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Rupture du glacier himalayen, au moins 14 morts et plus de 170 disparus

CATASTROPHE – La rupture d’un glacier himalayen a provoqué la montée très brutale d’une rivière dans le nord de l’Inde. Un nouveau rapport fait état de 14 morts et plus de 170 disparus.

Au moins 14 personnes ont été tuées et 170 sont portées disparues après l’inondation dévastatrice d’une rivière dans le nord de l’Inde, causée dimanche par la rupture d’un glacier himalayen. Une partie du glacier s’est détachée, provoquant d’énormes ruisseaux qui ont brisé un barrage et emporté des ponts et des routes.

“Jusqu’à présent, 15 personnes au total ont été secourues et 14 corps ont été retrouvés à différents endroits”, a tweeté le gouvernement de l’état d’Uttarakhand, dans le nord de l’Inde, au lendemain de la catastrophe. Le chef de la police locale, Ashok Kumar, a mentionné dimanche 200 personnes portées disparues dans les seules centrales électriques.

Douze personnes ont été secourues dans un tunnel dimanche, mais 25 à 30 personnes sont toujours coincées dans un autre tunnel, a déclaré à l’AFP Piyoosh Rautela, chef de l’aide d’État aux sinistrés. Un porte-parole de la police des frontières indo-tibétaine (ITBP) a déclaré à l’AFP que deux cents sauveteurs mobilisés avaient repris les recherches à l’aube de lundi dans l’Etat d’Uttarakhand.

Des centaines de soldats et paramilitaires appuyés par des hélicoptères et des avions militaires ont été envoyés sur les lieux pour participer aux opérations de sauvetage. L’immense étendue d’eau a dévasté la vallée de la rivière Dhauliganga, détruisant tout sur son passage, submergeant un complexe hydroélectrique et anéantissant les routes et les ponts, selon des images prises par des habitants terrifiés.

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Des dizaines d’employés des deux centrales installées sur le barrage de Richiganga sont portés disparus, tout comme des habitants de la région, anéantis alors qu’ils s’occupaient de leur bétail, selon les autorités. Le barrage a été dévasté par l’inondation provoquée par la chute d’une partie d’un glacier qui a rompu un mur de la montagne en amont.

Les autorités ont vidé deux barrages pour empêcher les eaux tumultueuses de gonfler le Gange dans les villes de Rishikesh et Haridwar. Ils interdisaient aux habitants des deux villes de s’approcher des rives du fleuve sacré. Les villages situés dans les montagnes bordant la rivière ont été évacués et les autorités ont déclaré dimanche soir que l’essentiel du danger d’inondation était passé.

Quatorze glaciers surplombent la rivière dans le parc national de Nanda Devi. Ils font l’objet d’études scientifiques, en raison du changement climatique et de la déforestation qui augmente le risque de rupture. La fonte d’un quart de la glace himalayenne observée au cours des quatre dernières décennies est attribuable à la hausse des températures.

“Les avalanches sont un phénomène courant dans la zone du bassin versant”, Cela a été dit dimanche à l’AFP MPS Bisht, directeur du Centre des applications spatiales de l’Uttarakhand. «De grands glissements de terrain sont également fréquents.» En 2013, les inondations dévastatrices de la mousson ont tué 6000 personnes dans l’État, incitant à examiner les projets de développement dans l’Uttarakhand, en particulier dans les zones isolées telles que le barrage de Rishi Ganga.

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Benoit Béringer

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