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Solstice d’hiver 2020: le jour le plus court de l’année est aujourd’hui

Depuis la fin juin, les jours se raccourcissent et la nuit vient progressivement de plus en plus tôt. Cette évolution atteint son apogée avec le solstice d’hiver, qui a lieu ce lundi 21 décembre. Après cette date, les jours commenceront progressivement à retrouver plus de minutes de lumière jusqu’au premier jour de l’été.

Si nous sommes dans l’hiver météorologique du 1est Décembre, cependant, la date d’hiver sur vos calendriers commence officiellement le lundi 21 décembre à 10:02:19 (temps universel), c’est-à-dire 11h 02m 19s, heure de Paris. Cette date marque également le jour le plus court de l’année car alors la luminosité de nos jours recommencera à augmenter.

L’exposition plus ou moins longue de notre étoile au soleil selon les saisons s’explique par l’inclinaison de l’axe de la terre, l’axe passant par le pôle Nord et le pôle Sud. En été, son inclinaison favorise l’exposition au soleil de l’hémisphère nord. En hiver, au contraire, cette inclinaison diminue cette exposition et favorise l’hémisphère sud. Au printemps et en automne, les expositions respectives des hémisphères sud et nord sont équilibrées, c’est ce qu’on appelle l’équinoxe.

Vu de la surface de la terre, le cours du soleil suit une courbe tout au long de l’année qui monte jusqu’au solstice d’été puis stagne pendant quelques jours à son plus haut niveau en juin, avant de retomber à un maximum bas en décembre au temps du solstice d’hiver. Le jour le plus long correspond à la course la plus longue du soleil. Puis il monte au nord-est et se couche au nord-ouest. Le jour le plus court correspond au parcours le plus court du soleil.

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Depuis fin septembre, nous avons perdu jusqu’à 4 minutes de lumière par jour. Cette perte de jour diminue ensuite jusqu’au solstice d’hiver, dont la date est toujours autour du 21 décembre, puis lentement elle commence à la retrouver. La bonne nouvelle, c’est que nous aurons retrouvé 1 minute de lumière d’ici la fin de l’année.

Delphine Perrault

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