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Quadrantids: commence l’année 2021 avec la première pluie de météores

Pour voir la pluie de météores ouvrir l’année en beauté, vous ne devez pas manquer votre activité de pointe et être prêt à attendre le spectacle. Le pic des Quadrantides, en effet, ne dure que quelques heures, en moyenne 6 heures.

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Les observateurs de l’hémisphère nord auront sans aucun doute une meilleure chance de profiter du spectacle.

Dans des conditions optimales, l’observation des Quadrantides peut permettre de voir 60 à 200 météores par heure (ce qui est encore rare) à une vitesse moyenne de 41 kilomètres par seconde.

Quadrantides: son origine est inconnue

L’essaim de quadrantides a été vu pour la première fois en 1825. Son étoile mère, leastéroïde 2003 EH1, qui serait un comète endormi, il a été découvert le 6 mars 2003 par le Lowell Near-Earth Object Search Observatory (LONEOS).

Le radiant – le point du ciel d’où semblent provenir les météores – des Quadrantides se trouve dans l’ancienne constellation du Quadrant Wall (Coupé) entre les constellations de Bouvier, Hercule et Drago, près de l’anse de la Grande Ourse.

© Stellarium

Constellations à proximité de l’ancienne constellation du quadrant mural: Bouvier (Bootes), Hercule (Hercule), Dragon (Draco) et Big Dipper (Orsa Major)

Identifiée par l’astronome français Jérôme Lalande en 1795, la constellation du Quadrant Mural, ainsi nommée en l’honneur de l’instrument astronomique utilisé, a aujourd’hui disparu des catalogues astronomiques. Tout ce qui reste de cette constellation est la pluie de météores Quadrantid qui porte son nom.

Quadrantides: pic d’activité attendu le 3 janvier 2021

Comme pour toute autre pluie d’étoiles filantes, l’observation des quadrantides est soumise à de bonnes conditions météorologiques. Un ciel clair, une faible pollution lumineuse et une bonne vue devraient vous permettre de repérer certains météores.

Les «averses d’étoiles filantes» sont en fait des grains de poussière qui pénètrent dans l’atmosphère à des vitesses comprises entre 30 et 70 km / s.

Les cadrans peuvent laisser des traces persistantes et sont capables de produire des boules de feu brillantes, certes rares mais brillantes.

Quadrantides 2

© Kazushi Inagaki – Getty

Pluie de météores quadrantides

Seconde’Organisation météorologique internationale, le taux horaire du zénith attendu (ZHR) – valeur maximale du nombre d’étoiles filantes – sera de 120 météores par heure, le 3 janvier 2021 à 15h30 heure française (14h30 UTC).

En regardant vers le nord-est, depuis l’Europe et l’Amérique, il sera possible d’observer l’augmentation de l’activité pluviométrique dans la nuit du 2 au 3 janvier 2021.

Les étoiles filantes des Quadrantides peuvent être vues dans le ciel nocturne.

Malheureusement, la lune gibbeuse décroissante, visible à environ 84%, pourrait rendre difficile l’observation de la pluie de météores.

Cette première pluie d’étoiles filantes ouvre le bal des plus belles pluies de météores chaque année et on peut s’attendre belles surprises en 2021.

Sources

Organisation météorologique internationale – Calendrier 2021 pluie de météores

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Exploration du système solaire de la NASA – Quadrantides

Delphine Perrault

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