Économie

Signal: qui se cache derrière la messagerie instantanée et comment est-elle financée?

Ces derniers jours, un phénomène d’abandon a affecté la plateforme WhatsApp, qui a vu ses utilisateurs se tourner vers des alternatives plus réservées. Parmi les bénéficiaires de ce mouvement, l’application Signal, quasiment inconnue il y a quelques mois.

Ces derniers jours, l’application mobile Signal a connu un succès spectaculaire. Il ne fait aucun doute que la poussée surprise de l’entrepreneur américain Elon Musk, qui a invité son public à l’utiliser, n’est pas pour rien.

Mais si le milliardaire le recommande, il est loin d’être le seul. De nombreuses personnalités en font la promotion. De quoi se poser la question de notre environnement. Qui a inventé ce logiciel populaire, en particulier pour sa sécurité, et qui le finance?

Qui est derrière Signal?

Moxie Marlinspike. Le nom de cet Américain ne vous dira probablement rien, mais c’est lui qui se cache derrière Signal.

J’adore la cybersécurité et le développement de logiciels, en particulier dans les domaines des protocoles sécurisés, du cryptage, de la confidentialité et de l’anonymat. Mais je déteste aussi secrètement la technologie

«J’adore la sécurité informatique et le développement de logiciels, en particulier dans les domaines des protocoles sécurisés, du cryptage, de la confidentialité et de l’anonymat. Mais je déteste aussi secrètement la technologie», explique le caractère complexe du sien. Blog, dans lequel il se décrit comme un marin, un hacker, un menuisier et un ingénieur logiciel. Juste ça.

En réalité, Moxie Marlinspike est un pseudonyme, car l’intéressé souhaite rester le plus discret possible sur son passé et ses origines. Selon les informations de Numerama, “Il est né dans l’état de Géorgie et vit la dernière fois que j’ai entendu en Californie.”

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En 2010, il a vraiment commencé à se concentrer sur la sécurité des communications. Tout d’abord, il lance RedPhone, une application pour protéger les conversations vocales, ainsi que TextSecure, pour les messages écrits.

Enfin, il a lancé Whisper Systems qui se chargera de protéger l’ensemble. La start-up est devenue Open Whisper Systems en 2013, lorsque Moxie Marlinspike est passée à une approche open source.

Cette ouverture sera la capitale du développement des solutions RedPhone et TextSecure. Ces deux applications ont finalement fusionné en 2015 pour créer … Signal.

Anarchiste pour le magazine Filaire, le mystérieux ingénieur s’est toujours méfié de l’État. Une méfiance qui a influencé ses activités.

L’insécurité sur Internet est utilisée par les gens que je n’aime pas contre les gens que j’aime: le gouvernement contre les gens

En 2016, il a déclaré au magazine que «l’insécurité sur Internet est utilisée par des gens que je n’aime pas contre les gens que j’aime: le gouvernement contre les gens».

Qui finance l’application?

Open Whisper Systems a été initialement financé pour la première fois par l’Open Technology Fund. Cette association à but non lucratif soutenue par les États-Unis aura déboursé un montant total de 2,3 millions d’euros.

En 2018, une fondation indépendante à but non lucratif a été créée pour soutenir Signal. La formule choisie présente l’avantage d’exonérer la structure de l’impôt, tout en lui permettant de recevoir des dons pour poursuivre son activité.

C’est également grâce à cela que Brian Actoon, co-créateur de WhatsApp, a pu faire un don de 50 millions de dollars à la fondation en 2018, juste un an après avoir quitté le géant de la messagerie instantanée. Dans le même temps, il a regagné un siège au conseil d’administration.

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Par la suite, c’est la générosité des internautes qui guidera l’avenir du projet. Mais une chose est sûre, Signal se démarque de la concurrence par ses modes de financement très clairs. Ces derniers, comme Telegram par exemple, ont choisi un modèle économique incluant la publicité, ce qui est plus discutable.

Un dernier élément important. En choisissant une association à but non lucratif, la structure se protège d’une éventuelle vente, ce qui garantit un degré de protection plus durable pour les années à venir.

Thierry Dufour

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