Science

Une carte globale de Mars depuis le Pic du midi

À l’automne 2020, la planète Mars était la plus proche de la Terre, à seulement 62,07 millions de kilomètres de nous. Une réconciliation qui a lieu tous les deux ans et dont la distance varie selon le jeu des orbites légèrement elliptiques des deux étoiles. Il faudra donc attendre septembre 2035 pour que les deux planètes soient si proches.

Images très détaillées

Lors de cette opposition depuis Mars, des images de la planète rouge ont été prises à l’Observatoire du Pic du Midi équipé d’un télescope de 1 mètre. L’ancien instrument, qui a près de 50 ans, a produit les images les plus détaillées de la surface de Mars prises depuis la Terre. Des images qui ont permis de dessiner une carte globale de la planète et même de la projeter sur une sphère pour la voir pivoter et la visualiser en 3D.

Carte de Mars réalisée au Pic du Midi. Crédit: Pic du Midi

Pour essayer d’observer Mars en 3D, il faut plisser les yeux jusqu’à ce qu’une troisième planète apparaisse et rester concentré dessus!

“L’apparition d’une tempête à l’intérieur Valles Marineris

En plus de leur beauté et de leur précision, ces images “il peut également être utilisé pour la science»souligne Jean-Luc Dauvergne, astronome amateur et journaliste scientifique du magazine Ciel et espace. En effet, si de nombreux instruments et sondes sont présents sur la planète et autour d’elle, ils ne permettent pas d’obtenir une vision globale. Une vision nécessaire par exemple pour suivre le temps martien. De plus, entre les dernières images prises (début novembre) et les vues les plus récentes obtenues lors d’autres observations, “on peut voir l’apparition d’une tempête Valles Marineris“, un vaste système de canyons près de l’équateur de la planète.

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Delphine Perrault

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