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Un courant stellaire énigmatique de la Voie lactée révèle son secret

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Les astronomes ont fait une observation qui leur a permis de comprendre que les 468 étoiles d’un courant stellaire dans la Voie lactée étaient nées au même moment. La découverte a été annoncée lors d’un point de presse virtuel lors de la 237e réunion de l’Union astronomique américaine, qui s’est tenue du 10 au 15 janvier.

8 292 courants stellaires, tous appelés Theia, ont été récemment découverts dans la Voie lactée. Cependant, l’un d’eux, appelé Theia 456, a une particularité intéressante, selon le site Phys.org.

Les courants stellaires sont des associations d’étoiles en orbite autour d’une galaxie. C’étaient autrefois des galaxies naines ou d’anciens amas globulaires.

Après avoir analysé les données du télescope spatial Gaia, des scientifiques de l’Université Northwestern aux États-Unis ont pu montrer que les 468 étoiles du courant Theia 456 sont nées au même moment, il y a environ 100 millions d’années, grâce à la même quantité de fer que contenir. Maintenant, ils vont tous dans la même direction.

«La plupart des amas d’étoiles se forment ensemble, mais ce qui est intéressant à propos du Theia 456 actuel, c’est qu’il ne s’agit pas d’un petit groupe d’étoiles. C’est long et allongé », a expliqué Jeff Andrews, astrophysicien à l’Université Northwestern.

Jeff Andrews a présenté ce résultat de recherche lors d’un point de presse virtuel lors de la 237e réunion de l’Union astronomique américaine, qui s’est tenue du 10 au 15 janvier.

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Couvrant plus de 500 années-lumière, Theia 456 est l’un des courants stellaires caché. En fait, il se perd facilement parmi les 400 milliards d’étoiles de la Voie lactée.

Delphine Perrault

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