Science

Saturne fluctue en raison de ses lunes

L’inclinaison de l’axe de rotation de Saturne est étonnamment récente dans l’histoire du système solaire, montre cette étude. Et ce n’est que le début. La planète géante aux anneaux s’inclinera de plus en plus. Ici parce que.

Un peu comme David contre le géant Goliath, Les satellites de Saturne serait responsable de l’inclinaison de la planète géante. En effet, un travail récent mené par des scientifiques du CNRS, de l’Université de la Sorbonne et de l’Université de Pise montre que l’inclinaison actuelle de l’axe de rotation de Saturne est le résultat de la migration de ses satellites, et plus particulièrement des plus grands d’entre eux, Titan (également, le deuxième plus grand satellite de Système solaire).

Des observations récentes l’ont montré Titan et les autres satellites s’éloignent progressivement Saturne beaucoup plus rapide que le astronomes estimé jusque-là. En intégrant cela la vitesse Révisé la migration ascendante dans leurs calculs, les chercheurs ont conclu que ce phénomène affecte l’inclinaison de l’axe de Saturne: à mesure que ses satellites s’éloignent, la planète s’incline de plus en plus.

Remettre en question le scénario établi

L’événement déterminant au tour de Saturne elle aurait eu lieu relativement récemment. Pendant plus de trois milliards d’années après sa formation, Saturne a maintenu un axe de rotation légèrement incliné. Il y a seulement un milliard d’années environ, l’action lente de ses satellites aurait provoqué un phénomène de résonance qui se poursuit aujourd’hui: l’interaction avec le cours de Neptune, l’axe de Saturne a commencé sa longue inclinaison jusqu’à l’inclinaison de 27 ° observée aujourd’hui.

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Ces résultats remettent en cause le scénario établi jusqu’ici. Les astronomes s’accordaient déjà sur l’existence de cette résonance, mais ils pensaient qu’elle s’était produite très tôt, il y a plus de quatre milliards d’années, en raison d’un changement dans laorbite de Neptune. Depuis, on pensait que l’axe de Saturne s’était stabilisé. En réalité, l’axe de Saturne est toujours incliné et nous n’observons aujourd’hui qu’une étape transitoire dans cette évolution. Dans les milliards d’années à venir, l’inclinaison de l’axe de Saturne pourrait plus que doubler.

L’équipe de recherche était déjà parvenue à des conclusions similaires sur la planète Jupiter. Il devrait subir un changement similaire en raison de la migration de ses quatre principaux satellites et de la résonance avec l’orbite deUranus : au cours des cinq milliards d’années à venir, l’inclinaison de l’axe de Jupiter il pourrait donc passer de 3 ° à plus de 30 °.

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Delphine Perrault

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