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une météorite, fragment d’une protoplanète plus ancienne que la Terre

Meteorite Erg Chech 002 vient de battre un record. C’est la lave la plus ancienne du système solaire connue à ce jour et formée avec la croûte d’une protoplanète éteinte plus ancienne que la Terre.

Pendant le XXest siècle, la cosmogonie est devenue scientifique et, grâce à la découverte de radioactivité et les progrès rapides de la théorie atomique basée sur la découverte deélectron et le noyau, il était possible de dater les roches et, finalement, la naissance de la Terre et de la Système solaire il y a environ 4,56 milliards d’années.

L’histoire de la saga qui a conduit à cette extraordinaire détermination est si riche qu’il faut tout un livre pour l’exposer, et même deux. Dans ce cas et, surtout, celui de Claude Allègre, De la pierre à l’étoile, Est-ce que Steven Weinberg. Il a commencé avec les œuvres de Rutherford, Francis Aston et Arthur Holmes (pour n’en nommer que quelques-uns) qui trouvera que les roches contiennent un vrai sablier par désintégration radioactive de les atomes dont les quantités peuvent être déterminées grâce au spectrométrie de masse. D’autres pionniers prendront le relais en transposant des méthodes et des outils à l’étude des météorites, notamment Clair Patterson.

Des météorites aux protoplanètes

La saga se poursuit et se nourrit particulièrement des modèles qu’ils qualifient de nuage poussière e gaz s’est effondré gravitationnellement il y a plus de 4,5 milliards d’années, probablement sous l’effet déstabilisateur de l’explosion d’un supernova qui l’a compressé, donnant un disque protoplanétaire qui entoure les jeunes Soleil. Dans ce disque la poussière se coagulera, donnant alors des cailloux, des roches qui pousseront sous l’effet d’avalanche et, sous l’influence de l’attraction gravitationnelle, donneront des planétésimaux, corps dont les dimensions sont comprises entre 10 et 1000 km. Le processus deaccumulation il continuera donc avec les collisions entre les planétésimaux qui donneront aux protoplanètes et enfin les planètes rocheuses que nous savons.

Les météorites trouvées sur Terre préservent la mémoire et les dates de tous ces événements. Ainsi, ayant atteint une certaine taille, les grands planétésimaux et a fortiori protoplanètes, commenceront à fondre partiellement en raison de la Chauffer libéré par désintégration radioactive certainement isotopes court durée de la vie (lealuminium 26 en particulier) qui étaient encore présents en abondance dans Cela compte du système solaire pendant le premier million d’années de son existence.

Ces petits corps célestes formés initialement à partir des matériaux dits chondritiques, car ils sont similaires aux météorites appelées chondrites tel le célèbre Allende, différera alors chimiquement et physiquement formant, comme la Terre, un noyau métallique entouré d’un manteau c’est à Croûte. Donc nous savons qu’il y a eu volcans et, plus généralement, des processus magmatiques à la surface des protoplanètes qui ont maintenant disparu parce que nous avons des météorites parmi celles appelées achondrites qui sont proches de roches ignées terrestre, par exemple certains basaltes.

Un échantillon en coupe de l’Erg Chech 002. © Meteorite Videos

La plus ancienne lave connue du système solaire

Aujourd’hui, nous avons un nouvel exemple avec la publication d’un article dans Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS) par une équipe de chercheurs appartenant majoritairement au CNRS. C’est un météorite découverts en mai 2020 sous la forme de plusieurs fragments dont certains provenaient de la région de Bir Ben Takoul au sud de l’Algérie, plus précisément dans la mer de zibeline de la ‘Très Chech. La météorite en question a finalement été nommée Beaucoup de Chech 002.

Les analyses minéralogiques et chimiques ont permis d’établir rapidement que nous étions en présence d’une roche semblable au andésites connue sur Terre et qu’il s’agissait donc d’un fragment de la croûte d’une protoplanète aujourd’hui éteinte, à la fois parce qu’elle a été avalée par une planète lors de sa formation, et parce qu’elle a été détruite suite à une collision avec une autre embryon planétaire.

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Mais ce qui rend cette découverte vraiment spectaculaire, c’est que la datation du refroidissement du rendre d’un réservoir de magma partiellement dissoute dans la croûte de la protoplanète en question montre que la roche s’est formée non seulement avant la naissance de la Terre mais qu’elle est la plus ancienne lave connue à ce jour de la noosphère, dans le système solaire.

Son âge est estimé à 4,5650 milliards d’années et est donc à peine plus âgé que la lave précédente qui détient le record, NWA 11119, une météorite dont l’âge a été estimé à 4564,8 ± 0,3 millions d’années et dont la composition est intermédiaire entre celle des andésites et des dacites terrestres.

Mojo, pour Modélisation de l’origine des planètes de Jupiter, ou «modéliser l’origine des planètes de Jupiter», est un projet de recherche qui a donné lieu à une série de vidéos présentant la théorie de l’origine du système solaire, en particulier celle des géantes carbonatées. Nous devons ces vidéos à deux spécialistes de renom, Alessandro Morbidelli et Sean Raymond. Pour obtenir une traduction française assez précise, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite. Les sous-titres anglais apparaîtront alors. Cliquez ensuite sur la roue dentée à droite du rectangle, puis sur «Sous-titres» et enfin sur «Traduire automatiquement». Choisissez “Français”. © Laurence Honnorat

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Delphine Perrault

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