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Qu’est-ce que Covid à long terme, où les symptômes persistent pendant des semaines après le début de la maladie?

Plus d’un an après l’apparition du Covid-19, des inconnues demeurent sur cette nouvelle maladie. Et comme pour toute maladie, la recherche progresse petit à petit. Mais pour le moment, les patients atteints de Covid à long terme, la maladie aux symptômes persistants, souffrent parfois de ne pas pouvoir obtenir de réponses à leurs questions.

Ce mercredi 17 février l’Assemblée nationale a adopté un texte ce qui permettra aux personnes souffrant de ces symptômes d’être enfin reconnues.

Selon le projet de loi, ce texte vise à reconnaître cette maladie persistante “Maladie à long terme (ALD) non répertoriée selon un protocole de traitement limité à 6 mois renouvelable une fois”. Qu’est-ce qui caractérise cette maladie? Nous vous l’expliquons.

Quelle est la définition de Covid à long terme?

Grande fatigue, tachycardie, essoufflement … Ce sont les symptômes persistants du Covid-19 de longue durée. Pour aider les médecins à mieux diagnostiquer cette maladie, la Haute Autorité de Santé (HAS) l’a classée en trois critères.

Le premier est le fait que la personne a eu une forme symptomatique de Covid-19.

La seconde, que les symptômes sont toujours présents, quatre semaines après le début de la maladie.

Le dernier, qu’aucun de ces symptômes ne peut être expliqué par un autre diagnostic.

Parmi les symptômes les plus courants, on note souvent une grande fatigue, un essoufflement, des douleurs thoraciques, des problèmes de concentration et de mémoire, des réactions cutanées et une perte d’odorat ou de goût, explique la HAS.

Combien de personnes en souffrent?

La Haute Autorité de Santé (HAS) estime que “Plus de 20% des patients présentent encore au moins un des premiers symptômes de Covid-19 cinq semaines après le début de la maladie et plus de 10% à 6 mois (…) sans que la raison en soit pleinement comprise”.

Pour répondre à cette question, le ministère de la Santé a demandé à la HAS de créer un groupe de travail pour faciliter la prise en charge des patients souffrant de ces symptômes prolongés.

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Selon ses résultats, la santé de la personne s’améliore généralement en quelques mois et progressivement. Mais ce soutien doit être accompagné “traitement symptomatique, repos et rééducation respiratoire avec possibilité de rééducation progressive à l’effort”, préciser l’autorité sanitaire.

Quelle reconnaissance?

L’adoption d’un texte à l’Assemblée nationale devrait pouvoir faciliter le traitement de ces personnes présentant des symptômes durables, dans un «parcours de traitement adapté».

Il facilite également la qualification de cette maladie de “maladie professionnelle des conditions causées par les formes sévères”, si vous avez été embauché sur le tas. Et d’intensifier la recherche scientifique sur cette maladie.

Delphine Perrault

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