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Première tempête de neige de la saison au Québec 25/11/2020

Le Québec et l’est du Canada ont connu plus généralement la première véritable tempête de neige de la saison. Ces épisodes enneigés rythment le climat canadien pendant la saison froide.

La première tempête de neige de la saison

Alors qu’il faisait encore 15 ° C vendredi à Montréal, la ville a connu sa première chute de neige importante de la saison dans la nuit du dimanche 22 au lundi 23 novembre 2020.

Chutes de neige sur le sud-est du Canada ce lundi 23 novembre 2020 – via Météo Média

Entre le dimanche 22 et le lundi 23 novembre 2020, une dépression s’est produite le long de la frontière orientale entre les États-Unis et le Canada, se propageant rapidement. Il a provoqué une agitation sévère avec un contraste thermique entre l’air doux au sud de la basse et l’air froid au nord de celle-ci, un véritable cas d’école pour la région. De fortes chutes de neige ont été observées en Ontario, au Québec et plus tard au Labrador.

De 5 à 10 cm à Montréal dans la nuit du 22 au 23 novembre 2020 – photo Janis Bradford

Brampton près de Toronto, Ontario sous une épaisse couche blanche le 23 novembre 2020 – photo Simran Kaur

Comme le disent les Québécois, Montréal a subi sa première chute de neige pendant la nuit du dimanche 22 novembre au lundi 23 novembre 2020. Environ 5 à 10 pouces de neige assez abondante sont tombés sur la ville. Il s’agit de la première chute de neige significative de la saison. En moyenne, les 10 premiers centimètres de neige sont observés à Montréal au début de la troisième décade de novembre.

À Toronto, en Ontario, 19 pouces de neige sont tombés. C’est le 3ème jour de novembre le plus enneigé de la ville depuis le début des reliefs (derrière les 30 cm du 24/11/1950 et 33 cm du 30/11/1940)!

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Situation météorologique au Québec le matin du lundi 23 novembre 2020 – via Météo Média

Redoux et neige changeant en pluie à Montréal le matin du 23 novembre 2020 – photo Véronique Mayrand

Dans ce type de situation, une zone tampon est souvent observée, c’est-à-dire que les précipitations se produisent sous forme de neige avant que le secteur chaud de la perturbation n’apporte de l’air frais et ne transforme la neige en pluie (déplacement temporaire du débit vers le secteur sud devant le noyau basse pression). Une fois que le cœur des basses terres s’est déplacé vers l’est, les vents se déplacent vers le nord-ouest et l’air froid revient.

Montréal et Québec se sont retrouvés au cœur de cette zone tampon, à tel point que la neige s’est transformée en pluie avant l’aube du lundi 23 novembre 2020, transformant le manteau neigeux en «sloche», un terme utilisé au Québec pour désigner la boue. et de la neige sale, presque de la boue.

Chutes de neige sur le sud-est du Canada jusqu’au 24 novembre 2020 en soirée – via Météo Média

Le mardi 24 novembre 2020, la tempête de neige a terminé son cours sur le sud-est du Canada, apportant des vents violents et des quantités de neige particulièrement impressionnantes dans l’est du Québec et du Labrador. Des accumulations de 50 à 80 centimètres sont observées! La région de Happy Valley – Goose Bay est parmi les plus touchées. Située au bord de l’océan Atlantique, cette région est habituée à subir des tempêtes de neige massives alors que les dépressions de l’ouest se renforcent à l’approche de l’océan.

Un climat très froid et enneigé en hiver

Loin de l’hiver français standard, le nord des États-Unis et le Canada connaissent des hivers ponctués par d’importantes vagues de froid et d’importants épisodes de neige.

Schéma du mouvement des masses d’air en Amérique du Nord – via JW Clav

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Paris est situé à une latitude de 48,9 ° nord tandis que Montréal est à une latitude de 45,3 ° nord. En d’autres termes, Montréal est plus au sud que la capitale française! Sa latitude est plus ou moins équivalente à celle de Lyon. Cela peut sembler insensé étant donné le climat nettement plus froid du Québec que la France pendant la saison hivernale.

Cependant, l’explication est assez simple et réside dans les paramètres géographiques. En effet, l’Amérique du Nord est une vaste zone continentale reliée à l’Arctique et à ses masses d’air polaires. Une simple direction nord-ouest ou nord de l’écoulement suffit pour envoyer de l’air particulièrement froid vers le sud du Canada et les États-Unis. Sur le chemin, ce ruisseau ne rencontre aucun océan, de sorte que l’air très froid peut s’étendre sur des milliers de kilomètres avec très peu de réchauffement.

C’est complètement différent en France, où notre pays borde la mer du Nord, la Manche, l’Atlantique et la Méditerranée. Chez nous, un flux en provenance du nord ou du nord-ouest sera beaucoup moins froid car l’air se réchauffe en traversant les mers. Seul l’écoulement continental du secteur est ou nord-est ne rencontre aucune mer et peut apporter un froid marqué à l’hex.

Registre des températures minimales au Canada – par le ministère canadien des Richesses naturelles

Le Canada fait donc face à des vagues de froid qui peuvent être exceptionnellement graves. Les températures peuvent donc descendre à des niveaux impossibles à rencontrer dans les plaines françaises. À Montréal, le bilan est froid -37,8 ° C 15 janvier 1957.

C’est le Yukon, dans le nord-ouest du Canada, qui détient le record le plus froid du continent nord-américain. La ville fantôme de Snag a enregistré une température minimale de -62,8 ° C 3 février 1947! Un habitant de l’époque dit qu’avec un tel froid, l’air expiré en respirant se transforme instantanément en neige et tombe au sol!

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Nombre moyen de jours avec une température inférieure ou égale à -20 ° C – via Météo Média

Si une température de -20 ° C dans les basses terres françaises est un record et à peine observé aujourd’hui, ces valeurs ne sont pas exceptionnelles pendant l’hiver québécois. En moyenne, le thermomètre descend à -20 ° C soit moins 14 jours par an à Montréal. Cette valeur est même atteinte 31 jours par année au Québec et jusqu’à 65 jours à Val-d’Or!

Exemple de situation favorable aux tempêtes de neige en Amérique du Nord-Est – via NOAA

Le nord-est des États-Unis et l’est du Canada sont parmi les régions de plaine les plus enneigées du monde! La rencontre entre l’air doux du sud des États-Unis et l’air froid du Canada favorise la formation de dépressions au centre du continent nord-américain. Ceux-ci se déplacent ensuite vers l’est, atteignant souvent le nord-est des États-Unis et l’est du Canada à mesure qu’ils s’élargissent. C’est ainsi que des tempêtes de neige plus ou moins intenses se produisent plusieurs fois pendant la saison hivernale.

Chutes de neige record lors d’une tempête de neige au Québec – via Météo Média

Certaines tempêtes de neige qui ont frappé cette partie du monde sont très impressionnantes. Au Québec, ils peuvent fournir des accumulations de plus de 50 centimètres en seulement 24 à 48 heures. Le record cumulé laissé par une seule tempête est 59 centimètres à Montréal (fin décembre 1967), 80 cm au Québec (début mars 2011) e 89 cm à Gaspé (19 et 20 janvier 2007)!

Bien qu’ils soient sous des latitudes similaires, le Canada et la France ont donc des climats radicalement différents. Pour les Français qui regrettent la rareté des épisodes de froid et de neige, le Canada a de quoi rêver …

Delphine Perrault

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