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Un couple américain gracié, 11 ans après avoir été condamné pour canular

Un couple américain condamné en 2009 pour avoir fait croire qu’un de leurs enfants se trouvait à bord d’un ballon expérimental à la dérive a été gracié jeudi par le gouverneur du Colorado. Richard et Mayumi Heene ont été condamnés respectivement à 90 et 20 jours de prison pour le canular du «ballon ballon», qui est rapidement devenu l’un des canulars les plus célèbres de l’histoire américaine moderne.

Accusés d’avoir inventé ce canular pour obtenir un contrat de télé-réalité, ils ont été graciés mercredi par le gouverneur de cet État américain de l’Ouest, Jared Polis, estimant que leurs parents avaient “A payé le prix aux yeux du public”. Le 15 octobre 2009, des millions de téléspectateurs ont regardé avec angoisse pendant plusieurs heures le parcours du ballon en forme de soucoupe volante, diffusé en direct depuis la caméra d’un hélicoptère, estimant que le Falcon de six ans avait accidentellement décollé dans la voiture.

La circulation à l’aéroport de Denver avait été suspendue par crainte d’une collision avec le ballon. Lorsque le ballon a atterri vide après un vol de 110 km, les parents ont annoncé qu’ils avaient finalement découvert leur fils caché dans le grenier de la maison de peur d’être puni. Les autorités ont immédiatement soupçonné une tromperie et Mayumi Heene a avoué à la police. Au procès, l’avocat Andrew Lewis avait demandé des peines de prison pour décourager d’autres aventuriers en manque de publicité.

L’avocat de Richard Heene a comparé le canular à la légendaire émission de radio de 1938 dans laquelle le réalisateur Orson Welles faisait croire qu’il y avait eu une invasion de la Terre par les Martiens et que cela avait provoqué la panique. Mayumi Heene s’est depuis rétractée, affirmant qu’elle n’avait avoué que de peur d’être expulsée vers son Japon natal. Son mari a également assuré en 2019 qu’il était convaincu que leur fils, Falcon, était à bord du ballon. La famille vit maintenant en Floride. Après son aventure, Falcon, maintenant adolescent, a fondé un groupe de hard rock avec ses deux frères et a sorti une chanson “Boy in a Balloon, Not a Hoax”, accompagnée d’un clip vidéo avec le ballon UFO.

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Benoit Béringer

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