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un patient sur trois souffrirait de problèmes psychologiques ou neurologiques ultérieurs

Une personne sur trois qui a survécu à Covid-19 a reçu un diagnostic de troubles neurologiques ou psychiatriques dans les six mois suivant l’infection, selon la plus grande étude à ce jour sur le bilan mental des anciens patients de Covid-19.

L’anxiété (17%) et les troubles de l’humeur (14%) étaient les diagnostics les plus courants, selon l’étude publiée le mercredi 7 avril dans la revue spécialisée La psychiatrie du Lancet.

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L’incidence des lésions neurologiques telles que l’hémorragie cérébrale (0,6%), les accidents vasculaires cérébraux (2,1%) et la démence (0,7%) était globalement plus faible, mais le risque était généralement plus élevé chez les patients gravement malades.

Si le risque individuel de la plupart de ces troubles neurologiques et psychiatriques est faible, l’effet peut être “considérable” pour les systèmes de santé en raison de l’ampleur de la pandémie, note le professeur Paul Harrison (Université d’Oxford, Royaume-Uni), auteur principal de l’étude. D’autant que beaucoup de ces affections sont “Chronique”, argumente-t-il, suppliant de doter les systèmes de santé de ressources “Répondre aux besoins”.

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Premier diagnostic Pour 13% de ces personnes

En analysant les dossiers de santé électroniques de 236 379 patients atteints de Covid-19, les auteurs notent que 34% ont reçu un diagnostic de maladie neurologique ou psychiatrique dans les six mois suivant l’infection. Pour 13% de ces personnes, il s’agissait de leur premier diagnostic neurologique ou psychiatrique.

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Le risque de développer des troubles à long terme est augmenté chez les patients hospitalisés atteints de Covid-19 sévère. Ainsi, 46% des patients en USI ont reçu un diagnostic de troubles neurologiques ou psychiatriques six mois après l’infection. Près de 7% des patients qui avaient été aux soins intensifs ont eu un accident vasculaire cérébral ultérieur, 2,7% ont eu une hémorragie cérébrale et près de 2% ont développé une démence, contre 1,3%, 0,3% et 0,4%, respectivement, de ceux non hospitalisés.

Les chercheurs ont également examiné les données de plus de 100 000 patients ayant reçu un diagnostic de grippe et de plus de 236 000 patients diagnostiqués avec des infections respiratoires.

Le risque de diagnostics neurologiques ou psychiatriques était globalement 44% plus élevé après Covid-19 qu’après grippe et 16% plus élevé qu’après une infection des voies respiratoires.

“Malheureusement, bon nombre des troubles identifiés dans cette étude ont tendance à être chroniques ou récurrents, nous pouvons donc prédire que l’impact de Covid-19 pourrait durer de nombreuses années.”, écrit le Dr Jonathan Rogers de l’Université de Londres (UCL) dans un commentaire publié dans la revue.

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Les personnes étudiées étaient probablement plus sévèrement touchées que la population générale, cependant, notent les auteurs, se référant à ceux, très nombreux, qui ne vont pas consulter pour des symptômes légers ou inexistants.

Le monde avec l’AFP

Delphine Perrault

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