La technologie

Snowflake, l’intro qui enflamme Wall Street

Le ton est aussi calme que les sommes extravagantes. “C’est la plus grande introduction de tous les temps pour une société de logiciels, reconnaît le co-fondateur de Snowflake Benoît Dageville. Cela semble fou.” La société qu’il a créée en 2012 avec Thierry Cruasnes vaut donc 70 milliards de dollars à ce jour, depuis son introduction mercredi dernier à Wall Street. Il ne valait «que» 12 milliards lors de la précédente levée de fonds en février dernier. Début 2018, l’entreprise est devenue une licorne, d’une valeur de 1,5 milliard de dollars. «Au fond, nous ne voulions pas créer une entreprise avec Thierry, mais simplement une nouvelle solution dans le cloud», ajoute Benoît Dageville.

L’histoire de Snowflake a toute l’histoire du succès. Thierry Cruanes et Benoît Dageville se sont rencontrés au siège d’Oracle à Redwood City. Ils y ont travaillé ensemble pendant plus de dix ans dans des bases de données avec un cursus universitaire similaire à Paris VI (Jussieu) avant leur expatriation. «Nous avons remarqué dans Oracle que les systèmes traditionnels étaient incapables de gérer les types de données générés par le big data», explique Benoît Dageville. Après avoir refusé de développer ce produit au sein d’Oracle, ils ont décidé de créer leur propre entreprise il y a 8 ans. «Nous avons commencé dans un appartement d’une chambre avec un grand tableau blanc pour réfléchir aux avantages du cloud», se souvient Thierry Cruanes, aujourd’hui directeur technique de l’entreprise. «C’était le meilleur moment de Snowflake, a admis son ami par paroles. Nous étions comme des enfants qui ont réinventé le monde.

Snowflake met en place des entrepôts de données virtuels dans le cloud pour permettre à ses clients d’effectuer une analyse rapide des données à un coût compétitif. Snowflake centralise ainsi les données dispersées sur les serveurs Amazon, Azure ou Google pour permettre aux entreprises d’obtenir les informations nécessaires.

Le nom de l’entreprise est un clin d’œil à ses débuts. Parmi les premiers investisseurs figure Mike Speiser, directeur du fonds Sutter Hill Ventures. Les deux Français et l’Américain ont une passion commune pour le ski, dont les enfants fréquentent le même club en Californie. Ainsi est né “Le flocon de neige”.

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Benoît Dageville et Thierry Cruasnes, les deux fondateurs français de Snowflake

“La meilleure solution”

En 2014, il est temps de structurer la start-up grâce à l’arrivée à la tête de Robert Muglia, ancien dirigeant de Microsoft. “Il traite de l’aspect commercial, nous a dit Thierry Cruanes,” ce qui nous permet de nous concentrer sur l’aspect technique. “Il a ensuite été repris par Frank Slootman il y a un an et demi. L’objectif affiché du recrutement est évident quand on regarde le pedigree du nouveau président: diriger l’entreprise en bourse alors qu’il a déjà porté deux introductions en bourse à son actif. “Bob a vraiment permis à l’entreprise de se transformer en 4 ans et de ne plus être la petite start-up du début”, rappelle Benoît Dageville Nous nous entendons très bien avec Frank. Et il est très important «d’être aligné dans la même direction stratégique. C’est presque plus important que le leadership lui-même. Le pire, c’est que vous filmez à partir d’endroits différents en même temps. »L’entreprise compte désormais 2 000 employés et plus de 3 100 clients, dont de grands noms comme Sony, Axa, Adobe et Capital One.

«Selon nos études, c’est la meilleure solution pour le stockage et le traitement des données, juge l’analyste de Forrester Noel Yuhanna. L’avantage de Snowflake par rapport à ses concurrents est qu’il est facile à utiliser, peu coûteux, facile. pour augmenter leurs demandes et très efficaces. Et contrairement à d’autres, ils utilisent également le cloud Amazon, Google ou Microsoft Azure “.

Surestimation?

Cependant, la start-up Snowflake est-elle en plein essor? Ne voyons-nous pas une bulle? “Leur évaluation ne semble pas liée à leur analyse des bénéfices Adam Ronthal, analyste de Gartner. Il suffit de comparer cela et les bénéfices du premier semestre de 242 millions de dollars.” Comment, malgré tout, explique cette forte attraction des investisseurs qui a poussé la holding du milliardaire Warren Buffett, Berkshire Hathaway et l’éditeur de logiciels Saleforce à investir 250 millions de dollars chacun dans Snowflake lors d’un placement privé simultané après l’introduction en bourse? “De toute évidence, ils ont très bien réussi jusqu’à présent, mais le prix de Snowflake reflète le FOMO des investisseurs (peur de l’opportunité manquante: peur de l’opportunité manquante). Après cette demande s’exécute sans aucun respect pour les fondamentaux.”

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Pour rappel, même si l’entreprise a vu ses revenus augmenter de 133% en un an pour atteindre 242 millions de dollars, elle n’est pas rentable. Il a perdu 171 millions de dollars au premier semestre 2020, un peu moins que les 177 millions de dollars de plus qu’à la même période l’an dernier.

Cependant, parler de bulle n’a pas de sens pour Snowflake, selon Bruno Bernstein, senior manager chez Finaltis. “La comparaison avec la bulle Internet des années 2000 n’est pas pertinente. De nombreuses entreprises du Nasdaq font des bénéfices aujourd’hui. La performance de Snowflake lors de son introduction en bourse est un record. Cela fait 10 ans que nous ne l’avons pas vue.”

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“Snowflake se serait battu en France”

La société américaine est actuellement présente dans presque toutes les régions du monde … sauf en Chine. «À un moment donné, nous serons là, ajoute Benoît Dageville. Évidemment, cela fait peur pour des raisons bien connues de traitement des données.

Cela reste un regret pour les deux fondateurs, désormais aussi citoyens américains, Snowflake aurait-il pu naître de l’autre côté de l’Atlantique, en France? «En France, avant mon départ pour les États-Unis en 1996, on pensait que la technologie était réservée aux techniciens, des gens qui ne font que réparer des choses. Alors qu’ici les techniciens sont reconnus. À un certain niveau, ils créent. Sans oublier Benoît Dageville ajoute que “le flocon de neige serait difficile à exister en France. Ce n’est qu’aux Etats-Unis, où l’on a cette culture d’entreprise, avec un risque énorme”.

Cependant, cette introduction en bourse ne signifie-t-elle pas la perte d’une certaine souveraineté pour Snowflake face aux demandes des nouveaux actionnaires? «Nous prenons toujours les décisions», déclare le président produit. Avant d’ajouter, bravache: “le jour ou ce ne sera plus nous, les gens risquent de perdre beaucoup d’argent”.

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Le ton est aussi calme que les sommes extravagantes. “C’est la plus grande introduction de tous les temps pour une société de logiciels, reconnaît le co-fondateur de Snowflake Benoît Dageville. Cela semble fou.” La société qu’il a créée en 2012 avec Thierry Cruasnes vaut donc 70 milliards de dollars à ce jour, depuis son introduction mercredi dernier à Wall Street. Il ne valait «que» 12 milliards lors de la précédente levée de fonds en février dernier. Début 2018, l’entreprise est devenue une licorne, d’une valeur de 1,5 milliard de dollars. «Au fond, nous ne voulions pas créer une entreprise avec Thierry, mais simplement une nouvelle solution dans le cloud», ajoute Benoît Dageville.

L’histoire de Snowflake a toute l’histoire du succès. Thierry Cruanes et Benoît Dageville se sont rencontrés au siège d’Oracle à Redwood City. Ils y ont travaillé ensemble pendant plus de dix ans dans des bases de données avec un cursus universitaire similaire à Paris VI (Jussieu) avant leur expatriation. «Nous avons remarqué dans Oracle que les systèmes traditionnels étaient incapables de gérer les types de données générés par le big data», explique Benoît Dageville. Après avoir refusé de développer ce produit au sein d’Oracle, ils ont décidé de créer leur propre entreprise il y a 8 ans. «Nous avons commencé dans un appartement d’une chambre avec un grand tableau blanc pour réfléchir aux avantages du cloud», se souvient Thierry Cruanes, aujourd’hui directeur technique de l’entreprise. «C’était le meilleur moment de Snowflake, a admis son ami par paroles. Nous étions comme des enfants qui ont réinventé le monde.

Snowflake met en place des entrepôts de données virtuels dans le cloud pour permettre à ses clients d’effectuer une analyse rapide des données à un coût compétitif. Snowflake centralise ainsi les données dispersées sur les serveurs Amazon, Azure ou Google pour permettre aux entreprises d’obtenir les informations nécessaires.

Cunégonde Lestrange

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