Science

Un étrange virus inquiète les scientifiques boliviens

Lors d’une conférence sur la médecine tropicale, les scientifiques du CDC ont partagé leurs découvertes sur la transmission interhumaine d’un virus énigmatique, le virus Chapare. Dans un hôpital bolivien, il a tué trois personnes souffrant de symptômes de type Ebola.

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Dans un hôpital de La Paz en Bolivie, plusieurs personnes ont été soignées pour un Température hémorragique. Ce n’est pas Maladie Ebola qui tourmente ces patients, mais un autre virus Qu’est-ce qui cause symptômes similaire: virus Chapare. Cinq personnes en contact avec ces patients ont également été infectées, dont un interne en médecine, un paramédical et un gastro-entérologue hospitalier. Deux d’entre eux sont morts de cette infection.

C’est arrivé en 2019 et est la première description de la transmission interhumaine du virus Chapare. Cette affaire a fait l’objet d’une présentation par des scientifiques de Centre de prévention et de contrôle des maladies (Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes) lors du dernier congrès deSociété américaine de médecine tropicale et d’hygiène, tenu en ce moment. Les scientifiques sont particulièrement préoccupés par la propagation de ce virus encore très mal décrit.

Retour d’un virus observé en 2004

Le premier cas confirmé d’infection au virus Chapare remonte à 2004 dans une communauté de la province de Chapare, qui lui a donné son nom, à l’est de La Paz. Il appartient au genre Arénavirus, qui regroupe les virus ARN, initialement enveloppé de fièvres hémorragiques, comme la fièvre de Lhassa. Le virus Ebola n’appartient pas à ce genre, c’est un Virus Ebola de la famille de Filoviridae. Maladies causées par Arénavirus on les appelle parfois fièvres du Nouveau Monde. Les patients infectés souffraient de fièvre, des douleurs douleurs abdominales, vomissements et saignements des gencives. Il n’y a pas de traitement spécifique.

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Le virus Chapare est transmis par des fluides biologiques (sang, urine, salive, sperme) contaminé. Le médecin interne semble avoir été contaminé par l’aspiration de salive d’un patient infecté. La présence de l’ARN du virus dans le sperme d’un patient infecté qui a survécu encore 168 jours après l’infection pose la question de la transmission sexuelle. Toutes les voies de transmission du virus Chapare restent encore floues.

Une maladie infectieuse émergente sous surveillance

Caitlin Cossaboom, un épidémiologiste du CDC, a mené des recherches pour identifier le réservoir naturel du virus Chapare. Le sien génome il était isolé du petit rongeurs, rats paddy pygmées (genre Oligoryzomys). Ils ont été retrouvés à proximité du lieu de vie du premier patient infecté lors de l’épidémie de 2019. Cela ne permet pas d’être sûr que l’homme a été infecté par contact avec ces animaux, car la présence du génome du virus ne témoigne pas de son capacité d’être contagieux, mais c’est un indice précieux.

Les scientifiques travaillent actuellement sur des tests de diagnostiquecomme la maladie est mal comprise, elle peut facilement être confondue avec d’autres. Depuis ce cas de 2019, d’autres infections à virus Chapare ont été signalées, dont une impliquant un enfant. Les scientifiques suivent de près l’évolution de cette maladie infectieuse émergente.

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Delphine Perrault

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