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Un iceberg géant menace les colonies de manchots et de phoques de l’Atlantique Sud

Le plus grand iceberg du monde menace des milliers de manchots de l’Atlantique Sud. (Dessin) – Julia Gregory / Magnus Nouveau / SIPA

Pingouins en danger. Le plus grand iceberg du monde pourrait frapper une île isolée de l’Atlantique Sud, qui abrite également des milliers de manchots et
scellés. Ces derniers risqueraient donc de ne pas pouvoir se nourrir convenablement, préviennent les scientifiques.

le le réchauffement climatique a accéléré le décrochage des icebergs depuis
Antarctique, avec dans ce cas des conséquences qui pourraient être dévastatrices pour la faune abondante présente sur l’île britannique de Géorgie du Sud.

Un géant d’un billion de tonnes

Cet iceberg, appelé l’A68, est un géant d’un billion de tonnes qui s’est détaché en juillet 2017 de la plate-forme de glace Larsen C attachée à la péninsule antarctique. Au rythme auquel il dérive actuellement, il faudra 20 à 30 jours pour atteindre les eaux peu profondes autour des îles. 160 kilomètres de long et 48 kilomètres de large, mais moins de 200 mètres de profondeur, le méga iceberg pourrait s’approcher dangereusement de la côte.

«La probabilité d’une collision est de 50/50», déclare Andrew Fleming du British Antarctic Survey. Plusieurs milliers de manchots royaux vivent sur l’île, ainsi que des pingouins dorés, des manchots à jugulaire et des manchots papous. Des phoques et des albatros errants sont également présents en Géorgie du Sud.

Les bébés phoques et pingouins en danger d’extinction

Si l’iceberg s’échoue près de l’île, cela pourrait compromettre la capacité des oiseaux adultes à nourrir leurs petits, menaçant ainsi leur survie, ainsi que celle des bébés phoques. «Le nombre de pingouins et de phoques pourrait chuter de façon spectaculaire», déclare Geraint Tarling du British Antarctic Survey.

L’iceberg pourrait également perturber l’écosystème des fonds marins, dont le rétablissement pourrait prendre des décennies, voire des siècles. Le carbone retenu dans ces organismes pourrait être libéré dans l’océan et l’atmosphère, s’ajoutant aux émissions de CO2 causées par les activités humaines, selon les chercheurs.

L’Antarctique victime du réchauffement climatique

De plus, «cet iceberg a accumulé beaucoup de nutriments et de poussières pendant des centaines d’années, qui sont progressivement libérés et fertilisent les océans», ajoute Geraint Tarling. La formation d’icebergs est un processus naturel que le réchauffement de l’air et des océans contribue toutefois à accélérer, soulignent les scientifiques.

Cependant, l’Antarctique occidental est l’une des régions du monde qui se réchauffe le plus rapidement sous l’effet du changement climatique mondial d’origine humaine.

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Delphine Perrault

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