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SpaceX fait l’atterrissage historique de son vaisseau spatial SN10

Le prototype SN10 du vaisseau spatial Starship a réussi à atterrir en toute sécurité. Une entreprise.

3 mars, SpaceX a attendu plusieurs heures avant de lancer son prototype SN10 dans le ciel de Boca Chica dans le sud du Texas. Mais cette attente a été récompensée: après avoir volé jusqu’à 10 km d’altitude, l’immense vaisseau spatial a entamé son impressionnante manœuvre de descente, digne d’un film de science-fiction, avant de se redresser et d’atterrir très lentement. C’est un exploit d’ingénierie unique: SpaceX n’a ​​jamais été en mesure d’aller aussi loin dans la récupération d’un vaisseau spatial, pierre angulaire de la conquête spatiale selon l’entreprise.

Précédemment, les prototypes avaient tous explosé au lancement ou à l’atterrissage. Le vol précédent avait également été largement commenté, car il avait effectué la plupart des étapes de celui du 3 mars, mais s’était retrouvé en flammes en raison d’une descente trop rapide et impossible à ralentir. Comme pour honorer ses frères aînés, le SN10 a également explosé 8 minutes après l’atterrissage, mais l’incident ne restera pas dans les mémoires. Cela montre simplement que SpaceX a encore du travail à faire sur ces appareils, ce qui n’est pas nouveau.

La mission du vaisseau spatial SN10 n’était pas forcément celle survivre à son entreprise, mais pour frapper le sol en un seul morceau. Ce qu’il a fait admirablement: on peut le voir sur le SpaceX en direct pendant plusieurs minutes dans l’environnement désertique du Texas.

Un grand pas en avant pour l’industrie aérospatiale

Cette démonstration de force n’est pas seulement un moyen de montrer que SpaceX est toujours en avance sur ses concurrents. Il fait partie d’un projet d’exploration spatiale beaucoup plus long. Parce que le vaisseau spatial n’est pas destiné à atterrir uniquement sur Terre: cette manœuvre à laquelle nous assistons aujourd’hui est, pour l’entreprise, le meilleur moyen d’atterrir un navire sur une autre planète ou sur la Lune. Et pour recommencer, une faible gravité aide.

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De plus, le décollage de la Terre ne prendra jamais cette forme sur de vrais vols: Starship sera propulsé par une énorme fusée appelée Super Heavy, qui devrait lui permettre de se détacher de l’atmosphère terrestre. Dans la vision encore très optimiste d’Elon Musk, le vaisseau spatial pourrait être mis en orbite par un lanceur Super Heavy d’ici la fin de 2021 et le duo reviendra officiellement dans l’espace en 2023. Un calendrier serré, mais qui promet de splendides lancements à venir mois: pour y parvenir, SpaceX multipliera les tests sur le vaisseau spatial.

SpaceX Starship SN10 Flight // Source: capture d’écran Numerama
SpaceX Starship SN10 Flight // Source: capture d’écran Numerama
Vol SpaceX Starship SN10 // Source: capture d’écran Numerama
SpaceX Starship SN10 Flight // Source: capture d’écran Numerama
SpaceX Starship SN10 Flight // Source: capture d’écran Numerama
Vol SpaceX Starship SN10 // Source: capture d’écran Numerama

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Alphonse Dumont

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