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Temps. Les ouragans balayent l’Atlantique

Sally, René, Paulette et les autres … cinq grandes dépressions tropicales, dont trois ouragans, ont été identifiées le 14 septembre dans l’Atlantique Nord, et cette concomitance est historique en soi.

“C’est le record du plus grand nombre de cyclones tropicaux dans cette zone au cours de la même période”, a noté, le même jour, le National Hurricane Center aux Etats-Unis (National Hurricane Center, NHC). Il faut remonter à 1971 pour voir autant d’événements extrêmes dans cette même région à la même date.

Le mercredi 16 septembre, la tempête tropicale René a équilibré ses dernières rafales et a fini de se dissiper après avoir traversé l’océan. Vicky, également une tempête, suivait le cap nord-ouest, soufflant des vents de 85 km / h, et les services météorologiques s’attendaient à ce qu’il se calme progressivement.

Après avoir lessivé les Bermudes, l’ouragan Paulette se dirigeait plus au nord, sans paraître mordre la côte américaine. Les services NHC avaient prédit qu’il se transformerait rapidement en “Cyclone extratropical puissant”, sans crainte d’endommager le sol.

Teddy, en revanche, était surveillé: à nouveau la tempête tropicale de mardi, mercredi s’était transformé en ouragan de catégorie 1 sur une échelle de 5. Après avoir léché la Barbade, il se dirigeait dangereusement vers les Bermudes, qui peur d’être violemment touché pour la deuxième fois cette semaine.

Mais c’est évidemment sur Sally que tous les regards sont tournés depuis deux jours. Mercredi matin, il a frappé la côte sud-est des États-Unis, où l’on craignait de provoquer de fortes inondations. Initialement classé en catégorie 1, l’ouragan a été promu en catégorie 2 au moment où il a frappé la terre. “Des inondations historiques et potentiellement mortelles sont probables le long de la côte nord du golfe du Mexique”, pour vous avoir le NHC.

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Mercredi après-midi, des images de rues inondées en Alabama et en Floride sont arrivées en France, où près de 75 000 foyers étaient sans électricité depuis mardi soir. La Louisiane et le Mississippi sont également gravement touchés. Les services et autorités météorologiques ont continué d’exhorter la population à se préparer au pire. «Préparez-vous. Protégez vos affaires. Regardez les prévisions météorologiques, préparez un kit ouragan et des fournitures pour trois ou quatre jours “, Andrew Gilich, maire de la ville côtière de Biloxi, Mississippi, les a informés. Même le président Donald Trump, généralement réticent à reconnaître l’impact des catastrophes naturelles, a exhorté les habitants à être extrêmement prudents face à cet épisode climatique. “Extrêmement dangereux”, assurer cela ” sous contrôle “.

Exceptionnel pour l’accumulation d’événements et brutal dans sa survenue, cet épisode météorologique n’est cependant pas totalement inattendu. La multiplication des ouragans plus intenses, causés par le réchauffement des océans, fait partie des effets du réchauffement atmosphérique modélisés à plusieurs reprises par les climatologues et analysés par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat. De plus, au milieu de l’été, les services météorologiques internationaux avaient prédit une saison cyclonique particulièrement active et s’attendaient à voir entre 7 et 11 surtensions sur les côtes des États-Unis.

Le pronostic est dépassé, au point que même l’ONU pourrait bientôt avoir du mal à trouver un nom pour eux. Longue de 21 noms de famille, la liste établie chaque année par l’Organisation météorologique mondiale pour nommer les ouragans est sur le point de s’épuiser. La saison des tempêtes tropicales n’est pas encore terminée car tous sauf un – Wilfred – ont été vendus. Après le prochain ouragan, le protocole impliquera le dessin en grec.

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Alpha, beta, gamma pourraient devenir les noms cycloniques définitifs de 2020. Ce serait une autre seconde historique. Il était une fois l’alphabet grec a été appelé à la rescousse pour nommer six ouragans “surnuméraires”. C’était 2005, une année marquée par les mémorables Rita, Wilma et bien sûr Katrina.

Marie-Noëlle Bertrand

Delphine Perrault

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