facilement. Cela explique notamment que Londres (qui est concentrée 5700 habitants au kilomètre carré*) est devenu l’épicentre de l’épidémie au Royaume-Uni, avec les taux les plus élevés de personnes testées positives en une semaine juste avant les vacances de fin d’année (en particulier en raison de la variante initialement détectée dans le Kent), a rapporté L’indépendant* fin décembre.

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Facteur aggravant: le Royaume-Uni et sa capitale sont une plaque tournante mondiale pour les voyages aériens, à travers lesquels un grand nombre de voyageurs passent chaque jour. Fin mars, le coronavirus avait donc été importé 1300 fois de l’étranger, selon des analyses génétiques citées par la BBC.

Le risque accru d’importation et de propagation du virus est d’autant plus problématique qu’une grande partie de la population a des comorbidités. “Un peu comme la France, le pays a une population vieillissante, alors que le risque de mourir du virus est plus élevé pour les plus de 85 ans”, Remarque José Manuel Aburto, démographe au Leverhulme Center for Demographic Science à Oxford, dans les colonnes de Monde. Selon la BBC, le Royaume-Uni a également l’un des taux d’obésité les plus élevés de la planète (28%).

Mardi, le secrétaire d’État à la Santé a appelé les Britanniques à poursuivre leurs efforts pour contenir l’épidémie. “La pression continue [les services de santé] reste énorme et nous devons réduire le nombre de cas, martelé Matt Hancock, cité par BBC*. Ce n’est pas le moment de se détendre. »

* Ces liens renvoient à des pages en anglais.

Benoit Béringer

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