Science

trois fois le risque des soins intensifs pour les hommes

, publié le mercredi 09 décembre 2020 à 16:11

Les hommes infectés par le Sars-CoV-2 sont trois fois plus susceptibles que les femmes d’être admis aux soins intensifs, et encore plus susceptibles d’en mourir, selon une étude qui remet en question les différences biologiques entre les deux sexes. .

Depuis le début de l’épidémie de Covid-19, les experts ont noté des cas plus graves chez les hommes.

Pour obtenir des informations plus précises, les auteurs de cette étude publiée mercredi dans Nature Communications ont analysé les données de 46 pays et 44 états des États-Unis du 1er janvier au 1er juin, soit 3,1 millions de cas confirmés de Covid. -19.

Selon ces données, il n’y a pas de différence entre les hommes et les femmes pour la contamination, «exactement» la moitié des cas confirmés sont des hommes.

En revanche, la probabilité pour un homme malade d’être admis aux soins intensifs est près de trois fois plus élevée (2,84 fois) que pour une femme, et la probabilité de mourir est également plus grande (1,39 fois).

Ce phénomène est “global”, à quelques exceptions près, souligne l’étude, ce qui explique cette situation principalement par des facteurs biologiques.

Sur la base d’autres études déjà publiées, les auteurs suggèrent que les femmes produisent naturellement plus d’interféron de type 1, une substance qui limite la réponse immunitaire anormale (“la tempête de cytokines”) observée dans les cas graves de Covid-19. Il produit également plus de cellules T qui tuent les cellules infectées.

La présence de l’hormone «féminine» estradiol chez les femmes offrirait également une meilleure protection contre les infections. À l’inverse, la testostérone limiterait la réponse immunitaire chez les hommes, selon l’étude.

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Au-delà de cette «vraie différence biologique», les auteurs évoquent également la possibilité que la présence de comorbidités plus importantes chez l’homme entre en jeu.

Mais ils mettent en évidence le manque de données pouvant être utilisées pour évaluer le rôle de ces facteurs supplémentaires. Ils notent cependant qu’il n’y a pas de différence significative entre les deux sexes au niveau mondial pour deux comorbidités qui augmentent le risque de Covid sévère: l’hypertension et le diabète.

Alors que d’autres études sont nécessaires, «ces données ont des implications pour la gestion clinique de Covid-19», estime l’étude.

“Ces données pourraient aider les médecins à réaliser que le sexe est un réel facteur de risque de formes sévères lors de la prise en charge de patients”, a déclaré à l’AFP le Dr Kate Webb de l’Université du Cap en Afrique. du Sud, évoquant également une implication possible pour les vaccins.

«D’autres vaccins (…) ont montré des réponses différentes selon les sexes. Il reste à voir si ce sera le cas avec le vaccin Sars-CoV-2, mais nous espérons que notre étude souligne la nécessité d’inclure le sexe comme variable dans le recherche sur les vaccins », a-t-il ajouté.

Delphine Perrault

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